Guy Reffitt, man uit Texas die op 6 januari een wapen naar het Capitool bracht, veroordeeld tot 87 maanden gevangenisstraf

Washington- Een federale rechter veroordeelde Guy Reffitt, de man uit Texas veroordeeld van het meenemen van een pistool naar het Capitool tijdens de aanval van 6 januari, tot 87 maanden gevangenisstraf op maandag, de langste straf tot nu toe in verband met de aanslag in 2021.

Reffitt, een lid van de extreemrechtse militiegroep Texas Three Percenters, was de eerste beklaagde die terechtstond op beschuldiging van de aanval. Hij was schuldig bevonden in maart van vijf criminele tellingen, waaronder het belemmeren van de certificering door het Congres van de overwinning van het kiescollege van president Biden.

De straf van 7,25 jaar was veel korter dan de 15 jaar die officieren van justitie hadden geëist, die betoogden dat de straf strenger moest zijn omdat de acties van Reffitt neerkwamen op terrorisme. Tijdens een hoorzitting op maandag in de federale rechtbank in Washington, DC, was rechter Dabney Friedrich het daar niet mee eens, daarbij verwijzend naar andere 6 januari-zaken waarin aanklagers niet op zoek waren naar een dergelijke verbetering.

Toch is de straf de langste die tot nu toe is uitgesproken voor een beklaagde van 6 januari. Twee andere beklaagden kregen eerder dit jaar straffen van 63 maanden voor hun rol in de aanslag. Het verdedigingsteam van Reffitt had er bij de rechter op aangedrongen hem te veroordelen tot maximaal twee jaar gevangenisstraf.

Reffitt krijgt ook een proeftijd van drie jaar na zijn vrijlating en moet een boete van $ 2.000 betalen.

Reffitt sprak de rechtbank toe tijdens de hoorzitting van maandag en gaf toe dat hij zich op 6 januari als een “f***ing idioot” gedroeg en zei dat hij spijt had van zijn acties en verontschuldigde zich tegenover het Congres en de officieren die hij die dag tegenkwam.

‘Ik was een beetje te gek’, zei hij tegen een sceptische Friedrich. “Ik dacht niet helder na.”

De rechter zei dat het moeilijk was om de verontschuldiging niet als iets anders dan ‘halfslachtig’ te zien, vooral gezien enkele samenzweerderige verklaringen die hij heeft afgelegd over de gebeurtenissen van 6 januari sinds zijn arrestatie.

“Wat hij en anderen die het Capitool aanvielen op 6 januari deden, is de antithese van patriottisme”, zei de rechter voordat hij het vonnis uitsprak.

guy-reffitt-promo-crop.jpg
Guy Reffitt tijdens de aanval van 6 januari 2021 op het Amerikaanse Capitool.

Departement van Justitie


Bij het zoeken naar een langere straf zeiden officieren van justitie in gerechtelijke dossiers dat Reffitt een centrale rol speelde als onderdeel van de maffia op 6 januari, en van plan was “zijn wapen en politie-achtige flexicuffs te gebruiken om wetgevers met geweld het gebouw uit te slepen en over te nemen Congres.”

De assistent-advocaat van de VS Jeffrey Nestler vertelde rechter Dabney Friedrich dat Reffitt “zich opblies” als de leider van de menigte, terwijl hij de rest van de relschoppers doorzwaaide toen hij de politie aan het westfront van het Capitool confronteerde.

“Hij wilde niet alleen dat president Trump aan de macht zou blijven”, zei Nestler. “Hij wilde het congres fysiek en letterlijk verwijderen.”

De officier van justitie beweerde dat 6 januari “het begin” was voor Reffitt. “Hij wilde dat de rest van zijn militiegroep de hoofdsteden van het hele land zou overnemen”, zei Nestler.

Voormalig US Capitol Police Officer Shauni Kerkhoff, die Reffitt op 6 januari buiten het Capitool confronteerde, smeekte de rechter om Reffitt te veroordelen tot de maximaal mogelijke straf volgens de wet.

