Hoe de nieuwe vliegdekschepen van China en India zich verhouden?

  • De marines van China en India hebben de afgelopen weken allebei nieuwe vliegdekschepen gekregen.
  • De Chinese luchtvaartmaatschappij Fujian en de Indiase flattop Vikrant zijn beide in eigen land ontworpen en gebouwd.
  • Het zal even duren voordat beide providers hun volledige potentieel bereiken, maar hier is hoe ze zich opstapelen.

Op 17 juni lanceerde China officieel zijn nieuwste en meest geavanceerde vliegdekschip, Fujian.

Fujian is het derde vliegdekschip van China en het eerste dat volledig in eigen land is ontworpen en gebouwd. Het symboliseert de snelle expansie van het Chinese leger en wordt gezien als een potentiële rivaal van de nucleair aangedreven supercarriers van de Amerikaanse marine.

Maar China is niet het enige Aziatische land dat dit jaar een nieuwe luchtvaartmaatschappij krijgt. In de laatste dagen van juli nam de Indiase marine haar nieuwe vervoerder, Vikrant, in ontvangst.

Vikrant is ook in eigen land ontworpen en gebouwd, en de komst ervan is een belangrijke mijlpaal voor India, dat de op één na grootste militaire macht van Azië is en een lange en omstreden grens deelt met China.

Naast hun vele verbeteringen ten opzichte van hun voorgangers, zijn beide luchtvaartmaatschappijen belangrijke primeurs voor hun land. Het zal jaren duren voordat een van beide volledig operationeel is, maar hier is hoe de twee flattops zich opstapelen.

Fujian

China vliegdekschip Fujian

Chinees vliegdekschip Fujian bij zijn lancering in Shanghai op 17 juni 2022.

Li Tang/VCG via Getty Images


Fujian, een type 003-klasse carrier, is ongeveer 1035 voet lang en verplaatst ongeveer 80.000 ton volledig geladen. Dit maakt het iets groter dan zijn voorgangers, de Type 001 Liaoning en Type 002 Shandong, die ongeveer 1.000 voet lang waren en 60.000 tot 70.000 ton verplaatsten.

Liaoning is een door de Sovjet-Unie ontworpen vliegdekschip uit de Kuznetsov-klasse die China in 1998 kocht en ingrijpend wijzigde voordat het in 2012 in gebruik werd genomen. Shandong was gebaseerd op Liaoning en ging in 2019 in de vaart.

Alle drie de Chinese luchtvaartmaatschappijen gebruiken conventionele motoren in plaats van kernreactoren, waardoor de energie die ze kunnen genereren en de tijd die ze op zee kunnen doorbrengen, wordt beperkt.

Onder de upgrades van Fujian is een commando-eiland dat is slanker en verfijnder dan die van zijn voorgangers, waardoor er ruimte vrijkomt in de cockpit.

De meest opvallende verandering is echter de vervanging van het STOBAR-systeem (Short Takeoff But Arrested Recovery) en de daarvoor benodigde skischans, die zowel op Liaoning als Shandong wordt gebruikt.

Fujian heeft een volledig vlak dek en drie katapulten, wat een weerspiegeling is van de inspanningen van China om het katapult-assisted takeoff but gearresteerd recovery (CATOBAR)-systeem te gebruiken dat op Amerikaanse vliegdekschepen wordt gebruikt.

China vliegdekschip type 001a

Chinees vliegdekschip Shandong.

Reuters


Met STOBAR kunnen jets op kortere dekken opstijgen, maar beperkt het de hoeveelheid brandstof en wapens die ze kunnen vervoeren bij het opstijgen. Dit is vooral problematisch voor China, aangezien het enige op een vliegdekschip gebaseerde vliegtuig dat het in dienst heeft, de J-15, al het zwaarste gevechtsvliegtuig in dienst is.

Een CATOBAR-systeem kan jets lanceren met een groter laadvermogen en meer brandstof. Het kan ook grotere vliegtuigen lanceren, zoals vliegtuigen die geschikt zijn voor vroegtijdige waarschuwing en controle in de lucht.

Delen van Fujian’s cockpit waren bedekt tijdens de lanceringsceremonie, waardoor de katapulten werden verdoezeld, maar er wordt aangenomen dat ze een elektromagnetisch vliegtuiglanceringssysteem (EMALS) gebruiken dat vliegtuigen efficiënter en vaker kan lanceren dan door stoom aangedreven katapulten.

Tot Fujian waren de enige dragers met EMALS die van de nucleair aangedreven Ford-klasse van de Amerikaanse marine. De onbekendheid van Chinese zeelieden met het CATOBAR-systeem en de uitdagingen die de Amerikaanse marine heeft gehad met EMALS, suggereren dat het enige tijd zal duren voordat Fujian zijn volledige potentieel bereikt.

De exacte grootte en samenstelling van de luchtvleugel van Fujian is nog steeds niet bekend, maar het zal naar verwachting groter zijn dan de ongeveer 36 vliegtuigen die door zowel Liaoning als Shandong worden vervoerd en J-15-jagers en Z-18-helikopters zullen omvatten.

In de toekomst kan de luchtvleugel van Fujian bestaan ​​uit J-35 stealth-jagers (een marineversie van de FC-31), Z-20F-helikopters en, dankzij EMALS, KJ-600-vliegtuigen met vroegtijdige waarschuwing in de lucht en zelfs drones op vliegdekschepen .

Vikrant

India vliegdekschip Vikrant

Het vliegdekschip Vikrant werd op 28 juli 2022 afgeleverd aan de Indiase marine.

Indiase marine


Vikrant werd officieel gelanceerd in 2013 en zal naar verwachting op 15 augustus in gebruik worden genomen, maar het zal niet de eerste of enige luchtvaartmaatschappij van India zijn.

India had voormalige Britse luchtvaartmaatschappijen in dienst van 1961 tot 1997 en van 1987 tot 2016, en INS Vikramaditya, een gewijzigde Kiev-klasse carrier die in Rusland werd gekocht en in 2013 in gebruik werd genomen, is het huidige vlaggenschip van de Indiase marine.

Met een lengte van 860 voet en een volledige waterverplaatsing van ongeveer 45.000 ton is de Vikrant het grootste oorlogsschip dat India ooit heeft gebouwd. Het werd ontworpen en gebouwd door de grootste scheepsbouwer van India, Cochin Shipyard Limited, en 76% van de componenten werd in eigen land ontwikkeld, volgens het Indiase ministerie van Defensie.

Vikrant wordt bemand door ongeveer 160 officieren en 1.400 matrozen en wordt aangedreven door vier gasturbines die 88 megawatt aan vermogen kunnen genereren en deze naar een topsnelheid van 28 knopen kunnen stuwen. Het kan ongeveer 30 jets en helikopters vervoeren, en net als INS Vikramaditya gebruikt het een STOBAR-systeem met een skischans.

India vliegdekschip Vikrant

Indiase vliegdekschip Vikrant.

Indiase marine


De eerste luchtvleugel van Vikrant zal naar verwachting bestaan ​​uit MiG-29K’s, de carrier-versie van de in Rusland gemaakte MiG-29. De jet heeft dienst gedaan op INS Vikramaditya, maar zijn slechte staat van dienst heeft India ertoe gebracht 26 nieuwe gevechtsvliegtuigen te zoeken – de finalisten zijn Boeing’s F/A-18 Super Hornet en Rafale-M van Dassault Aviation.

De F/A-18 is al tientallen jaren de ruggengraat van de luchtvaartmaatschappij van de Amerikaanse marine en Boeing heeft bewezen te kunnen opereren op STOBAR-dekken in India. De Rafale-M heeft geopereerd op het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle, dat gebruik maakt van katapulten, en is gedemonstreerd op een Indiaas STOBAR-systeem. (India’s luchtmacht exploiteert al de Rafale.)

India’s HAL tweemotorige jager is ook voorgesteld als een inheems vliegtuig voor Vikrant. De luchtvleugel van de nieuwe luchtvaartmaatschappij zal waarschijnlijk worden aangevuld met een mix van KA-31, MH-60R en HAL Dhruv-helikopters.

INS Vikrant zal naar verwachting een belangrijke rol spelen bij het vergroten van de capaciteiten van de Indiase marine in het licht van een toenemende Chinese dreiging in de wateren rond India.

Leave a Comment