In race om vaccins tegen apenpokken, zien experts herhaling van COVID

LONDEN (AP) – Bewegingen van rijke landen om grote hoeveelheden apenpokkenvaccin te kopen, terwijl ze weigeren doses te delen met Afrika, zouden miljoenen mensen onbeschermd kunnen laten tegen een gevaarlijkere versie van de ziekte en het risico lopen dat het virus zich blijft verspreiden naar mensen, openbare gezondheidsfunctionarissen waarschuwen.

Critici vrezen een herhaling van de catastrofale ongelijkheidsproblemen gezien tijdens de coronapandemie.

“De fouten die we zagen tijdens de COVID-19-pandemie worden nu al herhaald”, zegt dr. Boghuma Kabisen Titanji, een assistent-professor geneeskunde aan de Emory University.

Terwijl rijke landen miljoenen vaccins hebben besteld om apenpokken binnen hun grenzen te stoppen, heeft geen enkele plannen aangekondigd om doses te delen met Afrika, waar een dodelijker vorm van apenpokken zich verspreidt dan in het Westen.

Tot op heden zijn er sinds mei meer dan 22.000 gevallen van apenpokken gemeld in bijna 80 landen, met ongeveer 75 vermoedelijke sterfgevallen in Afrika, voornamelijk in Nigeria en Congo. Op vrijdag meldden Brazilië en Spanje sterfgevallen die verband houden met apenpokken, de eerste die buiten Afrika werden gemeld. Spanje meldde zaterdag een tweede dood door apenpokken.

“De Afrikaanse landen die al tientallen jaren met uitbraken van apenpokken te maken hebben, zijn naar een voetnoot verwezen in gesprekken over de wereldwijde reactie”, zei Titanji.

Wetenschappers zeggen dat, in tegenstelling tot campagnes om COVID-19 te stoppen, massale vaccinaties tegen apenpokken niet nodig zullen zijn. Ze denken dat gericht gebruik van de beschikbare doses, samen met andere maatregelen, de groeiende epidemieën zou kunnen stoppen die onlangs door de Wereldgezondheidsorganisatie werden aangewezen als een wereldwijde noodsituatie op het gebied van de gezondheid..

Maar terwijl apenpokken veel moeilijker te verspreiden is dan COVID-19, waarschuwen experts dat als de ziekte overslaat naar de algemene bevolking – momenteel in Europa en Noord-Amerika, het bijna uitsluitend circuleert onder homo- en biseksuele mannen – de behoefte aan vaccins zou kunnen toenemen, vooral als het virus zich in nieuwe regio’s nestelt.

Op donderdag riepen de Africa Centers for Disease Control and Prevention op om het continent prioriteit te geven voor vaccinszeggende dat het weer werd achtergelaten.

“Als wij niet veilig zijn, is de rest van de wereld niet veilig”, zegt Ahmed Ogwell, waarnemend directeur van Africa CDC.

Hoewel apenpokken al tientallen jaren endemisch zijn in delen van Afrika, springt het meestal in mensen van geïnfecteerde wilde dieren en heeft het zich doorgaans niet ver buiten het continent verspreid.

Experts vermoeden dat de uitbraken van apenpokken in Noord-Amerika en Europa zijn ontstaan ​​in Afrika lang voordat de ziekte zich via seks op twee raves begon te verspreiden in Spanje en België. Momenteel is meer dan 70% van de gevallen van apenpokken in de wereld in Europa, en 98% komt voor bij mannen die seks hebben met mannen.

Catherine Smallwood, senior emergency officer bij WHO Europa, zei dat de sterfgevallen in Spanje de beoordeling van de uitbraak door het bureau niet hebben veranderd.

“Hoewel de ziekte in de meeste gevallen zelfbeperkend is, kan monkeypox ernstige complicaties veroorzaken”, zei ze in een e-mail, eraan toevoegend dat bij ongeveer 8% van de gemelde infecties ziekenhuisopname nodig was en dat monkeypox soms kan leiden tot levensbedreigende complicaties zoals encefalitis.

“Met de aanhoudende verspreiding van apenpokken in Europa, zullen we meer sterfgevallen verwachten”, zei Smallwood.

