Huis stemt over wetsvoorstel om in de VS gemaakte halfgeleiderchips te subsidiëren

Opmerking

Het Huis zal naar verwachting donderdag stemmen over de $ 280 miljard Chips and Science Act, een wetsvoorstel dat de binnenlandse productie van halfgeleiders zou subsidiëren en miljarden zou investeren in wetenschappelijke en technologische innovatie, in een poging het concurrentievermogen en de zelfredzaamheid van de Verenigde Staten te versterken in wat is gezien als een hoeksteenindustrie voor economische en nationale veiligheid.

De Senaat keurde het wetsvoorstel woensdag goed met 64 tegen 33 stemmen. Dagen eerder had Huisvoorzitter Nancy Pelosi (D-Calif.) gezegd dat er ook tweeledige steun zou zijn voor de goedkeuring van het wetsvoorstel in het Huis en beloofde het zo snel mogelijk naar het bureau van president Biden te sturen. Destijds waren de Republikeinse leiders van het Huis van plan om hun achterban hun geweten over het wetsvoorstel te laten stemmen.

Echter, na het verbluffende nieuws woensdagavond van een deal tussen senator Joe Manchin III (DW.Va.) en Democratische leiders over een aparte klimaat-, gezondheidszorg- en belastingwet, dringen de leiders van het Huis GOP er bij de leden op aan zich tegen de chipswet te verzetten, omdat vergelding, waardoor Biden en senaatsleider Charles E. Schumer (DN.Y.) mogelijk een wetgevende overwinning wordt ontzegd.

Voordat de GOP van het Huis besloot om tegen de chipswet te slaan, dachten voorstanders van de wetgeving dat ze een aanzienlijke hoeveelheid Republikeinse steun konden krijgen – misschien wel 20 stemmen, volgens mensen die bekend zijn met de stemmentellingen en die spraken op voorwaarde van anonimiteit tegen vrij over de zaak praten. Ze zeiden dat de GOP-leiders van het Huis nog steeds enkele overlopers verwachten, maar niet een overweldigend aantal.

Sommige leden van de Congressional Progressive Caucus waren ook preuts over het wetsvoorstel – senator Bernie Sanders (I-Vt.) is publiekelijk kritisch geweest en heeft er woensdag tegen gestemd – en men vreest dat de goedkeuring ervan kan worden bedreigd als de steun aan wetgevers afneemt.

Democratische leiders van het leiderschap telegraferen dat ze de stemmen hebben, maar sommige liberalen wachten op de pitch van minister van Handel, Gina Raimondo, tijdens een virtuele vergadering donderdagmiddag voordat ze een definitieve beslissing nemen. Rep. Pramila Jayapal (D-Wash.), de progressieve caucus-voorzitter, vertelde Punchbowl News dat ze geruststellende discussies heeft gehad met Raimondo over vangrails in de chipswet die bedrijven die federale financiering ontvangen verbieden om het geld te gebruiken voor het terugkopen van aandelen.

Donderdag bekritiseerde minderheidsleider Kevin McCarthy (R-Calif.) het wetsvoorstel als een “blanco cheque van $ 280 miljard” voor de halfgeleiderindustrie, en zei dat hij er altijd tegen was geweest. Rep. Guy Reschenthaler (R-Pa.) bekritiseerde de wetgeving als een wetgeving die slechts “een enkele industrie” ten goede zou komen, en verschillende GOP-wetgevers drongen er bij hun collega’s op aan om nee te stemmen.

Rep. Joseph Morelle (DN.Y.) wierp tegen door te zeggen dat er maar weinig industrieën waren die geen halfgeleiderchips gebruikten.

“Chips regelen alles. Dus of het nu jouw is mobiele telefoon, je laptop, je auto, dat doet het echt niet er toe doen. In kinderspeelgoed zitten chips”, zegt Morelle. “En het feit is dat we ons concurrentievoordeel zijn kwijtgeraakt … Dit gaat niet over één enkele industrie. Het gaat over elke branche.”

Later las Morelle hardop op de vloer van het Huis lof voor de wetgeving – van de Republikeinen van de Senaat die de dag ervoor hadden gestemd om het goed te keuren.

Biden heeft gezegd dat de wetgeving een van de topprioriteiten op zijn agenda is en riep het Congres op om de rekening zo snel mogelijk op zijn bureau te krijgen. Woensdag prees hij het wetsvoorstel als een antwoord op de zorgen van Amerikanen over de staat van de economie en de kosten van levensonderhoud.

“Het zal de productie van halfgeleiders in Amerika versnellen en de prijzen voor alles verlagen, van auto’s tot vaatwassers”, zei Biden in een verklaring. “Het zal ook banen creëren – goedbetaalde banen hier in de Verenigde Staten. Het betekent veerkrachtiger Amerikaanse toeleveringsketens, dus we zijn nooit zo afhankelijk van het buitenland voor de kritieke technologieën die we nodig hebben voor Amerikaanse consumenten en nationale veiligheid.”

Als het wetsvoorstel wordt aangenomen, zou ongeveer $ 52 miljard naar microchipfabrikanten gaan om de bouw van binnenlandse halfgeleiderfabrieken – of “fabs” – te stimuleren om de chips te maken, die worden gebruikt in een breed scala aan producten, waaronder motorvoertuigen, mobiele telefoons, medische apparatuur en militaire wapens. Een tekort aan halfgeleiderchips tijdens de pandemie van het coronavirus heeft in verschillende industrieën geleid tot prijsstijgingen en verstoringen van de toeleveringsketen.

Het wetsvoorstel omvat ook ongeveer $ 100 miljard aan autorisaties gedurende vijf jaar voor programma’s zoals het uitbreiden van het werk van de National Science Foundation en het opzetten van regionale technologiehubs om start-ups te ondersteunen in gebieden van het land die traditioneel geen grote financiering voor technologie hebben aangetrokken.

Tijdens een bijeenkomst van het Witte Huis met bedrijfs- en vakbondsleiders maandag merkte Raimondo op dat de Verenigde Staten vroeger 40 procent van ‘s werelds chips maakten, maar nu ongeveer 12 procent maken – en “in wezen geen van de toonaangevende chips”, die bijna volledig uit Taiwan.

De Verenigde Staten hebben “bijna niets” geïnvesteerd in de productie van halfgeleiders, terwijl China $ 150 miljard heeft geïnvesteerd om zijn binnenlandse capaciteit op te bouwen, zei Raimondo. Ze zei ook dat het van cruciaal belang is dat de Verenigde Staten kunnen concurreren met landen die halfgeleiderbedrijven subsidies verstrekken om fabrieken te bouwen.

“De financiering van chips zal de beslissende factor zijn in waar die bedrijven kiezen om uit te breiden,” zei Raimondo. “We willen dat ze, we hebben ze nodig, om hier in de Verenigde Staten uit te breiden.”

In de wetgeving zijn bepalingen opgenomen die bedrijven zouden verbieden om de meeste soorten nieuwe productiefaciliteiten voor halfgeleiders te bouwen in China “of een ander vreemd land van zorg” gedurende een decennium na ontvangst van federale financiering.

Jeanne Whalen heeft meegewerkt aan dit rapport.

Leave a Comment