India blokkeert het spel van Krafton volgens de wet die het heeft gebruikt om China-apps te verbieden-bron

Een Google-bord is afgebeeld buiten het Google-kantoor in Berlijn, Duitsland, 31 augustus 2021. REUTERS/Annegret Hilse/File Photo

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

NEW DELHI, 29 juli (Reuters) – India blokkeerde een populair spel in Battle Royale-formaat van Krafton Inc (259960.KS), een Zuid-Koreaans bedrijf dat wordt gesteund door China’s Tencent (0700.HK), met behulp van een wet die het sinds 2020 heeft ingeroepen om Chinese apps verbieden vanwege bezorgdheid over de nationale veiligheid, zei een bron.

Battlegrounds Mobile India (BGMI) is vanaf donderdagavond in India verwijderd uit de Google Play Store van Alphabet Inc (GOOGL.O) en de App Store van Apple Inc (AAPL.O).

De verwijdering van BGMI, dat meer dan 100 miljoen gebruikers in India had, komt na het 2020-verbod in India van een andere Krafton-titel, PlayerUnknown’s Battlegrounds (PUBG).

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Het harde optreden van PUBG maakte deel uit van New Delhi’s verbod op meer dan 100 mobiele apps van Chinese oorsprong, na een maandenlange grensconflict tussen de nucleair bewapende rivalen.

Het verbod is sindsdien uitgebreid tot meer dan 300 apps, waaronder de populaire game-app ‘Free Fire’, eigendom van de Singaporese technologiegroep Sea Ltd (SE.N).

Tencent had vanaf eind maart een belang van 13,5% in Krafton via een investeringsvehikel, volgens de registratie van Krafton.

Krafton-aandelen zakten vrijdag met meer dan 9% op het nieuws, later verliezen ze met 4,5% vanaf de middaghandel in Seoul. Het bedrijf zei in mei dat India goed was voor een hoog eencijferig percentage van zijn omzet in het eerste kwartaal van dit jaar.

Een Google-woordvoerder zei dat het de game blokkeerde na een overheidsrichtlijn, terwijl het Indiase ministerie van IT en Apple niet reageerden op verzoeken om commentaar.

In Seoul zei een Krafton-woordvoerder dat de ontwikkelaar in gesprek was met relevante autoriteiten en bedrijven om de exacte situatie met betrekking tot de opschorting in de twee grote app-winkels in India te achterhalen.

“De overheid grijpt niet in welke apps kunnen functioneren en welke niet. Ze grijpen in op digitale veiligheid en privacykwesties, en BGMI voldoet aan alle richtlijnen. MeitY (Ministerie van Elektronica en Informatietechnologie) heeft ook opgemerkt dat PUBG en BGMI verschillende spellen zijn ‘, vertelde Sean Hyunil Sohn, CEO van Krafton, India eerder deze week aan nieuwsportaal TechCrunch.

‘CHINA INVLOED’

India beriep zich op een deel van zijn IT-wet om het verbod op te leggen, vertelde de bron, die directe kennis had maar niet geïdentificeerd wilde worden vanwege de gevoeligheid van de zaak, aan Reuters.

Sectie 69A van de Indiase IT-wet staat de overheid toe om onder meer de toegang van het publiek tot inhoud te blokkeren in het belang van de nationale veiligheid. Orders die op grond van de sectie worden gegeven, zijn over het algemeen vertrouwelijk van aard.

Swadeshi Jagran Manch (SJM) en de non-profitorganisatie Prahar hadden de regering herhaaldelijk gevraagd de “Chinese invloed” van BGMI te onderzoeken, zei de president van Prahar, Abhay Mishra. SJM is de economische tak van de Rashtriya Swayamsevak Sangh, een invloedrijke hindoe-nationalistische groepering die dicht bij de regerende partij van premier Narendra Modi staat.

“In de zogenaamde nieuwe avatar was de BGMI niet anders dan de vroegere PUBG, waarbij Tencent het nog steeds op de achtergrond bestuurde,” zei Mishra.

Het verbod leidde tot heftige online reacties van populaire gamers in India op Twitter en YouTube.

“Ik hoop dat onze regering begrijpt dat duizenden esports-atleten en contentmakers en hun leven afhankelijk zijn van BGMI”, tweette Abhijeet Andhare, een Twitter-gebruiker met meer dan 92.000 volgers.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Aditya Kalra en Munsif Vengattil in New Delhi, Joyce Lee in Seoul; Aanvullende rapportage door Nupur Anand; Bewerking door Kirsten Donovan, Clarence Fernandez en Muralikumar Anantharaman

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment