Hepatitis bij kinderen: wetenschappers hebben een mogelijke oorzaak gevonden voor de uitbraak van mysterie

Tussen april en juli van dit jaar 1010 gevallen van ernstige hepatitis zonder enige verklaarbare oorzaak werden gemeld bij kinderen in meer dan 35 landen. Bijna de helft van deze gevallen was in Europa, waaronder meer dan een kwart in het VK.

Gewoonlijk wordt hepatitis bij kinderen veroorzaakt door een infectie met een van de hepatitisvirussen (zoals hepatitis A of hepatitis C). Maar hoewel kinderen verhoogde niveaus van hepatitis-markers in hun bloed vertoonden, werden bij deze kinderen geen sporen van hepatitis-virussen gedetecteerd, noch in een van de gerelateerde gevallen sindsdien.

Nu kopen | Ons beste abonnement heeft nu een speciale prijs

Eerste onderzoeken vonden een mogelijk verband tussen adenovirusinfectie en deze gevallen van hepatitis. Adenovirussen zijn zeer vaak voorkomende virale infecties, vooral bij kinderen. Ze veroorzaken meestal infecties zoals milde verkoudheid, roze ogen (conjunctivitis) of maagproblemen. Als ze echter in de lever komen, kunnen ze in zeldzame gevallen hepatitis veroorzaken.

Gezien het feit hoe vaak adenovirussen bij kinderen voorkomen – en omdat ze zelden hepatitis veroorzaken bij gezonde mensen – was het moeilijk te zeggen dat dit de waarschijnlijke oorzaak was.

Een nieuwe studie suggereert dat de golf van ernstige gevallen van hepatitis die bij kinderen wordt gezien, het gevolg kan zijn van drie factoren samenwerken: adenovirus, adeno-associated virus 2 (AAV2) en een onderliggende genetische aanleg voor de ziekte.

Een mogelijke oorzaak komt naar voren

In een pre-print-onderzoek (wat betekent dat het nog niet is beoordeeld door andere wetenschappers), heeft een team van onderzoekers in april negen van de oorspronkelijke hepatitis-gevallen onderzocht en een groot aantal tests uitgevoerd om nieuwe of voorheen niet-gedetecteerde virussen te vinden. of genetische factoren die hepatitis bij de kinderen kunnen hebben veroorzaakt.

Het team ontdekte dat alle negen kinderen besmet waren met adeno-geassocieerd virus. Vervolgens vergeleken ze hun bevindingen met 13 gezonde kinderen en 12 kinderen die adenovirusinfecties hadden gehad maar geen hepatitis. Adeno-geassocieerd virus 2 werd bij geen van deze kinderen gedetecteerd. Dit was een sterke aanwijzing dat AAV2 de oorzaak was van deze mysterieuze hepatitisgevallen.

Adeno-geassocieerd virus 2 behoort tot een groep virussen genaamd Dependoparvovirus die zowel mensen als sommige primaten infecteert. Maar wat vooral interessant is aan AAV2 is dat om de gastheer te infecteren, het een ander virus nodig heeft om tegelijkertijd ook de gastheer te infecteren. Het gebruikt dit helpervirus om in menselijke cellen te repliceren. De meest voorkomende helpervirussen van AAV2 zijn adenovirus en herpesvirus.

De onderzoekers ontdekten dat zes van de negen patiënten die ze bekeken een adenovirus hadden, terwijl drie tekenen van een herpesvirus vertoonden. Dit maakt het waarschijnlijk dat deze hepatitis-infecties werden veroorzaakt door een combinatie van AAV2 en een van deze helpervirussen.

Immuunsystemen en infecties

Maar zowel AAV2 als infecties zoals adenovirus en herpesvirus komen vrij vaak voor bij kinderen, en de meeste kinderen die hiermee besmet zijn, ontwikkelen geen hepatitis. Dit betekent dat hier een extra factor moet spelen, misschien zelfs op genetisch niveau.

Het team van onderzoekers analyseerde vervolgens de genomen van de kinderen om te zoeken naar specifieke immuunsysteem markers, humane leukocytantigenen genoemd. Immuunsysteemcellen gebruiken menselijke leukocytenantigenen om andere virussen en pathogenen te detecteren en ze op te slokken.

Dit stuurt dan een signaal naar andere immuuncellen die langskomen en de ziekteverwekker vernietigen. Er zijn veel verschillende soorten menselijke leukocytenantigenen en afhankelijk van het type dat iemand heeft, kan hij bepalen voor welke infecties hij vatbaarder is.

De onderzoekers ontdekten dat acht van de negen kinderen een hogere genetische prevalentie hadden van een bepaald type mens leukocytenantigeen, wat hun kans op het krijgen van hepatitis-symptomen van deze virale infecties kan hebben vergroot. Dit type komt ook vaker voor bij mensen van Europese afkomst, wat een verdere verklaring kan zijn waarom deze gevallen van hepatitis voornamelijk in Europa werden gezien.

Hoewel uit deze studie blijkt dat een combinatie van factoren de plotselinge, ernstige gevallen van hepatitis bij kinderen kan verklaren, was de studie zelf klein en werd alleen uitgevoerd bij deelnemers in Schotland. Er zal een veel grotere, peer-reviewed studie moeten worden gedaan om het exacte verband volledig te achterhalen en hoe kinderen in de toekomst het beste kunnen worden beschermd.

Een andere factor die hierbij zou kunnen hebben gespeeld, was: COVID-19 beperkingen, wat betekende dat veel kinderen niet werden blootgesteld aan deze virussen en immuniteit ontwikkelden op de leeftijden die ze normaal zouden hebben. Dit betekende dat wanneer de beperkingen werden opgeheven, kinderen in één keer aan deze virussen werden blootgesteld, wat hun immuunsysteem zou overweldigen, dat niet voorbereid is om ermee om te gaan.

Er zal echter onderzoek moeten worden gedaan om te onderzoeken of dit echt een rol heeft gespeeld bij de ernstige hepatitisgevallen. Maar als wordt aangetoond dat het een oorzaak is, zullen we waarschijnlijk steeds minder gevallen van hepatitis bij kinderen zien naarmate de maanden verstrijken sinds de laatste lockdown.

Download de Indian Express-app voor al het laatste nieuws over ouderschap.

Leave a Comment