Gottlieb voorspelt dat apenpokken een mislukking zal worden voor de volksgezondheid

Voormalig commissaris van de Food and Drug Administration (FDA), Scott Gottlieb, schreef een opiniestuk in de New York Times dat zaterdag werd gepubliceerd, met het argument dat de Verenigde Staten geen federale infrastructuur hebben die in staat is om te gaan met noodsituaties op het gebied van de volksgezondheid, zoals apenpokken en COVID-19.

“De reactie van ons land op apenpokken wordt geplaagd door dezelfde tekortkomingen die we hadden met Covid-19”, schreef Gottlieb in de opinie.

“Als apenpokken nu een vaste voet aan de grond krijgt in de Verenigde Staten en een endemisch virus wordt dat zich bij ons circulerende repertoire van ziekteverwekkers voegt, zal het een van de grootste tekortkomingen van de volksgezondheid in de moderne tijd zijn, niet alleen vanwege de pijn en het gevaar van de ziekte, maar ook omdat het zo vermijdbaar was’, zei hij. “Onze fouten reiken verder dan de politieke besluitvorming tot de instanties die ons moeten beschermen tegen deze bedreigingen.”

Gottlieb zei dat het land in de eerste dagen van de uitbraak niet genoeg mensen op apenpokken testte, en merkte op dat de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) pas eind juni de tests uitbreidden naar grote commerciële laboratoria.

“Zijn culturele instinct is om een ​​weloverwogen benadering te volgen en elke beslissing te bespreken”, zei hij over CDC. “Met Covid heeft het virus snel terrein gewonnen. Met de apenpokken, die zich langzamer verspreidt, meestal door zeer nauw contact, zijn de tekortkomingen van de culturele benadering van CDC nog niet zo acuut geweest. Maar de tekortkomingen zijn hetzelfde.”

CDC heeft vanaf zondag bijna 5.200 gevallen gemeld en de uitbraak heeft op drie na alle staten bereikt: Montana, Vermont en Wyoming.

Monkeypox verspreidt zich door nauw contact met een besmet dier of persoon, meestal via laesies, lichaamsvloeistoffen, besmette materialen en ademhalingsdruppels. Die druppeltjes kunnen maar een paar voet reizen en vereisen meestal langdurig contact voor overdracht.

Het virus is grotendeels aangetroffen bij mannen die seks hebben met mannen, waardoor sommige rechtsgebieden prioriteit hebben gegeven aan die groepen om het momenteel beperkte aantal beschikbare vaccindoses tegen apenpokken te ontvangen.

Gottlieb riep CDC op om de pandemische respons van het land te blijven leiden, maar hij voerde aan dat het een deel van zijn ziektepreventiewerk zou moeten overdragen aan andere instanties.

Hij riep de FDA op om het roken te beheren en de National Institutes of Health (NIH) om kanker en hartaandoeningen aan te pakken.

“Focus de CDC meer op zijn kernmissie van reactie op uitbraken”, schreef Gottlieb. “En doordrenkt het agentschap met de nationale veiligheidsmentaliteit die het bij zijn oorsprong had. Als de CDC-missie strakker zou zijn gericht op de elementen die nodig zijn om besmetting aan te pakken, zou het Congres meer bereid zijn om het te investeren met de robuuste autoriteit om die gerichte missie goed uit te voeren.

Maar Gottlieb twijfelde aan de haalbaarheid van hervormingen om CDC en andere volksgezondheidsinstanties uit te rusten met nieuwe instrumenten en autoriteit, daarbij verwijzend naar zijn gesprekken met wetgevers en hun staf waaruit bleek wat hij noemde een “weinig eetlust” voor een dergelijke stap.

“Na Covid is er een mening onder sommigen dat volksgezondheidsinstanties gebrekkige analyses hebben gebruikt en hun advies verkeerd hebben berekend”, schreef Gottlieb. “Het veiligstellen van een politieke consensus dat de CDC verder moet worden gemachtigd om zijn missie te voltooien – bijvoorbeeld geïnvesteerd met de bevoegdheid om rapportage van staten af ​​te dwingen – is politiek onhaalbaar.”

Leave a Comment