Het kan te laat zijn om te voorkomen dat Monkeypox endemisch wordt in de VS en Europa

We zijn er niet in geslaagd om de uitbraak van apenpokken te boven te komen en we hebben misschien de kans gemist om te voorkomen dat de ziekte endemisch – en een permanente bedreiging – wordt in de VS en Europa.

Monkeypox verspreidt zich snel over de hele wereld, vooral in de Verenigde Staten en Europa. Met gevallen die elke twee weken of zo verdubbelen, is er een groeiend risico dat apenpokken een permanent probleem zal worden in landen waar, voorheen, uitbraken zeldzaam en klein waren.

De pokken zijn, met andere woorden, bijna endemisch op veel nieuwe plaatsen. Als dat gebeurt, kan het heel moeilijk worden om uit te roeien. Apenpokken, dat koorts en uitslag veroorzaakt en in een zeer klein aantal gevallen dodelijk is, zal nog een andere ziekte worden waar mensen zich voortdurend zorgen over moeten maken.

Voor de pokken zijn er twee wegen naar endemie. Als het virus snel genoeg mensen infecteert om de inspanningen van de autoriteiten te overtreffen om de overdracht op te sporen en risicopersonen te vaccineren, kan het endemisch worden bij mensen. “We komen hier al dichtbij”, vertelde James Lawler, een expert op het gebied van infectieziekten aan het University of Nebraska Medical Center, aan The Daily Beast.

Het goede nieuws met dit soort endemie is dat dat niet zo is hebben blijvend zijn. Het omkeren van menselijke endemiciteit is moeilijk, ja, maar het is mogelijk. “Als het zich alleen bij mensen verspreidt, kan het worden gecontroleerd – uiteindelijk – door vaccinatie en natuurlijke immuniteit,” vertelde Amesh Adalja, een volksgezondheidsexpert bij het Johns Hopkins Center for Health Security, aan The Daily Beast.

Maar apenpokken was oorspronkelijk een “zoönotisch” dierlijk virus. Het circuleert in knaagdier- en apensoorten in West- en Centraal-Afrika, waar uitbraken in de menselijke populatie frequent zijn.

Als de pokken een thuis vinden bij sommige diersoorten in Noord-Amerika of Europa, bijvoorbeeld eekhoorns, ratten of prairiehonden, is het vrijwel onmogelijk om regionaal uit te roeien. ‘Game over,’ zei Lawler. De pokken zullen overal om ons heen zijn, waarschijnlijk voor altijd, wachtend op kansen om zich van dieren naar mensen te verspreiden. Uitbraken zullen frequent en groot zijn, net als nu in West- en Centraal-Afrika.

Voor alle duidelijkheid: de pokken is nog niet endemisch bij mensen of dieren in de Verenigde Staten of Europa. Maar de trends zijn niet bemoedigend. “Ik deel de bezorgdheid van andere wetenschappers over de inperking en het endemisch worden van het virus in onze Amerikaanse knaagdierenpopulatie,” vertelde Stephanie James, het hoofd van een viraal testlaboratorium aan de Regis University in Colorado, aan The Daily Beast.

Ambtenaren merkten voor het eerst de huidige uitbraak op, waarbij een relatief milde West-Afrikaanse stam van de pokken betrokken was, na de diagnose van een Britse reiziger die begin mei terugkeerde uit Nigeria. De pokken verspreidden zich door nauw fysiek contact, inclusief seks, en vergezelden al snel reizigers op vliegtuigen die naar verre landen gingen. Artsen diagnosticeerden het eerste Amerikaanse geval op 27 mei.

Maar het is nu duidelijk dat de eerste gediagnosticeerd gevallen van pokken in Europa en de VS waren niet de echte eerste gevallen. Op 3 juni kondigden de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention aan dat het genetisch bewijs had gevonden van Amerikaanse pokkengevallen die dateren van vóór de eerste gevallen in Europa vanaf mei.

De snelle verspreiding van Monkeypox bij mensen is een te voorkomen tragedie. Maar het kan nog veel erger.

Artsen hebben deze eerdere infecties in eerste instantie misschien niet opgemerkt of gemeld vanwege de gelijkenis tussen pokkensymptomen en de symptomen van enkele veelvoorkomende seksueel overdraagbare aandoeningen zoals herpes. “Het virus deed zich voor als een seksueel overdraagbare infectie en verspreidde zich al enkele maanden clandestien”, legt Adalja uit.

