Homeland Security-waakhond stopte plan om teksten van de geheime dienst te herstellen

Opmerking

De hoofdwaakhond van het Department of Homeland Security schrapte dit jaar de inspanningen van zijn onderzoeksteam om telefoons van de bureaus in te zamelen om te proberen verwijderde teksten van de geheime dienst te herstellen, volgens vier mensen met kennis van de beslissing en interne gegevens die door The Washington Post zijn beoordeeld.

Begin februari, nadat ze hadden vernomen dat de sms-berichten van de geheime dienst waren gewist als onderdeel van een migratie naar nieuwe apparaten, was het kantoor van inspecteur-generaal Joseph V. Cuffari van plan om contact op te nemen met alle DHS-agentschappen die gegevensspecialisten aanboden om berichten van hun telefoons te halen. , volgens twee klokkenluiders van de regering die rapporten aan het Congres hebben verstrekt.

Maar later die maand besloot het kantoor van Cuffari dat het geen telefoons van bureaus zou verzamelen of beoordelen. volgens drie mensen die over de beslissing werden geïnformeerd.

De laatste onthulling komt omdat Democratische wetgevers het kantoor van Cuffari hebben beschuldigd van het niet agressief onderzoeken van de acties van het bureau als reactie op de gewelddadige aanval op het Capitool door aanhangers van de toenmalige president Donald Trump op 6 januari 2021.

Cuffari schreef deze maand een brief aan de commissies Binnenlandse Veiligheid van het Huis en de Senaat waarin stond dat de sms-berichten van de geheime dienst uit de tijd van de aanval waren “gewist”. Maar hij maakte niet meteen bekend dat zijn kantoor die verwijdering voor het eerst in december ontdekte en de wetgevers niet had gewaarschuwd of de telefoons onderzocht. Hij waarschuwde het Congres ook niet dat andere sms-berichten ontbraken, waaronder die van de twee topaangestelden van Trump die het Department of Homeland Security leidden tijdens de laatste dagen van de regering.

Cuffari en zijn medewerkers hebben deze week niet gereageerd op herhaalde verzoeken om commentaar via e-mail en telefoon. Cuffari, een voormalig adviseur van de gouverneur van Arizona, Doug Ducey (R), is sinds juli 2019 in zijn functie nadat hij door Trump was genomineerd.

DHS-woordvoerster Marsha Espinosa zei dat het bureau samenwerkt met onderzoekers en “alle mogelijkheden onderzoekt om sms-berichten en ander materiaal voor de onderzoeken van 6 januari te herstellen.”

6 januari ontbrekende teksten voor Wolf en Cuccinelli . van Trump Homeland Security

Nadat ze hadden ontdekt dat sommige van de sms-berichten die de waakhond zocht, waren verwijderd, bood de Federale Beschermingsdienst, een DHS-instantie die federale gebouwen bewaakt, hun telefoons aan de onderzoekers van de inspecteur-generaal aan, met de mededeling dat ze niet over de middelen beschikten om verloren teksten en andere gegevens op hun eigen, volgens drie mensen die bekend zijn met het plan en die op voorwaarde van anonimiteit spraken om een ​​gevoelig onderzoek te bespreken.

Een senior forensisch analist in het kantoor van de inspecteur-generaal ondernam stappen om de telefoons van de Federale Beschermingsdienst op te halen, zeiden de mensen. Maar laat in de nacht van vrijdag 18 februari schreef een van de vele afgevaardigden die rapporteren aan het managementteam van Cuffari een e-mail aan onderzoekers waarin ze hen opdroegen de telefoons niet af te nemen en geen gegevens van hen op te vragen, volgens een kopie van een interne record dat is gedeeld met The Post.

Personeelsonderzoekers hebben eind januari en begin februari ook een brief opgesteld aan alle DHS-agentschappen die aanbieden om te helpen bij het herstellen van sms-berichten of andere gegevens die mogelijk verloren zijn gegaan. Maar het managementteam van Cuffari later veranderde dat concept om te zeggen dat als agentschappen geen telefoonberichten konden ophalen voor de periode van 6 januari, ze “een gedetailleerde lijst met niet-beschikbare gegevens zouden moeten verstrekken en de reden waarom de informatie niet beschikbaar is”, zeiden de drie mensen.

Cuffari vernam eind februari ook dat sms-berichten voor de twee hoogste functionarissen van DHS onder de regering-Trump op de dag van de aanval ontbraken, verloren in een “reset” van hun regeringstelefoons toen ze hun baan in januari 2021 verlieten, volgens een intern record verkregen door het Project on Government Oversight. Maar Cuffari drong er niet bij de leiding van de afdeling op aan om uit te leggen waarom ze deze gegevens niet bewaarden, noch probeerden ze ze terug te krijgen, volgens de vier mensen die geïnformeerd waren over de acties van de waakhond. Cuffari heeft het Congres ook niet op de hoogte gebracht van de ontbrekende gegevens.

Deze en andere discrepanties waren aanleiding voor belangrijke Democraten die de aanval onder de loep namen en het Department of Homeland Security om een ​​dagvaarding uit te vaardigen naar de geheime dienst en Cuffari op te roepen zich terug te trekken uit het onderzoek.

Vertegenwoordigers Bennie G. Thompson (D-Miss.), voorzitter van de House Homeland Security Committee en de commissie die de aanval van 6 januari onderzoekt, en Carolyn B. Maloney (DN.Y.), voorzitter van de commissie die toezicht houdt op de inspecteurs-generaal , zei dinsdag in een brief aan Cuffari dat ze “geen vertrouwen hebben” dat hij het onderzoek kan uitvoeren.

