Henrik Stenson leidt LIV-evenement, maar Donald Trump-circus steelt de schijnwerpers | LIV Golf-serie

Het duurde niet lang voordat zaterdagmiddag de nauwelijks verhulde politieke ondertoon rond het LIV Golf-toernooi op de golfclub Bedminster van Donald Trump naar voren kwam.

De honderden toeschouwers die de tribune achter de eerste tee vullen uitbarsting in onstuimige gezangen van “Nog vier jaar!” dat weerklonk over het terrein toen de voormalige Amerikaanse president in een wit poloshirt en een rode Make America Great Again-pet tevoorschijn kwam om de kopgroep van Henrik Stenson, Patrick Reed en Pachara Khongwatmai aan hun tweede ronde te zien beginnen nadat de hoorn het jachtgeweer had afgevuurd. kwart over 1.

Enkele meters verder Greg Norman, de CEO en het gezicht van de controversiële, door Saoedi-Arabië gefinancierde ontsnappingstour, hief het dak met een schaapachtige grijns op en omarmde de rumoerige sfeer, zelfs als deze behendig werd vermeden door de officiële uitzending, die op YouTube werd gestreamd naar ongeveer 70.000 kijkers bij gebrek aan een tv-deal. En dat was voor een verrassingsoptreden van Marjorie Taylor Greene, de extreemrechtse Republikeinse congresvrouw en zelfverklaarde christelijke nationalist uit Georgië.

Als de eerste dag een Diet Maga-rally was, was dit Maga Classic. De menigte voor de tweede ronde van het 54-holes, no-cut-toernooi op zaterdag was iets groter en zeker luider dan de openingssessie van vrijdag, toen niet meer dan 2.000 toeschouwers neerdaalden op het 500 hectare grote terrein van Trump National in deze centrale boerderijstad in New Jersey 45 mijl ten westen van New York City. De voorheen verlaten tribunes en met gras begroeide heuveltjes langs de fairways waren bezaaid met fans terwijl de middenact van het $ 25 miljoen toernooi zich afspeelde onder een ongerepte blauwe lucht en comfortabele temperaturen van 31°C.

Stenson, de gezamenlijke leider van de nacht, vers van zijn verwijdering als aanvoerder van de Ryder Cup van Europa vorige week, schoot een twee-onder-par 69 om zijn voorsprong op het veld te vergroten tot negen-under, drie slagen beter dan Dustin Johnson en vier voor Patrick Reed , Carlos Ortiz en Talor Gooch.

Maar het was de voormalige Amerikaanse president die opnieuw in de schijnwerpers stond, zelfs toen het met sterren bezaaide veld van PGA Tour-overlopers het gelijktijdige circuit rond de 7.591 meter lange Old Course maakte. Een constante massa van enkele honderden supporters bracht de middag door buiten het omheinde terras naast de 16e tee waar Trump de tweede helft van het spel opnam. Velen van hen droegen overhemden met bekende slogans: Let’s Go Brandon; Mis me al?; Neem me niet kwalijk, ik heb op Trump gestemd.

Fans kijken vanaf een afstand naar het spel op de 10e green bij Bedminster.
Fans kijken vanaf een afstand naar het spel op de 10e green bij Bedminster. Foto: Mike Stobe/LIV Golf/Getty Images

Hun geduld werd beloond toen hij eindelijk uit de vissenkom tevoorschijn kwam en een tijdlang uitzinnig begon te brullen geïmproviseerde uitvoering van God Bless America en werd vergezeld door Taylor Greene, de conservatieve brandstichter die… koel gehoekt voor een plaats op het 2024-ticket van Trump. De sfeer was veel rustiger een paar honderd meter achter de 514 meter lange, par-vijf eerste tee, waar een plaquette en een boeket witte bloemen het perceel van vers omgeploegde grond markeerden waar Ivana Trump, de eerste vrouw van de voormalige president, dit jaar werd begraven. week.

Het ongeoorloofde gebruik van het presidentiële zegel door Trump in zijn club in Bedminster heeft een strenge tut-tut getrokken van ethische waakhonden, maar veel van de andere wegwijzers van zijn ambtstermijn in het Witte Huis op het terrein vallen aan de rechterkant van de federale wet. Iedereen die zijn Maga-hoed thuis liet, kon pak er een op bij de pro shop: niet ondertekend voor $ 35, gesigneerd voor $ 500. Hetzelfde geldt voor exemplaren van zijn picturale memoires, Our Journey Together, die $ 75 kosten.

Critici hebben de Saoedische regering ervan beschuldigd hun gerapporteerde investering van $ 2 miljard in LIV Golf te hebben gebruikt om het weerzinwekkende mensenrechtenrecord van het koninkrijk te “sporten”, vermeende banden met de aanslagen van 11 september, ernstige onderdrukking van vrouwen- en LGBTQ+-rechten en de moord op de dissidente journalist in 2018 Jamal Khashoggi.

Maar terwijl de babbelklas in Washington de hele week heeft nagedacht over de vraag of Trumps ommezwaai in de richting van een regime dat hij ooit beschuldigde van een rol in 9/11 hem politiek zou kosten, leken de scènes op zaterdag de vraag te laten rusten – terwijl golf stevig blijft op de achterbank.

Leave a Comment