WHO ontwikkelt een mechanisme voor het delen van vaccins voor getroffen landen, maar heeft weinig details vrijgegeven over hoe het zou kunnen werken. Het VN-gezondheidsagentschap heeft geen garanties gegeven over het prioriteren van arme landen in Afrika, en zei alleen dat vaccins zouden worden verstrekt op basis van epidemiologische behoefte.

Sommige experts maken zich zorgen dat het mechanisme de problemen met COVAX kan dupliceren, gemaakt door de WHO en partners in 2020 om te proberen ervoor te zorgen dat armere landen COVID-19-injecties krijgen. Dat miste herhaalde doelen om vaccins te delen met armere landen.

“Alleen landen vragen om te delen is niet genoeg”, zegt Sharmila Shetty, een vaccinadviseur voor Artsen Zonder Grenzen. “Hoe langer apenpokken circuleert, hoe groter de kans dat het in nieuwe dierlijke reservoirs terechtkomt of zich verspreidt naar” de menselijke algemene bevolking, zei ze.

Op dit moment is er maar één producent van het meest geavanceerde apenpokkenvaccin: het Deense bedrijf Bavarian Nordic. De productiecapaciteit van dit jaar is ongeveer 30 miljoen doses, en er zijn nu ongeveer 16 miljoen vaccins beschikbaar.

In mei vroeg Bavarian Nordic de VS om meer dan 215.000 doses vrij te geven die het zou ontvangen “om te helpen met internationale verzoeken die het bedrijf ontving”, en de VS gehoorzaamden, volgens Bill Hall, een woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid en Menselijkheid. Diensten. De VS zullen de doses nog steeds ontvangen, maar op een later tijdstip.

Het bedrijf weigerde te specificeren voor welke landen het doses toewees.

Hall zei dat de VS geen andere beloften hebben gedaan om vaccins te delen. De VS hebben verreweg het meeste aantal doses besteld, met 13 miljoen gereserveerd, hoewel er slechts ongeveer 1,4 miljoen zijn afgeleverd.

Sommige Afrikaanse functionarissen zeiden dat het verstandig zou zijn om wat doses op het continent op te slaan, vooral gezien de moeilijkheden die westerse landen hadden om apenpokken te stoppen.

“Ik had echt niet gedacht dat dit zich erg ver zou verspreiden, want apenpokken verspreidt zich niet zoals COVID”, zegt Salim Abdool Karim, een epidemioloog voor infectieziekten aan de Universiteit van KwaZulu-Natal in Zuid-Afrika. “Afrika zou een aantal vaccins moeten aanschaffen voor het geval we ze nodig hebben, maar we moeten prioriteit geven aan diagnostiek en toezicht, zodat we weten op wie we ons moeten richten.”

Dr. Ingrid Katz, een wereldwijde gezondheidsexpert aan de Harvard University, zei dat de apenpokkenepidemieën “mogelijk beheersbaar” waren als de beperkte vaccins op de juiste manier werden verspreid. Ze geloofde dat het nog steeds mogelijk was om te voorkomen dat apenpokken een pandemie zou worden, maar “we moeten attent zijn in onze preventiestrategieën en snel reageren.”

In Spanje, waar Europa’s grootste uitbraak van apenpokken plaatsvindt, is de vraag naar vaccins veel groter dan het aanbod.

“Er is een grote kloof tussen het aantal vaccins dat we momenteel beschikbaar hebben en de mensen die hiervan kunnen profiteren”, zegt Pep Coll, medisch directeur van een gezondheidscentrum in Barcelona dat deze week injecties uitdeelde.

Daniel Rofin, 41, was meer dan blij dat hij een dosis kreeg aangeboden. Hij zei dat hij besloot zich te laten vaccineren om dezelfde redenen dat hij was ingeënt tegen COVID-19.

“Ik ben gerustgesteld dat het een manier is om de verspreiding te stoppen”, zei hij. “Wij (homo’s) zijn een risicogroep.”

____

Joseph Wilson en Renata Brito in Barcelona, ​​Spanje, Chris Megerian in Washington en Cara Anna in Nairobi, Kenia hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment