Gorgosaurus-dinosaurusskelet wordt voor $ 6,1 miljoen verkocht aan particuliere koper

Opmerking

De Gorgosaurus – of “felle hagedis” – hoefde zich 77 miljoen jaar geleden geen zorgen te maken dat hij werd opgejaagd toen hij de aarde terroriseerde. Een neef van Tyrannosaurus rex, kon de dinosaurus zich uitstrekken tot 30 voet en wel drie ton wegen. Gewapend met een mondvol dubbel getande tanden, had het geen moeite om het vlees van zijn prooi te steken en te snijden.

Maar een massale uitstervingsgebeurtenis en verschillende ijstijden later, dook deze week een nieuwe dreiging – geld – op om een ​​van de 20 bekende skeletten van de topcarnivoor te vangen, die, net als zijn bekendere neef, op twee poten stond en een paar kleine armen.

Donderdag gaf een rijke verzamelaar $ 6,1 miljoen uit om het enige bekende skelet van een Gorgosaurus te kopen dat beschikbaar is voor privébezit, volgens Sotheby’s, het veilinghuis dat de deal heeft bemiddeld. De verkoop deed een lang slepende vete in de paleontologische gemeenschap herleven, die jarenlang de toenemende commercialisering van het veld, inclusief de verkoop van fossielen aan particuliere kopers, heeft veroordeeld.

Gregory Erickson, een professor in paleobiologie aan de Florida State University, vertelde de BBC dat hij vreest dat een verkoop van meerdere miljoenen dollars zoals die op donderdag “een bericht stuurt dat het gewoon elk ander goed is dat je voor geld kunt kopen en niet voor wetenschappelijk belang.”

Wetenschappers ontdekken ‘de heilige graal van dinosaurussen’ in Afrika

De Gorgosaurus leefde in het late Krijt, ongeveer 10 miljoen jaar vóór de T. rex, zei Sotheby’s in de lijst van het skelet. Hoewel kleiner, was het “veel sneller en feller” dan de T. rex, waarvan wetenschappers denken dat het meer een aaseter was omdat zijn tanden beter geschikt waren voor het kraken van botten.

Degene die donderdag werd verkocht, stierf ongeveer 77 miljoen jaar geleden in het Judith River-gebied in wat nu Chouteau County, Mont is. Het bleef daar tot het in 2018 werd opgegraven op privéterrein, zei Sotheby’s. Als het was gevonden op federaal land of ten noorden van de Canadese grens, zou het skelet in openbaar bezit zijn geweest, beschikbaar zijn voor wetenschappelijk onderzoek en publiekelijk bekijken, meldde de New York Times.

“Ik walg, bedroefd en teleurgesteld vanwege de verstrekkende schade die het verlies van deze exemplaren voor de wetenschap zal hebben”, vertelde Thomas Carr, een paleontoloog van gewervelde dieren aan het Carthage College die tyrannosauroïden zoals Gorgosaurus bestudeert, aan de Times. “Dit is een ramp.”

Het is een debat dat al decennia woedt. Sotheby’s veilde voor het eerst een gefossiliseerd dinosaurusskelet in 1997 toen het een T. rex met de bijnaam Sue verkocht aan het in Chicago gevestigde Field Museum voor ongeveer $ 8,4 miljoen. Het fossiel kreeg zijn bijnaam van Sue Hendrickson, de commerciële graafmachine die het in 1990 in South Dakota ontdekte.

Ontdekkingen werpen nieuw licht op de dag dat de dinosaurussen stierven

In 1998 voorspelde John Hoganson, paleontoloog emeritus van de North Dakota Geological Survey, een spanning die de komende 24 jaar alleen maar zou toenemen tussen wetenschappers zoals hij, die fossielen in het publieke domein willen houden voor wetenschappelijk onderzoek, en degenen die betrokken zijn bij “ een bloeiende internationale markt voor fossielen en de daaruit voortvloeiende inzameling en verkoop van fossielen door profiteurs”, aldus CNN.

Meer dan tien jaar later bloeide de particuliere prospectie, volgens een artikel in Smithsonian Magazine uit 2009 getiteld “The Dinosaur Fossil Wars”. Aangespoord door vondsten als Sue, overspoelden amateur-graafmachines het Amerikaanse Westen en de Great Plains in wat ze steeds meer zagen als een moderne goudkoorts. Hun gretigheid om te profiteren van alles, van een vijf-inch haaientand tot een once-in-a-lifetime score als een volledig dinosaurusskelet, heeft hen in conflict gebracht met wetenschappers en de federale overheid.

“Wat betreft het graven naar fossielen, zijn er veel meer mensen” dan vroeger, vertelde Matthew Carrano, curator van dinosauriërs in het Smithsonian National Museum of Natural History, aan Smithsonian Magazine. “Twintig jaar geleden, als je een particuliere of commerciële fossielenzoeker in het veld tegenkwam, was het een persoon of een paar mensen. Nu ga je naar goede fossielenlocaties in, laten we zeggen, Wyoming, en je vindt steengroeven met misschien 20 mensen die professioneel fossielen opgraven.”

Vijf jaar later waarschuwden onderzoekers dat de spanning was gegroeid en dat zou blijven doen, wat “de grootste uitdaging voor de paleontologie van de 21e eeuw” vormt. In een paper uit 2014 zeiden de onderzoekers dat nieuwe ontdekkingen hadden geleid tot een nieuwe “Gouden Eeuw” in het veld die paleontologen konden gebruiken om mensen te inspireren over hun werk en wetenschap in het algemeen. Maar de onderzoekers waarschuwden dat die wetenschappers de waarde van fossielen beter aan het grote publiek moesten overbrengen.

De perceptie dat “het oké is om fossielen te verkopen en te kopen” is “diepgeworteld” geworden, volgens het artikel uit 2014 in Palaeontologia Electronica.

“De overgrote meerderheid van de algemene bevolking weet niet dat de commercialisering van fossielen zelfs een probleem is”, schreven de onderzoekers.

Erickson, professor paleobiologie, vertelde de BBC dat de fascinatie van het publiek zal voortduren. De verkoop van miljoenen dollars is het resultaat van een samenleving die in de greep is van ‘dinomanie’, althans gedeeltelijk gevoed door culturele toetsstenen zoals de Jurassic Park-franchise.

Maar, voegde Erickson eraan toe, het gaat dieper dan dat. Dinosaurussen – T. rex, Stegosaurus, Brontosaurus, Pterodactylus – zijn enkele van de eerste wezens die ontzag en opwinding bij kinderen opwekken. De razernij rond hun fossielen, en zelfs een kans om er een te bezitten, is een manier om dat wonder opnieuw aan te boren.

“Van kinds af aan zijn mensen gecharmeerd van dinosaurussen,” vertelde Erickson aan de BBC, “dus ik begrijp waarom mensen fossielen van dinosauriërs kopen.”

Leave a Comment