Heter dan Dubai: Amerikaanse steden lopen risico op temperaturen in het Midden-Oosten tegen 2100 | Klimaat crisis

De klimaatcrisis dreigt veel Amerikanen in geheel nieuwe klimatologische realiteiten te duwen, met een nieuwe analyse die aantoont dat er tegen het einde van de eeuw 16 Amerikaanse steden het risico lopen zomertemperaturen te hebben die vergelijkbaar zijn met die in het Midden-Oosten.

Hittegolven hebben deze zomer enorme delen van de VS overspoeld, waardoor bijna een derde van de bevolking onder een soort hitteadvies is geplaatst en temperaturen tot wel 115F (46C) in delen van de Great Plains hebben gebracht. Honderden hitterecords zijn gesneuveld, uit Boston, Massachusetts, die 100F (37C) raaktenaar Portland, Oregon, dat dinsdag 102F (38,9C) bereikte.

Maar door de opwarming van de aarde kunnen veel plaatsen in de VS worden ondergedompeld in het soort extreme hitte dat voorheen als ondenkbaar werd beschouwd, waardoor hun klimaat op de lange termijn verandert in omstandigheden die nu gebruikelijk zijn in plaatsen verder naar het zuiden, of zelfs ver overzee.

Een analyse van temperatuurtrends door Climate Central wees uit dat de zomertemperaturen in 2100 voor veel steden meer zullen lijken op omstandigheden verder naar het zuiden, gemiddeld 737 mijl naar het zuiden, terwijl Washington DC zomers heeft die meer lijken op Austin, Texas’; Boston gaat steeds meer op Philadelphia lijken; en Billings, Montana, die lijkt op El Paso, Texas.

Kaart van vier Amerikaanse steden, met lijnen die ze verbinden met steden in het Midden-Oosten.

Sommige Amerikaanse steden zouden kunnen worden verschoven naar het soort klimaten dat nu wordt ervaren door steden in andere landen, zoals Los Angeles dat meer op Tuxpan in Mexico gaat lijken. Een select aantal zal tegen het einde van de eeuw op een epische klimatologische reis gaan, met Austins zomers zoals het huidige Dubai, Phoenix lijkt op Saoedi-Arabië en Las Vegas begint op Koeweit te lijken.

“De echte risico’s zitten in hittegolven die nu incidentele extremen zijn die langer zullen duren”, zegt Peter Girard, een woordvoerder van Climate Central, een onderzoeksorganisatie die bestaat uit klimaatwetenschappers en wetenschapscommunicators. “Dit soort hittegolven zullen normaal worden en de gevaren zullen veel groter zijn. Er zullen mensen zijn die nooit airconditioning nodig hebben gehad die hiermee te maken zullen krijgen. Het kan snel van oncomfortabel naar gevaarlijk gaan.”

Onderzoekers verzamelden temperatuurgegevens van 1990 tot 2020 om de huidige “normale” temperatuur vast te stellen en keken naar 20 verschillende temperatuurprojecties van deze eeuw onder verschillende klimaatveranderingsscenario’s. Ze besloten de status-quo te vergelijken met een scenario waarin de uitstoot van de planeetverwarming niet radicaal wordt verminderd en de wereldwijde gemiddelde temperatuur tegen het einde van de eeuw met ongeveer 3,6 ° C stijgt.

Lijst van de 16 Amerikaanse steden en de steden in het Midden-Oosten waarvan de zomertemperaturen vergelijkbaar zouden kunnen zijn met in 2100.

De wereld is sinds de pre-industriële tijd al met ongeveer 1,2°C opgewarmd, een situatie die al heeft bijgedragen tot het soort felle hittegolven en bosbranden die recentelijk in de VS en Europa zijn ervaren. “Extreme hitte is een stille moordenaar, maar het treft meer Amerikanen dan welke andere weersomstandigheden dan ook, met name de meest kwetsbaren van ons land”, zegt Gina McCarthy, de nationale klimaatadviseur van het Witte Huis.

Veel analisten verwachten dat de temperatuurstijging beperkt zal blijven tot onder de 3,6 °C, vanwege het toenemende gebruik van hernieuwbare energie, maar Girard zei dat zelfs lagere niveaus van opwarming zullen leiden tot verschuivingen in de klimaatnormen van Amerikaanse steden.

“Ongeacht het scenario, dit zal vrijwel overal een uitdaging op de korte termijn zijn”, zei hij. “Het verminderen van de uitstoot zal de temperatuurstijging vertragen en regeringen en steden meer tijd geven om stappen te ondernemen om mensen veilig te houden.”

Leave a Comment