Gewassen ‘overal opgeslagen’: de oogst van Oekraïne stapelt zich op

Een klein leger van maaidorsers rolde onlangs over een eindeloos boerenveld in West-Oekraïne en schopte stofwolken de blauwe lucht in toen de machines zich verzamelden in een zee van gouden tarwe. De komende weken zullen bergen soja en maïs worden geoogst. Het zal allemaal bijdragen aan een achterstand van 20 miljoen ton graan die tijdens de Russische oorlog in Oekraïne vastzat.

Onder een doorbraakovereenkomst die vorige week door de Verenigde Naties en Turkije werd bemiddeld, zou de blokkade van Moskou van de graantransporten van Oekraïne door de Zwarte Zee worden opgeheven. Als alles volgens plan verloopt, zal de komende dagen een met graan beladen schip vanuit een Oekraïense haven vertrekken, waarbij de oogsten van een grote graanschuur worden vrijgegeven aan een hongerige wereld.

Maar ondanks fanfare in Brussel en Washington wordt het akkoord voorzichtig begroet in de velden van Oekraïne. Boeren die maandenlang onder het risico van Russische raketaanvallen en economische onzekerheid hebben geleefd, zijn sceptisch over een deal.

Het gebrul van de maaidorsers op deze velden is een bekend geluid in deze tijd van het jaar, maar een groot deel van de oogst gaat direct naar de opslag.

“De opening van de havens aan de Zwarte Zee is op zich niet het magische antwoord”, zegt Georg von Nolcken, chief executive van Continental Farmers Group, een groot agro-bedrijf met uitgestrekte gebieden rond West-Oekraïne. “Het is zeker een stap voorwaarts, maar we kunnen er niet van uitgaan dat de deal Oekraïne terug zal brengen naar waar het was” voor de oorlog, zei hij.

De blokkade heeft geleid tot wilde prijsschommelingen voor gewassen en de transportkosten ervan. De opslag raakt op voor de laatste oogsten, waardoor velen op zoek zijn naar geïmproviseerde oplossingen.

Een raketaanval op zaterdag die Odessa trof, de grootste haven aan de Zwarte Zee van Oekraïne, schokte het vertrouwen in de deal en dreigde de inspanningen te ondermijnen voordat de overeenkomst zelfs maar in werking kon worden gesteld.

“Niemand gelooft dat Rusland niet opnieuw zal aanvallen”, zegt Vasyl Levko, directeur van graanopslag bij MHP, een van de grootste landbouwproducenten van Oekraïne.

Er is politieke wil van de bondgenoten van Oekraïne: het Witte Huis verwelkomde het akkoord, net als de Verenigde Naties en internationale hulporganisaties, die hebben gewaarschuwd voor mogelijke hongersnood en politieke onrust naarmate het graan van Oekraïne langer geblokkeerd blijft.

Het vrijgeven van het graan voor verzending zal naar verwachting de groeiende hongercrisis, veroorzaakt door de agressie van Rusland, verlichten – niet zozeer omdat Oekraïens graan sneller naar wanhopige landen kan worden verscheept, maar omdat meer voorraden kunnen helpen de prijzen te verlagen, die na de oorlog piekten, maar die recentelijk gevallen. “Het is heel positief”, zegt Nikolay Gorbachov, hoofd van de Oekraïense Graanvereniging. “Het is mogelijk om de weg te vinden.”

Maar zelfs wanneer ze heropend worden, wordt verwacht dat de havens aan de Zwarte Zee op ongeveer de helft van hun vooroorlogse capaciteit zullen werken, zeggen experts, en slechts een deel van de meer dan 20 miljoen ton achtergebleven graan dekken. Schepen zullen een pad volgen dat vrij is van Oekraïense mijnen die worden gebruikt om te voorkomen dat Russische schepen binnenkomen, en zullen inspecties in Turkije doorstaan ​​om ervoor te zorgen dat ze geen wapens terug naar Oekraïne vervoeren.

En het is onzeker of er genoeg schepen zullen terugkeren. Rederijen die ooit in de Zwarte Zee actief waren, hebben andere vrachtroutes overgenomen. Verzekeraars zijn op hun hoede voor het dekken van schepen in een conflictgebied, en zonder verzekering zal niemand verzenden.

Ondertussen worstelen de Oekraïense boeren met enorme hoeveelheden gevangen graan van de oogsten van vorig jaar. Voor de oorlog gingen nieuwe gewassen als een uurwerk de graanliften in en uit – van oogst tot export. Maar de blokkade van de Zwarte Zee in Rusland zorgde voor een enorme stapeling.

De komende maanden zal naar verwachting nog eens 40 miljoen ton tarwe, koolzaad, gerst, soja, maïs en zonnebloempitten worden geoogst. Opslagfaciliteiten die niet door Russische beschietingen zijn vernietigd, raken vol en de ruimte voor de vers geoogste gewassen wordt schaars.

Bij een graanverwerkingscentrum van MHP, een uur ten oosten van Lviv, heeft een vrachtwagen vol vers geoogst koolzaad – klein, glanzend en zwart – onlangs zijn lading in een zeef gedumpt. Het zaad werd in een droger gebracht en vervolgens naar een torenhoge silo geleid die nog wat ruimte over had. Een nabijgelegen silo deed dat niet: hij was gevuld met sojabonen die daar vastzaten van de vorige oogst.

