In Michigan werkt een pro-Israëlische groepering om een ​​joodse democraat te verslaan

Opmerking

PONTIAC, Michigan – Rep. Andy Levin had het zien gebeuren in Ohio, toen in Pennsylvania, toen in North Carolina en toen in Maryland. Hij wist dat het United Democracy Project, een super PAC gecreëerd door de American Israel Public Affairs Committee, de grootste geldverstrekker was geworden in het Democratische congres voorverkiezingen, die pro-Israël-democraten helpen om linkse kandidaten te verslaan.

Maar het was verbazingwekkend, zei hij, om te zien dat de pro-Israëlische PAC minstens $ 4,2 miljoen besteedde om Rep. Haley Stevens te helpen in hun voorverkiezingen voor leden net buiten Detroit.

“Het is allemaal zo absurd”, zei Levin, 61, in een interview hier, na een bijeenkomst met Massachusetts Sen. Elizabeth Warren (D). ‘Ik ben een uitweg, een joods persoon. Ik heb mezuza’s op de deuren van mijn kantoor. Ik ben een van de twee voormalige synagoge-presidenten in het congres.”

De voorverkiezingen van 2 augustus in het nieuwe 11e congresdistrict, vorig jaar getrokken door een onpartijdige commissie, is een van de duurste van het land geworden, en de laatste strijd tussen links van de Democratische Partij en donoren die de progressieve invloed in het Congres willen verminderen. Het is ook een test van de slagkracht van de pro-Israëlische groep in de Democratische voorverkiezingen, waar ze zeven maanden na haar bestaan ​​alle races heeft gewonnen, op één na, waarin ze heeft gespeeld.

Vier jaar nadat Levin en Stevens in het Huis arriveerden – de telg van een politieke dynastie in Michigan, en een eerste kandidaat die eerstejaarsklassepresident werd – ze hebben een bittere, soms persoonlijke strijd geleverd om een ​​veilige Democratische zetel.

Terwijl donoren tegen een volmacht vochten conflict over steun voor Israël, Levin, in navolging van supporters zoals senator Bernie Sanders (I-Vt.), heeft hun race als een strijd ingekaderd voor de ziel van de partij. Stevens, die Levin gemakkelijk afstoot, ziet een andere keuze: een pragmatische jonge Democraat die de eerste vrouw zou zijn die enkele steden in het district zou vertegenwoordigen, of een ‘blanke man van in de 60’, zoals ze in een debat naar hem verwees. wie had hier niet moeten rennen.

“Ik ga niet naar het Congres om over ideologie te debatteren”, zei Stevens, 39, na een rondleiding door een staalfabriek in Madison Heights. “Ik denk dat er hier een generatiecomponent is, maar ik geloof ook dat er een ‘wie wordt de kampioen van Oakland County?’ bestanddeel.”

Geen van beide Democraten wilde tegenover elkaar staan, hoewel pro-Israëlische donoren graag wilden neerhalen Levin – de hoofdsponsor van een Two-State Solution Act die Oost-Jeruzalem, de Westelijke Jordaanoever en Gaza “bezette gebieden” noemt en die financiële druk zou uitoefenen op Israël om ze niet te annexeren. Michigan verloor een van zijn zetels in het Huis na de volkstelling van 2020, en terwijl de oude kaart Levin op een veilige plaats zette en Stevens in een schommel, bracht de herindeling ze allebei in een district dat buiten het bereik van de Republikeinen lag.

De meningsverschillen van het paar beginnen opnieuw over wie waar had moeten rennen. Stevens had bijna de helft van het nieuwe district vertegenwoordigd en twee zware races gereden waar haar verhaal – “Ik was stafchef van de autoredding van president Obama”, verwijzend naar de redding van autobedrijven in 2009 tijdens de financiële crisis – verscheen constant op tv.

Levin vertegenwoordigde ongeveer een kwart van het nieuwe 11e district, maar zijn huis lag er precies middenin. (Stevens, die vorig jaar trouwde, kocht samen met haar man een nieuw huis, waardoor ze op de opnieuw getekende stoel kwam te zitten.)

