Gevangenisaanval waarbij Oekraïense krijgsgevangenen omkwamen als oorlogsmisdaad, zegt Zelenskiy, te midden van oproepen tot VN-onderzoek | Oekraïne

Volodymyr Zelenskiy heeft een gevangenisaanval waarbij tientallen Oekraïense krijgsgevangenen in het door Rusland bezette Donetsk om het leven kwamen, als een oorlogsmisdaad aan de kaak gesteld, aangezien beide partijen de schuld voor de doden op zich namen.

In een toespraak op vrijdagavond zei de Oekraïense president dat er meer dan 50 stierven in de aanval op Olenivka, en noemde het “een opzettelijke Russische oorlogsmisdaad, een opzettelijke massamoord op Oekraïense krijgsgevangenen”.

De gevangengenomen strijders – waarvan het Russische ministerie van Defensie zei dat het leden van het Azov-bataljon waren, die de Azovstal-staalfabriek in Mariupol verdedigden – hadden moeten worden beschermd door garanties van de Verenigde Naties en het Internationale Comité van het Rode Kruis, zei Zelenskiy, die zich aansloot bij zijn minister van Buitenlandse Zaken door die organisaties aan te sporen in te grijpen en te onderzoeken.

Olenivka ligt ongeveer 10 km ten zuiden van het bezette Donetsk en dicht bij de frontlinie. Het vaststellen van verantwoordelijkheid zal waarschijnlijk een grote uitdaging zijn zonder onafhankelijke toegang tot de site.

Het Rode Kruis zei dat het toegang had gevraagd om de gezondheid en toestand van degenen in de gevangenis op het moment van de aanval vast te stellen. “Onze prioriteit op dit moment is ervoor te zorgen dat de gewonden levensreddende behandeling krijgen en dat de lichamen van degenen die hun leven hebben verloren op een waardige manier worden behandeld”, staat in een verklaring.

Farhan Haq, plaatsvervangend woordvoerder van de secretaris-generaal van de VN, vertelde vrijdag op een persconferentie dat het nog geen informatie uit de eerste hand over de aanval had en dat “de kwestie van toegang ook een moeilijk punt is”. “We zouden alle partijen ter plaatse ten zeerste aanmoedigen om volledig te onderzoeken wat er is gebeurd”, zei hij.

Het Russische ministerie van Defensie zei dat 40 gevangenen werden gedood en 75 gewond bij de aanval op de gevangenis, maar beschuldigde Oekraïense troepen ervan de gevangenis te hebben beschoten met in de VS gemaakte Himars-raketten.

Moskou beschrijft het Azov-bataljon, een voormalige paramilitaire eenheid die eerdere banden heeft met extreemrechtse groepen, als een neonazistische organisatie.

De Oekraïense strijdkrachten ontkenden de verantwoordelijkheid voor de aanval en zeiden dat Russische artillerie de gevangenis had aangevallen om te verbergen dat de mannen die daar werden vastgehouden “gemarteld en vermoord” waren. De minister van Buitenlandse Zaken van het land, Dmytro Kuleba, zei eerder dat Rusland een “barbaarse oorlogsmisdaad” had begaan.

De militaire inlichtingendienst van Oekraïne zei dat de aanval een “opzettelijke daad van terrorisme” was en de binnenlandse veiligheidsdienst, de SBU, zei dat het telefoontjes had onderschept die erop wezen dat Rusland verantwoordelijk was. De Oekraïense procureur-generaal, Andriy Kostin, zei dat hij een onderzoek naar oorlogsmisdaden had geopend naar de ontploffing.

Er was geen manier om een ​​van de twee versies van gebeurtenissen onmiddellijk te verifiëren.

Op beelden uitgezonden op de Russische televisie, waarvan wordt gezegd dat ze afkomstig zijn van de scène in de gevangenis, onderzochten militairen een gebouw met een gat in het dak, verward metaal van stapelbedden en bloedsporen tussen persoonlijke bezittingen. Andere beelden toonden verkoolde lichamen en uiteengereten ledematen.

Russische media publiceerden later foto’s van naar eigen zeggen fragmenten van een Amerikaanse Himars-raket, verzameld en geplaatst op wat leek op een bank in plaats van in situ.

De SBU beweerde dat het telefoontjes had onderschept “waarin de bezetters bevestigen dat Russische troepen verantwoordelijk zijn voor deze tragedie”. Uit de onderschepte gesprekken bleek dat de Russen mogelijk explosieven in de gevangenis hebben geplaatst, aldus het agentschap in een verklaring. “In het bijzonder heeft geen van de ooggetuigen een raket naar de correctionele faciliteit horen vliegen. Er was geen kenmerkend gefluit en de explosies vonden vanzelf plaats.”

Bovendien bleek uit online videobeelden dat de ramen in sommige kamers van de faciliteit heel bleven, aldus de SBU. Dat “geeft aan dat het epicentrum van de explosie zich in het verwoeste gebouw bevond en dat de muren de klap van de explosiegolven opvangen en enkele aangrenzende kamers beschermden.”

De Oekraïense presidentiële adviseur Mykhailo Podolyak riep op tot een “strikt onderzoek” naar de aanval en drong er bij de VN en andere internationale organisaties op aan om deze te veroordelen. Hij zei dat de Russen enkele dagen voor de staking enkele Oekraïense gevangenen naar de kazerne hadden overgebracht, wat suggereert dat de staking gepland was. De Russische beschuldigingen, zei hij, waren “een klassieke, cynische en uitgebreide valse vlag-operatie”, bedoeld om de Oekraïense autoriteiten in diskrediet te brengen.

Het Azov-regiment en andere Oekraïense eenheden verdedigden de Azovstal-staalfabriek bijna drie maanden lang, terwijl ze zich vastklampten aan het ondergrondse doolhof van tunnels. Ze gaven zich in mei over onder meedogenloze Russische aanvallen vanaf de grond, de zee en de lucht.

Talloze Oekraïense soldaten werden naar gevangenissen gebracht in door Rusland gecontroleerde gebieden zoals Donetsk, een gebied in Oost-Oekraïne dat wordt gerund door door Rusland gesteunde separatistische autoriteiten.

Sommigen zijn teruggekeerd naar Oekraïne als onderdeel van de uitwisseling van gevangenen met Rusland, maar families van anderen hebben geen idee of hun dierbaren nog in leven zijn, of dat ze ooit naar huis zullen komen.

De aanval van vrijdag roept ernstige vragen op over waar de gevangenen werden vastgehouden, onder welke omstandigheden en waarom ze niet naar een veiligere locatie waren overgebracht.

Het roept ook vragen op over de status van de doden. Volgens de conventies van Genève zouden geregistreerde krijgsgevangenen niet worden berecht voor legale deelname aan conflicten.

Leave a Comment