Een grotere zorg was wat te doen met de huidige wintergeplante tarweoogst, zei de heer Levko, wiens bedrijf het graan gebruikt om voer te maken voor kippenboerderijen die het in Oekraïne bezit, evenals graan voor export. Nu zijn silo’s op de locatie in Lviv bijna vol zijn, zal de tarwe voor tijdelijke opslag in lange plastic omhulsels moeten worden gestopt.

Het bedrijf worstelde om meer omhulsels te kopen, zei hij, maar Russische raketten vernietigden de enige Oekraïense fabriek die ze maakt, en Europese fabrikanten worden overspoeld met bestellingen en kunnen het niet bijbenen, zei de heer Levko.

Na de tarwe komt de graanoogst. Dat moet op de grond worden gestapeld en bedekt met een zeildoek om het te beschermen tegen duizenden kraaien en duiven die als zwarte wolken in de buurt zweven, evenals tegen de herfstregens, die rotting kunnen veroorzaken, voegde de heer Levko eraan toe.

‘De gewassen zullen overal moeten worden opgeslagen,’ zei hij, terwijl hij zijn arm over een uitgestrekt veld zwaaide. Hij voegde eraan toe dat zelfs als de deal om de Zwarte Zee te deblokkeren zou werken, het maanden zou kunnen duren voordat de transportcapaciteit van Odessa de opstapeling van graan zou helpen verminderen.

Ondertussen proberen boeren een alternatief labyrint van transportroutes uit te breiden dat ze sinds het uitbreken van de oorlog door heel Europa hebben gesmeed.

Vóór de blokkade van Rusland exporteerde Oekraïne tot zeven miljoen ton graan per maand, meestal op schepen die grote ladingen kunnen vervoeren. Sindsdien heeft Oekraïne slechts ongeveer twee miljoen ton per maand kunnen afvoeren, via een haastig geplaveide lappendeken van land- en rivierroutes.

Continental Farmers Group exporteerde vroeger oogsten via de Zwarte Zee, zei de heer von Nolcken. Leveringen per schip zouden in slechts zes dagen in het Midden-Oosten en Noord-Afrika kunnen aankomen.

Maar de blokkade dwong het bedrijf om een ​​deel van zijn graan op een omslachtig pad te plaatsen, waarbij een gigantische cirkel tegen de klok in door Europa moest worden gemaakt op vrachtwagens, treinen, binnenschepen en schepen via Polen, de Noordzee en het Engelse Kanaal, door de Straat van Gibraltar en terug naar de Middellandse Zee, een odyssee die tot 18 dagen kan duren.

Met zoveel exporteurs die strijden om graan uit Oekraïne te krijgen, zijn de transportkosten gestegen tot ongeveer $ 130 tot $ 230 per ton, van ongeveer $ 35 voor de oorlog, waarbij de oostelijke regio’s in de buurt van door Rusland bezette zones worden geconfronteerd met de scherpste prijsstijgingen. Nolcken toegevoegd. Tegelijkertijd zijn de graanprijzen in Oekraïne met ongeveer tweederde gedaald, omdat boeren door de blokkade te veel graan in hun bezit hadden, waardoor het levensonderhoud van velen in gevaar kwam.

Europese landen hebben verwoed gewerkt om een ​​van de grootste uitdagingen op te lossen: het vervoer van graan per spoor. Voorheen vervoerden de 38.000 graanwagens van Oekraïne gewassen, voornamelijk naar havens aan de Zwarte Zee, maar ze rijden op sporen uit het Sovjettijdperk die niet overeenkomen met die van Europa. Dus treinzendingen die ergens anders heen gaan, moeten nu worden overgeheveld naar andere treinen zodra ze de grens bereiken.

De grootste kans om de export op te schalen is met vrachtwagens. Roman Slaston, het hoofd van de belangrijkste landbouwlobby van Oekraïne, zei dat zijn groep ernaar streefde om per vrachtwagen 40.000 ton graan per dag te vervoeren. In juni vervoerden vrachtwagens 10.000 ton per dag.

Maar daarmee wordt nog maar een deel van de achterstand van Oekraïne weggewerkt. En met zoveel extra verkeer op de weg, lopen de grensovergangen vast. Het duurt nu vier dagen – in plaats van vier uur voor de oorlog – voor graantrucks om van Oekraïne naar Polen te komen, zei de heer Levko van MFP. Het oversteken van de Servische grens duurt 10 dagen in plaats van twee. De Europese Unie probeert back-ups te vergemakkelijken met versnelde grensvergunningen.

“De vraag is, hoe lang gaat de situatie voortduren?” zei meneer von Nolcken. “Op 24 februari ging iedereen ervan uit dat dit een oefening van een week zou zijn. Meer dan 150 dagen later hebben we het over het weer openen van havens, onder voorbehoud.”

Maar Oekraïne wordt nog steeds geconfronteerd met een harde realiteit. Ondanks de oorlog is het dit jaar tot nu toe een flinke oogst geweest.

“We bouwen een tsunami van graan op en produceren meer dan we kunnen exporteren”, voegde de heer von Nolcken eraan toe. “We zullen nog steeds zitten op gewassen die er niet uit zullen komen.”

Erika Solomon bijgedragen rapportage uit Lviv, Oekraïne.

Leave a Comment