Het virus had een grote voorsprong, wat helpt te verklaren waarom het maanden later nog steeds de intensivering van de inspanningen om het in te dammen voor blijft. Volgens de CDC waren er woensdag 20.638 bevestigde gevallen in 77 landen. Dat is meer dan minder dan 10.000 gevallen twee weken geleden. De Wereldgezondheidsorganisatie heeft vijf door pokken veroorzaakte sterfgevallen geteld in niet-endemische landen.

Wat voor epidemiologen frustrerend is, is dat we in theorie alle hulpmiddelen hadden die we nodig hadden om een ​​pokkenuitbraak snel in te dammen. Dankzij COVID zijn gezondheidswerkers over de hele wereld beter dan ooit in het traceren van contacten. Vaccins en therapieën die werken voor pokken, werken ook voor apenpokken. Er is een bewezen strategie: diagnosticeer gevallen, isoleer en behandel de geïnfecteerden, vaccineer hun familie, vrienden en collega’s.

En geef voorlichting aan het publiek, vooral de groepen met het hoogste risico, waaronder mannen die seks hebben met mannen.

Maar tot nu toe werkt de strategie niet. Een deel van het probleem ligt bij het virus zelf, zei Lawler. “De ziekte is anders dan de apenpokken die we in het verleden hebben gezien. Ik denk niet dat we weten waarom – waarschijnlijk een combinatie van virus, hosts en omgeving.”

Meestal is het onze schuld. Te veel artsen hebben pokkengevallen verkeerd gediagnosticeerd als herpes of een andere SOA. De WHO en de CDC hebben allebei te lang gewacht om de pokkenuitbraak als een noodsituatie voor de volksgezondheid te bestempelen en middelen te mobiliseren. De WHO riep op 23 juli de noodtoestand uit. Verwacht wordt dat de CDC de komende dagen hetzelfde zal doen.

Autoriteiten zetten meer vaccins en therapieën in en stimuleren het testen. Toch hebben de klinieken die in de frontlinie van de volksgezondheid in de VS staan, van alles meer nodig. Meer testen. Meer vaccins en therapieën. Meer geld voor gemeenschapswerk. De Amerikaanse Nationale Coalitie van SOA-directeuren heeft onlangs honderd klinieken ondervraagd en ontdekte dat de helft niet in staat was om de uitbraak van apenpokken aan te pakken.

“We gaan nog steeds te langzaam”, waarschuwde Lawler. En, voegde hij eraan toe, “we wijzen nog steeds de mogelijkheid van het onverwachte af.” Waaronder de toenemende kans dat de pokken zich verspreiden naar eekhoorns of ratten.

De FBI lijkt niet in staat te zijn om te gaan met “omgekeerde zoönotische” overdracht van mens op dier. Om endemie bij dieren te voorkomen, moet je pokkeninfecties bij een soort detecteren, de geïnfecteerde dieren doden en vervolgens de resterende populatie nauwlettend in de gaten houden om er zeker van te zijn dat je al het virus hebt geëlimineerd.

Maar het is niet duidelijk wie in de federale gezondheidsinstelling het voortouw moet nemen. “Operationele reactie op zoönotische ziekten valt in dit grijze gebied”, zei Lawler. De CDC onderhoudt een website die pokkensymptomen bij huisdieren en vee beschrijft en uitlegt waar monsters voor diagnose moeten worden verzonden. De Inspectiedienst Dier- en Plantengezondheid van het ministerie van Landbouw houdt toezicht op ziekten bij dieren. Vooral vee.

APHIS kon of wilde niet bevestigen dat het dieren test op apenpokken. Het bureau verwees The Daily Beast naar de CDC, die niet reageerde op een e-mail waarin om commentaar werd gevraagd. Als er een leidende instantie is voor het opsporen van pokken bij dieren, lijkt die instantie niet graag verantwoordelijkheid te nemen.

De snelle verspreiding van Monkeypox bij mensen is een te voorkomen tragedie. Maar het kan nog steeds een kavel slechter. Met hard werken en een beetje geluk is het nog steeds mogelijk om de menselijke uitbraak in te dammen en uiteindelijk te elimineren.

Maar als Amerikaanse of Europese knaagdieren de pokken krijgen, zal de uitbraak escaleren tot iets veel ergers. Een nieuwe endemische ziekte. Een die bijna onmogelijk uit te roeien is.

Leave a Comment