Sen. Richard J. Durbin (D-Ill.), voorzitter van de rechterlijke commissie van de Senaat, heeft vrijdag een verklaring afgelegd waarin hij de ontbrekende berichten “een buitengewoon ernstige zaak” noemde en zei dat hij het ministerie van Justitie zou vragen om tussenbeide te komen.

“Het feit dat inspecteur-generaal Cuffari niet onmiddellijk actie ondernam toen hij hoorde dat deze sms-berichten waren verwijderd, maakt duidelijk dat hij niet langer met dit onderzoek mag worden belast”, zei Durbin in een verklaring. “Daarom stuur ik vandaag een brief aan procureur-generaal Garland waarin ik hem vraag om tussenbeide te komen en uit te zoeken wat er met deze sms-berichten is gebeurd en de verantwoordelijken ter verantwoording te roepen.”

Cuffari werd gevraagd om de wetgevers op 9 augustus te antwoorden.

Cuffari opende deze maand een strafrechtelijk onderzoek naar de ontbrekende sms-berichten van de geheime dienst, een van de tientallen onderzoeken die zijn kantoor doet als onderdeel van zijn werk dat toezicht houdt op het ministerie van Binnenlandse Veiligheid, de op twee na grootste instantie van het land. Velen, waaronder democraten in het Congres, bekeken de timing en het motief voor het onderzoek met argwaan, aangezien Cuffari niet had aangedrongen op het feit dat de gegevens waren verwijderd toen hij er maanden eerder voor het eerst van hoorde. DHS omvat instanties zoals de geheime dienst, de federale beschermingsdienst en immigratie- en grensbescherming.

Drie mensen die werden ingelicht over zijn behandeling van de ontbrekende sms-berichten, schilderden een portret van een kantoor dat aarzelde over hoe de zaak aan te pakken, ook al hadden ze zeer bekwame functionarissen die klaar stonden om de kwestie aan te pakken en federale instanties die bereid waren mee te werken.

Een voormalig senior executive van het kantoor van de inspecteur-generaal die het bureau dit jaar verliet, zei dat het kantoor van Cuffari de executive opdroeg om begin dit jaar op een zaterdag de hoogste forensische expert van het bureau te bellen om hem te zeggen “af te treden” bij het voortzetten van het forensische werk voor de geheime dienst. De telefoons van de dienst.

“Dat gebeurde in opdracht van het frontoffice van de inspecteur-generaal”, zei de voormalige topman op voorwaarde van anonimiteit omdat ze niet meer op kantoor zijn.

Cuffari’s kantoor is doorgegaan met het uitbrengen van rapporten en op de dag dat de wetgevers hem opriepen om opzij te gaan, getweet over prijzen die ze hadden gewonnen voor inspecties. De onderscheidingen zijn afkomstig van de Council of the Inspectors General on Integrity and Efficiency, een onafhankelijke uitvoerende instantie die inspecteurs-generaal ondersteunt.

In hun brief vroegen Thompson en Maloney de gemeente om een ​​vervanger voor Cuffari te zoeken voor het onderzoek naar de ontbrekende teksten van de geheime dienst.

De raad zei dat het alleen kon helpen bij het vinden van een vervanger als Cuffari besloot zichzelf terug te trekken en hen om hulp vroeg bij het vinden van een vervanger, zei de uitvoerend directeur, Alan F. Boehm, in een e-mail.

Cuffari stuurde deze maand een brief aan de commissies Binnenlandse Veiligheid van het Huis en de Senaat waarin hij de geheime dienst beschuldigde van het wissen van sms-berichten uit de tijd rond de aanval op het Capitool en nadat hij erom had gevraagd voor zijn eigen onderzoek.

De geheime dienst ontkende het kwaadwillig wissen van sms-berichten en zei dat de verwijderingen deel uitmaakten van een vooraf geplande “systeemmigratie” van zijn telefoons. Ze zeiden dat geen van de teksten waar Cuffari naar op zoek was, verdwenen was.

De Federal Records Act en andere wetten vereisen dat federale agentschappen overheidsdossiers bewaren, en het is een misdaad, bestraft met boetes en gevangenisstraf, om opzettelijk overheidsdossiers te vernietigen.

Naast de geheime dienst ontbreken sms-berichten voor de waarnemend minister van Binnenlandse Veiligheid van Trump, Chad Wolf en waarnemend plaatsvervangend secretaris Ken Cuccinelli, gedurende een belangrijke periode voorafgaand aan de aanval van 6 januari, volgens vier personen die over de kwestie zijn geïnformeerd en interne e-mails.

Maar Cuccinelli en Wolf zeiden allebei dat ze hun telefoon hadden ingeleverd, zoals Wolf het in een… tweeten“volledig geladen”, en zei dat het aan het DHS was om hun berichten te bewaren.

Op Twitter, Wolf schreef:: “Ik voldeed aan alle wetten voor het bewaren van gegevens en stuurde al mijn apparatuur volledig geladen terug naar de afdeling. Punt. DHS heeft al mijn teksten, e-mails, telefoonlogboeken, schema’s, enz. Alle problemen met ontbrekende gegevens moeten aan DHS worden geadresseerd.

Cuccinelli, ook op Twitterzei dat hij zijn telefoon had ingeleverd voordat hij het DHS verliet en stelde voor dat het bureau zijn telefoon “wist” nadat hij was vertrokken.

De National Archives and Records Administration heeft meer informatie gezocht over “de mogelijke ongeoorloofde verwijdering” van sms-berichten van de geheime dienst, maar dat onderzoek kan worden vertraagd door Cuffari’s strafrechtelijk onderzoek naar het bureau. De archieven hadden vrijdag niet direct commentaar op de sms-berichten van Wolf en Cuccinelli.

Leave a Comment