“Zijn acties waren geen daden van patriottisme. Het waren daden van binnenlands terrorisme”, zei Kerkhoff.

Aanklagers zeiden dat Reffitt ook zijn kinderen bedreigde toen ze hem wilden aangeven bij de autoriteiten.

Tijdens zijn proces, Reffitt’s 19-jarige zoon Jackson – die… gaf zijn vader aan aan de politie – vertelde de jury dat hij had vernomen dat zijn vader lid was van de menigte toen hij zijn moeder en zus die dag naar de berichtgeving over de gebeurtenissen zag kijken. Jackson beschreven de bedreiging die zijn vader tegen hem en zijn zus Peyton had geuit toen ze hem probeerden aan te geven: “Als je me aangeeft, ben je een verrader en worden verraders neergeschoten.”

Maandag lazen openbare aanklagers in de rechtbank een brief voor van Jackson aan de rechter, waarin hij het “pijnlijke, langzame verhaal” beschreef van de afdaling van zijn vader in samenzweringstheorieën. Hij zei dat zijn vader geestelijke gezondheidszorg nodig had, wat volgens Friedrich nodig zou zijn als onderdeel van de straf.

Tijdens het proces riep de toenmalige advocaat van Reffitt geen getuigen op en Reffitt getuigde niet voor zijn eigen verdediging.

F. Clinton Broden, de nieuwe advocaat van Reffitt, was het niet eens met de karakterisering van zijn cliënt door de aanklagers. Hij betoogde in schriftelijke memo’s en in de rechtbank dat Reffitt nooit daadwerkelijk het Capitool is binnengegaan, nooit het pistool uit zijn holster heeft verwijderd en “nooit enige indicatie heeft gegeven dat hij zijn kinderen daadwerkelijk kwaad zou doen.”

Peyton, de dochter van de beklaagde, sprak maandag emotioneel in de rechtbank ter ondersteuning van haar vader en legde uit dat zijn geestelijke gezondheid een reëel probleem was.

Peyton veegde zijn tranen weg en zei: “De naam van mijn vader stond niet op de vlaggen die er die dag waren, die iedereen droeg. Het was de naam van een andere man”, verwijzend naar voormalig president Donald Trump, die zijn menigte aanhangers toesprak in de buurt van de Witte Huis voordat ze naar het Capitool marcheerden.

Friedrich, de rechter, leek het meest bezorgd over Reffitt’s geestelijke gezondheid en vooruitzichten zodra hij uiteindelijk vrijkwam, en vroeg op een gegeven moment: “Wat gaat deze man doen nadat hij uit de gevangenis is vrijgelaten?”

“Het is echt verontrustend dat hij herhaaldelijk volhardt in deze opvattingen die ver buiten de mainstream liggen”, voegde ze eraan toe, “zijn beweringen [about attempts to overthrow the government] zijn fout.”

Friedrich maakte ook bezwaar tegen de gewelddadige bedreigingen van Reffitt tegen wetgevers zoals voorzitter van het Huis Nancy Pelosi.

“Tot op de dag van vandaag heeft hij die opmerkingen niet verworpen”, zei ze.

Sinds de veroordeling van Reffitt door een 12-koppige jury, zijn er nog vijf beklaagden schuldig bevonden door jury’s. Vijf anderen zijn door rechters veroordeeld tijdens rechtbankprocessen. Een verdachte, Matthew Martinwerd door een rechter vrijgesproken van meerdere overtredingen.

Buiten de rechtbank op maandag, voordat de straf werd opgelegd, vertelde Reffitt’s vrouw Nicole aan CBS News dat ze geloofde dat de vertegenwoordiging van haar man door de aanklagers een “verkeerde voorstelling van zaken” was.

‘Hij is een goede man,’ zei ze.

Cristina Corujo heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment