Hersenenetende amoeben verschuilen zich deze zomer in rivieren en meren in heel Amerika

In zoetwatermeren en rivieren in heel Amerika kan deze zomer een dodelijke parasiet op de loer liggen die snel de hersenen aantast – en experts waarschuwen dat als het in je neus komt, het een kans van 97 procent heeft om dodelijk te zijn, vaak binnen vijf dagen na symptomen voelen.

Naegleria fowleri leeft in zoet water over de hele wereld. Het gedijt goed bij warmere temperaturen van ongeveer 115 graden Fahrenheit, waardoor gevallen zich meestal tijdens de zomermaanden voordoen. Dit betekent dat meren en rivieren rond Amerika het risico lopen de gevaarlijke organismen te vervoeren. Zelfs splashparks kunnen een risico vormen: een driejarige uit Texas stierf vorig jaar nadat hij eraan was blootgesteld in een lokaal splashpark.

Verontreinigd water dat via de neus wordt ingenomen, geeft de amoebe een directe route naar de hersenen, waar het bijna altijd dodelijk is, maar het inslikken van besmet water veroorzaakt geen schade omdat maagzuur sterk genoeg is om de bacteriën te doden, vertelde een parasitaire ziekte-expert aan DailyMail.com.

De Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rapporteren 154 bekende gevallen van infectie in de afgelopen 60 jaar – met bijna alle in zuidelijke staten die in de zomer kokende temperaturen bereiken. Op vier na leidden alle gevallen tot de dood – een overlevingspercentage van slechts drie procent. Deze gevallen zijn met name geclusterd in Texas en Florida, die sinds 1962 respectievelijk 40 en 36 infecties hebben geregistreerd toen de CDC begon met het volgen van gevallen.

Er zijn dit jaar al twee gevallen ontdekt, waaronder een man uit Missouri die stierf nadat hij besmet was geraakt in een meer in Iowa, en een tiener in Florida die voor zijn leven moest vechten nadat hij in een plaatselijke rivier had gezwommen.

Nadat een persoon is blootgesteld aan de amoebe, zullen ze waarschijnlijk binnen de komende één tot negen dagen symptomen zoals hoofdpijn, misselijkheid en vermoeidheid voelen. Zodra de symptomen beginnen, zal de dood bijna altijd binnen vijf dagen plaatsvinden.

Dr. Anjan Debnath, een parasitaire ziekte-expert aan de Universiteit van Californië, San Diego, vertelt DailyMail.com dat vanwege de zeldzaamheid ervan, artsen symptomen ook vaak verkeerd diagnosticeren als meningitis, waardoor kostbare tijd wordt verspild die zou kunnen worden gebruikt om de parasiet te behandelen.

Cases zijn niet alleen voorbehouden aan meren en rivieren. Onjuiste waterbehandeling in zwembaden, privévijvers en zelfs kraanwater kan ook leiden tot dodelijke blootstelling aan de amoebe – waardoor de afgelopen jaren meerdere sterfgevallen onder kinderen zijn veroorzaakt.

Debnath, een parasitaire ziekte-expert aan de Universiteit van Californië, San Diego, zei dat de amoebe gedijt bij temperaturen van ongeveer 115 Fahrenheit, wat betekent dat hij het meest actief zal zijn op de heetste zomerdagen in staten waar hoge temperaturen niet ongewoon zijn.

Hij legde uit dat het via de reukzenuw van de neus binnenkomt, waardoor het een korte en directe route naar de hersenen krijgt. Als water dat de amoebe bevat in de neus komt, leidt dit waarschijnlijk tot een infectie.

Water innemen via de mond is echter oké, omdat maagzuur sterk genoeg is om de amoebe te doden.

Zodra de reukzenuw van een persoon is blootgesteld, kan het ongeveer één tot negen dagen duren voordat ze symptomen beginnen te ervaren. Ze sterven meestal binnen vijf dagen nadat de symptomen voor het eerst verschijnen.

Dr. Anjan Debnath (foto), een parasitaire ziekte-expert aan de Universiteit van Californië, San Diego, vertelde DailyMail.com dat mensen deze zomer moeten vermijden om in zoetwatermeren en rivieren te zwemmen, en als ze dat doen, moeten ze een neusplug gebruiken om te stoppen water dat binnenkomt

Dr. Anjan Debnath (foto), een parasitaire ziekte-expert aan de Universiteit van Californië, San Diego, vertelde DailyMail.com dat mensen deze zomer moeten vermijden om in zoetwatermeren en rivieren te zwemmen, en als ze dat doen, moeten ze een neusplug gebruiken om te stoppen water dat binnenkomt

‘Het gaat vrij snel, het is heel vooruitstrevend. Het eet letterlijk het hersenweefsel op’, legt Debnath uit.

Hij beschrijft de infectie in twee fasen. De eerste is relatief klein, waarbij de persoon hoofdpijn en andere griepachtige symptomen ervaart. Dit betekent dat tenzij een arts weet dat een persoon in onbehandeld water heeft gezwommen, hij de amoebe misschien niet eens vermoedt.

Zodra de symptomen de tweede fase bereiken, zal een persoon ernstige neurologische problemen krijgen, zoals toevallen. Een arts zal dan waarschijnlijk de infectie te weten komen door middel van een spinale vloeistoftest.

Op dat moment heeft een persoon waarschijnlijk al symptomen ervaren die zo ernstig zijn dat de dood bijna gegarandeerd is.

Een soortgelijke situatie deed zich voor met Caleb Ziegelbauer, 13, uit Port Charlotte, Florida.

De tiener zwom op 1 juli in een rivier in de buurt van zijn huis voor een gezinsuitje om te ontsnappen aan de hitte van Florida. Toen hij ziek was, diagnosticeerden artsen hem voor het eerst met meningitis – waardoor de tijd die nodig was om voor de infectie te worden behandeld, werd uitgesteld.

Vijf dagen later kreeg Caleb koorts en klaagde hij over hallucinaties. Zijn ouders brachten hem met spoed naar het ziekenhuis in Fort Myers, waar artsen hem op de pediatrische intensive care-afdeling diagnosticeerden met meningitis.

‘Helaas lijkt het erop dat de amoebe Naegleria fowleri verantwoordelijk is voor zijn ziekte’, zei Katie Chiet, de tante van de jongen, op zijn crowdfundingpagina.

Meer dan een week nadat hij in het ziekenhuis was opgenomen, realiseerden de artsen zich eindelijk dat hij leed aan de voor 97 procent dodelijke parasiet.

‘Ze zijn van plan hem opnieuw te intuberen om wat druk op zijn ademhaling te verminderen, zodat hij zich kan concentreren op rust en het genezen van zijn hersenen’, schreef Elizabeth Ziegelbauer op GoFundme.

De ontsteking in zijn hersenen is steeds erger geworden. Normaal gesproken doodt de parasiet zijn gastheer binnen 17 dagen, maar Caleb heeft 11 dagen daarna overleefd.

Caleb Ziegelbauer (foto), 13, uit Port Charlotte, Florida, vecht momenteel voor zijn leven in het ziekenhuis nadat hij een infectie had opgelopen door de hersenetende amoebe

Caleb Ziegelbauer (foto), 13, uit Port Charlotte, Florida, vecht momenteel voor zijn leven in het ziekenhuis nadat hij een infectie had opgelopen door de hersenetende amoebe

Ziegelbauer is het tweede bevestigde geval van de hersenen die amoeben eten en dit jaar een infectie veroorzaken in de Verenigde Staten.

Begin deze maand werd een niet bij naam genoemde man uit Missouri besmet tijdens het zwemmen in het meer bij Lake of the Three Fires State Park in Iowa. Als reactie daarop hebben gezondheidsfunctionarissen het strand afgesloten.

Hoewel deze gevallen zeldzaam zijn, met gemiddeld minder dan drie detecties per jaar, raadt Debnath nog steeds af om in de zomer in onbehandeld water te zwemmen, vooral in plaatsen zoals Florida en Texas waar de temperaturen uitzonderlijk hoog worden.

Omdat de amoebe alleen in zoet water leeft, is zwemmen in de oceaan over het algemeen veilig.

Als gezinnen ervoor kiezen om een ​​zoetwaterstrand te bezoeken, moet iedereen die het water ingaat een neusklem dragen om te voorkomen dat er water in hun neus komt.

Debnath raadt ook aan om geen vuil of zand van de bodem van het meer op te schoppen, omdat de microscopische wezens zich gewoonlijk in warmere gebieden bevinden.

Gevallen worden ook niet altijd voortgebracht uit zoetwatermeren en rivieren. In 2020 stierf een zesjarige jongen in Texas nadat hij was blootgesteld via de watervoorziening in zijn thuisstad Lake Jackson.

Vorig jaar stierf een driejarig kind in de staat nadat het was blootgesteld aan de hersenen die amoebe at in een splashpark. Zijn familie vervolgde later wegens nalatigheid en zei dat operators beter hadden moeten opletten om het water te zuiveren.

Een kind uit North Carolina, wiens leeftijd niet is bekendgemaakt, stierf vorig jaar nadat het was blootgesteld aan een niet goed schoongemaakte privévijver.

Debnath zei dat deze gevallen voorkomen hadden kunnen worden met de juiste chlorering en zuivering van het zitwater alleen.

Leave a Comment