Sommige democraten wilden dat Levin in een naburige zetel zou zitten die nipt op Trump stemde, en waar de tweevoudige kandidaat voor de Amerikaanse senaat John James een schoen was voor de GOP-nominatie. ‘Ik ben een jongen uit Oakland County,’ zei Levin, die zijn beslissing uitlegde. “Mijn kinderen zijn de vijfde generatie van mijn familie die hier in het nieuwe 11e district woont.” Als hij in plaats daarvan in het 10e district had gerend, verwachtte hij dat AIPAC en zijn bondgenoten het tegen hem zouden opnemen.

“Het zou daar hetzelfde verhaal zijn,” zei Levin. “Daar zou het in het algemeen zijn; hier, het is in de primaire.”

Critici van Levins Israël-opvattingen zagen meteen een kans. Half januari, slechts enkele weken nadat Levin en Stevens zich voor het 11e district hadden aangemeld, typte voormalig AIPAC-president David Victor, een inwoner van Oakland County, een e-mail uit aan potentiële Stevens-donoren.

De ‘race van de cyclus’, schreef Victor, was niet in Detroit, waar de Israëlische criticus Rep. Rashida Tlaib (D) herverkiezing zocht. Tlaib en Rep. Ilhan Omar (D-Minn.), twee frequente AIPAC-doelen, hadden “zeer weinig invloed op medeleden gezien hun achtergrond en marginale status.” Maar als een zelfverklaarde zionist, wiens vader en oom in het Huis en de Amerikaanse Senaat dienden, Levin was “misschien wel het meest bijtende lid van het Congres voor de relatie tussen de VS en Israël.”

Stevens en Levin waren het oneens over Israël; ze beloofde “ondubbelzinnige steun” voor het land, terwijl Levin een criticus was van de bouw van Israëlische nederzettingen en de “gedwongen verwijdering” van Palestijnen uit Oost-Jeruzalem. Alana Alpert, die sinds 2015 rabbijn van Levin is – het jaar waarin ze mede-oprichter waren van een liberale groep genaamd Detroit Joden voor Justitie – zei dat de aanslagen duidelijk oneerlijk waren en dat haar eigen moeder zo radeloos was geweest om ze te zien dat ze had gezworen uit ondersteuning voor AIPAC.

“Er zijn een aantal zeer vooruitstrevende mensen in onze gemeenschap die in wezen hun angsten hebben over Israël worden uitgebuit, om ze af te leiden van de problemen die ons het meest raken”, aldus Alpert. “Wie profiteert daar uiteindelijk van? De bedrijven die Andy ter verantwoording wil roepen.”

Sommige aanhangers van Levin’s Israël-standpunt hebben zich tegen Stevens gemobiliseerd. Begin juli vertelde een activist met Indien niet nu, die Israël een “apartheidsstaat” noemt, confronteerde Stevens voor de camera. In het laatste stuk van de race vormde een lokale IfNotNow-organisator “Jews for Andy” om campagne te voeren voor het congreslid.

Maar net als in andere races waar het United Democracy Project (UDP) geld heeft uitgegeven – ongeveer $ 30 miljoen deze cyclus – was Israël geen topprobleem in het district. Toen de advertenties van de PAC begonnen te lopen, weerspiegelden ze Stevens’ eigen positieve berichten. In interviews in het district, kiezers die zeiden dat ze nog steeds aan het beslissen waren en noemden andere prioriteiten terwijl ze maakten wat voor velen een moeilijke keuze was tussen twee democraten die ze leuk vonden.

“Ik denk dat we deze keer niet kunnen verliezen”, zei Lori Mizzi-Spillane, 62, die zei dat ze goed had nagedacht voordat ze besloot om Levin te steunen. “De milieukwesties hebben me over de rand getipt.”

Levin en zijn bondgenoten probeerden meer onderscheid te maken, van zijn achtergrond als vakbondsorganisator – “A Shop Steward for Congress”, luidt een campagneslogan – tot zijn steun voor linkse principes zoals Medicare-for-all en de Green New Deal .

“Ik vertrouw Andy!” zei Warren tijdens de bijeenkomst in Pontiac, nadat Levin de menigte eraan herinnerde dat hij haar campagne voor het presidentschap had gesteund. ‘Ik vertrouw Andy niet omdat hij een gladde lijn heeft, omdat hij zorgvuldig heeft gekozen op welke rekening hij zijn naam zal zetten, omdat hij achterover leunt en wacht. Ik vertrouw Andy omdat hij vanuit zijn hart vecht.”

Kiezers ervan overtuigen dat Stevens niet voor hen zal vechten – of dat ze gecompromitteerd is door de PAC-uitgaven – was hier net zo moeilijk als in de andere staten waar de UDP tussenbeide kwam. Levin heeft aanhangers als Sanders herhaald en benadrukte Republikeinse donaties aan de PAC – en de steun van AIPAC aan tientallen Republikeinse gevestigde functionarissen – om te beweren dat de GOP de stoel probeert te kopen. Dat is de boodschap die J Street, een liberale groepering die tegen verdere annexatie is en de oprichting van een Palestijnse staat steunt, in de lucht bracht.

“Geen campagnegeld is het waard om onze democratie te verlaten”, zegt een verteller op de plek van 30 seconden, die AIPAC’s steun voor de Republikeinse gevestigde exploitanten koppelt aan hun stemmen om de verkiezingen van 2020 teniet te doen. De groep zette meer dan $ 700.000 achter die plek, veel minder dan UDP – en minder dan de Emily’s List super PAC Women Vote!, die werkt om vrouwelijke Democraten te kiezen, op haar eigen plekken had uitgegeven.

“Het is oneerlijk om te zeuren over zwart geld terwijl je advertenties voor zwart geld gebruikt om Haley Stevens op oneerlijke wijze aan te vallen, die hoe dan ook een grote mainstream-democraat is die zelfs Andy Levin in het verleden onderschreef”, zei Patrick Dorton, een UDP-woordvoerder.

Op vrijdag gaat Sanders naar Pontiac om zich bij Levin aan te sluiten en de zaak naar voren te brengen dat de super PAC-uitgaven een truc zijn om een ​​betrouwbare progressieve door een bedrijfsvriendelijke centrist te vervangen. Maar Logan Bayroff, een woordvoerder van J Street, was het ermee eens dat er meer werk te doen was om de Democratische kiezers ervan te overtuigen dat de pro-Stevens-advertenties op hun schermen een donkerder motief hadden.

“We hebben ons best gedaan om deze informatie voor de kiezers te krijgen”, zei Bayroff. “De advertenties komen van een super PAC genaamd het ‘United Democracy Project’. Niemand leest de kleine lettertjes.”

Ook Stevens was minachtend over de poging om namens haar uitgaven af ​​te schilderen als een misdaad tegen de democratie. “Ik kom niet uit een politiek gezin”, zei ze, voordat ze een verhaal vertelde over de moeite die ze had om geld in te zamelen in 2018 – en de hulp waarmee de nationale democraten kwamen, nadat Republikeinse super-PAC’s haar aanvielen.

“Het is nogal ironisch om een ​​collega te berispen voor super PAC-geld terwijl er ook super PAC-geld binnenkomt,” voegde Stevens eraan toe, verwijzend naar J Street.

Stevens heeft ook geprofiteerd van ontwikkelingen die geen verband houden met de PAC-uitgaven, van het grotere deel van het district dat eerder op haar heeft gestemd tot nieuws dat synchroniseerde met de berichten van haar campagne. Levin struikelde in juni met een advertentie met een goedkeuring van 2018 van wijlen John Lewis (D), een burgerrechtenicoon en congreslid uit Georgië dat stierf in 2020. Het kwam neer nadat leden van de Congressional Black Caucus hadden geklaagd – inclusief Rep. Brenda Lawrence (D-Mich.), die Stevens steunde nadat hij weigerde in een van de nieuwe districten te rennen.

Stevens is ook geholpen door liberale woede over het omverwerpen van Roe tegen Wade, wat vorige maand leidde tot een golf van nieuwe fondsenwerving voor Democraten, met name voor Democratische vrouwen. Op maandag klopte Stevens op de deuren van de primaire kiezers in een van de plaatsen die Levin sinds 2019 had vertegenwoordigd, en vertelde de bewoners hoe ze voor hen zou werken en wat ze zou veranderen.

“Ik wil de eerste vrouw zijn die Madison Heights vertegenwoordigt!” ze zei.

Leave a Comment