Gevangenisofficier ondervraagd over bewering van ex-soldaat dat ze door gevangene is verkracht: rapport

Een inlichtingenofficier van de gevangenisdienst is onder voorbehoud ondervraagd over beschuldigingen door een voormalige vrouwelijke soldaat dat ze herhaaldelijk is verkracht door een veiligheidsgevangene met medeweten van haar commandant, volgens een vrijdagrapport.

Het verhoor kwam toen Israël worstelt met een golf van geweld tegen vrouwen en premier Yair Lapid zwoer de zaak in de Gilboa-gevangenis te onderzoeken.

De gevangenisbeambte, Nisim Finish, was eerder de inlichtingenofficier in de Gilboa-gevangenis en bekleedde de functie toen de soldaat die de beschuldigingen van verkrachting deed daar diende.

Hij werd donderdag onder voorbehoud ondervraagd door de rechercheurs van de nationale misdaadbrigade van Lahav 433, meldde de openbare omroep Kan.

Ten minste één andere bewaker in de gevangenis vertelde de politie dat ze Finish had geïnformeerd over de verkrachtingen in de gevangenis. Hij was in het verleden onderzocht, maar de zaak werd gesloten wegens gebrek aan bewijs, aldus het rapport.

De zaak werd ongeveer zes maanden geleden heropend en Finish werd opnieuw ondervraagd nadat er nieuw bewijs was opgedoken, aldus het rapport. Details over de zaak blijven onder een spreekverbod.

De politie overweegt ook om de voormalige soldaat die de beschuldiging deed confronteren met de veiligheidsgevangene die ze ervan beschuldigde haar te hebben verkracht, meldde Haaretz. Voor de verhuizing is goedkeuring van de aanklagers vereist.

Gilboa Gevangenis, 28 februari 2013. (Moshe Shai/Flash90)

Rechercheurs willen de confrontatie regelen omdat ze geen bewijs hebben in de zaak, en zoeken steun voor de aantijgingen van de aanklager, die zouden kunnen opduiken in een confrontatie tussen de twee.

De voormalige soldaat, die niet publiekelijk is genoemd, zei donderdag in bombshell-aantijgingen dat ze herhaaldelijk is verkracht en seksueel is misbruikt door een Palestijnse veiligheidsgevangene terwijl ze in de Gilboa-gevangenis diende.

Geïdentificeerd onder het pseudoniem “Hila”, zei de voormalige soldaat dat ze “een gevangene werd, de privé-seksslavin” van een “gevaarlijke terrorist”.

Ze identificeerde de gevangene in kwestie als de persoon die eerder in de media werd genoemd in verband met berichten over vrouwelijke gevangenisbewakers die werden “uitgepimpt” naar gevangenen.

Eerder deze week meldde de Ynet-nieuwssite dat een Palestijnse gevangene die was veroordeeld voor terrorisme, Mahmoud Atallah, door de politie werd onderzocht wegens aanranding terwijl hij achter de tralies zat.

Atallah zit sinds 2018 in eenzame opsluiting vanwege een schandaal waarin een inlichtingenofficier op zijn verzoek vrouwelijke bewakers naar hem en andere Palestijnse gevangenen zou ‘pimpen’.

Berichten over vrouwelijke IDF-soldaten die seksueel werden lastiggevallen en aangevallen in Israëlische gevangenissen kwamen enkele jaren geleden aan de oppervlakte, maar werden grotendeels ingetrokken tot vorig jaar toen een sonde werd heropend na nieuw bewijs. De Gilboa-gevangenis werd vorig jaar ook in de schijnwerpers gezet toen zes Palestijnse gevangenen ontsnapten uit de maximaal beveiligde faciliteit. Het onderzoek naar de ontsnapping uit de gevangenis bracht een reeks tekortkomingen aan het licht in de werking van de gevangenis en leidde tot harde kritiek op de Dienst van de Gevangenis.

Een bewaker wordt gezien in een uitkijktoren in de Gilboa-gevangenis, in het noorden van Israël, 6 september 2021. (Flash90)

“Hila” zei dat ze door haar commandant “overhandigd” was aan een gevaarlijke terrorist “zodat hij me keer op keer kon kwetsen en seksueel misbruiken”, en voegde eraan toe dat andere vrouwelijke bewakers hetzelfde lot ondergingen. Ze zei dat het leger had geprobeerd de zaak in de doofpot te stoppen.

De man die haar verkrachtte, zei ze, ‘liep vrij door de gevangenis, ongeboeid, en raakte met zijn vuile handen de lichamen van vrouwelijke soldaten aan zonder gevolgen. Iedereen wist het, iedereen was stil. Iedereen was bang. Iedereen werkte voor hem.”

Ze beweerde dat “mijn commandanten, mijn staf, van wie ik dacht dat ze mij moesten beschermen, mij aan die terrorist hadden uitgeleverd. Ze zorgden ervoor dat ik alleen met hem bleef, in strijd met duidelijke regels, zodat hij me wreed kon kwetsen en me keer op keer seksueel kon misbruiken; en niet alleen ik, maar veel vrouwelijke bewakers.”

Ze deed de aantijgingen in een post op crowdfundingsite BeActive, waar haar advocaat Keren Barak een campagne opzette om haar te steunen. Barak vertelde Channel 12 dat haar cliënt “in armoede leeft vanwege haar mentale toestand, waardoor ze niet op de arbeidsmarkt kan komen.” Ze zei dat de campagne om deze reden was opgezet, om haar te ondersteunen met huisvesting en therapie.

Yedioth Ahronoth meldde maandag dat een andere voormalige gevangenisbewaarder in de Gilboa-gevangenis heeft geklaagd over aanranding op de locatie.

De bewaker, ook bekend onder het pseudoniem ‘Ella’, zei dat ze op een nacht alleen werd gelaten om over zo’n 120 gevangenen in de veiligheidsvleugel te waken. Terwijl ze haar ronde deed, deed een van de gevangenen, die in een cel was opgesloten, zijn broek naar beneden en terwijl hij haar recht aanstaarde, deed hij een onfatsoenlijke daad. Ze merkte op dat de gevangene niet Atallah was.

Ella zei dat toen ze het incident aan haar superieuren rapporteerde, haar werd verteld om in plaats daarvan met een andere veiligheidsgevangene te praten die werd gezien als iemand die controle had over de anderen. Ze deed dat, maar zei dat ze sindsdien getraumatiseerd is gebleven door het incident en enkele maanden geleden een klacht heeft ingediend bij de politie.

De Knesset-subcommissie voor buitenlandse zaken en defensie zal naar verwachting deze week tijdens een spoedzitting over het schandaal horen van leden van de Israëlische gevangenisdienst, Shin Bet en openbare aanklagers.

De Israëlische commissaris voor de Dienst van de Gevangenissen, Katy Perry, heeft vrijdag gezworen de beschuldigingen te onderzoeken.

Katy Perry, hoofd van de Israel Prison Service arriveert om te getuigen bij een onderzoekscommissie van de staat naar de ontsnapping van veiligheidsgevangenen uit de Gilboa-gevangenis, in Modi’in, 13 januari 2022. (Flash90)

“Als sterke organisatie die stevig op haar pad weet te staan, weten we ook met volle verantwoordelijkheid te onderzoeken, conclusies te trekken en daar waar nodig voor te zorgen”, zegt ze.

De zaak was een van de vele opvallende incidenten van geweld tegen vrouwen in Israël in de afgelopen weken.

Vorige week zou een man zijn dochter hebben doodgestoken voordat hij zelfmoord pleegde in een appartement in Beit Shemesh, en in een ander geval werd een schoolleraar doodgeschoten terwijl haar 2-jarige dochter op haar schoot speelde in de centrale stad Lo. Haar ex-man had haar herhaaldelijk bedreigd voor de schietpartij.

Lapid sprak zondag over die aanvallen en vermeende verkrachting door professionele voetballers, en zei dat het geweld “een smet op het land was en dat het niet kan doorgaan”.

“Hoewel al deze zaken van elkaar verschillen, hebben ze één gemeenschappelijke noemer: verschrikkelijk geweld tegen vrouwen. Het is onze verantwoordelijkheid als samenleving en onze plicht als overheid om dit fenomeen uit te roeien”, zei Lapid.

Premier Yair Lapid (rechts) en plaatsvervangend premier Naftali Bennett tijdens een kabinetsvergadering op het kantoor van de premier in Jeruzalem op 31 juli 2022. (Marc Israel Sellem/POOL)

Lapid zei dat hij zaterdag met Perry en minister van Binnenlandse Veiligheid Omer Barlev had gesproken over de beschuldigingen van de Gilboa-gevangenis.

“Het incident, dat wordt beoordeeld en dat plaatsvond tijdens de ambtstermijn van de vorige regering, staat onder een spreekverbod, maar het moet – en zal – worden onderzocht. We zullen ervoor zorgen dat de soldaat hulp krijgt. We zullen de beschuldigde behandelen in de ruimste zin van de wet”, zei Lapid.

In een afzonderlijke verklaring op zondag zei Barlev dat de “affaire die een paar jaar geleden in de Gilboa-gevangenis plaatsvond”, “het Israëlische publiek had geschokt”.

“Ik heb de getuigenissen gelezen die zijn gepubliceerd en ik ben gewoon geschokt”, zei Barlev.

Lapids opmerkingen kwamen een dag nadat een rechter een vrouw uit Lodewijk, tegen haar wil, in een beschermde opvang had bevolen, nadat er op haar huis was geschoten, na bedreigingen tegen haar leven door haar ex-man. De beslissing van de rechtbank kreeg kritiek van een lobbygroep tegen geweld, die zei dat de uitspraak de rechten van de vrouw schond.

Activisten klagen al lang dat er niet genoeg wordt gedaan om geweld tegen vrouwen in Israël te voorkomen, met name in gevallen die bekend zijn bij de autoriteiten.

AFP heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment