Isolatie complicatie? VS vinden het moeilijk om Rusland te mijden

WASHINGTON (AP) – De regering-Biden zegt graag dat Rusland internationaal geïsoleerd is geraakt door de invasie van Oekraïne. Toch zijn de topfunctionarissen van Moskou nauwelijks opgesloten in het Kremlin. En nu wil zelfs de VS praten.

President Vladimir Poetin heeft een ontmoeting gehad met wereldleiders, waaronder de Turkse president Recep Tayyip Erdogan, wiens land een NAVO-lid is. Ondertussen vliegt zijn topdiplomaat, minister van Buitenlandse Zaken Sergey Lavrov, over de hele wereldglimlachen, handen schudden en poseren voor foto’s met buitenlandse leiders — waaronder enkele vrienden van de VS

En op woensdag zei minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken dat hij een einde wil maken aan de maandenlange diplomatieke vervreemding van de VS met Lavrov om de vrijlating van Amerikaanse gevangenen te bespreken. evenals kwesties met betrekking tot Oekraïne. De oproep is niet gepland, maar wordt in de komende dagen verwacht.

De handdrukken en telefoontjes zaaien twijfel over een kernonderdeel van de Amerikaanse strategie die gericht is op het beëindigen van de oorlog in Oekraïne: dat diplomatiek en economisch isolement, samen met tegenslagen op het slagveld, Rusland uiteindelijk zou dwingen zijn troepen naar huis te sturen.

Zelfs toen hij plannen voor de oproep aankondigde, bleef Blinken volhouden dat Rusland inderdaad geïsoleerd is. Hij voerde aan dat de reizen van zijn topfunctionarissen puur schadebeperking zijn en een reactie op internationale kritiek waarmee Moskou wordt geconfronteerd vanwege de oorlog in Oekraïne.

Amerikaanse functionarissen zeggen dat Rusland probeert de weinige allianties die het nog heeft, te versterken – waarvan sommige Amerikaanse tegenstanders zijn, zoals Iran. Maar landen die ogenschijnlijk Amerikaanse partners zijn, zoals Egypte en Oeganda, verwelkomen ook top-Russen van harte.

En na sinds februari te hebben beweerd dat het geen zin heeft om met Rusland te praten omdat Rusland diplomatie niet serieus neemt en niet te vertrouwen is, hebben de VS toegegeven dat het ook met Moskou moet overleggen.

De publieke hulp aan Lavrov gecombineerd met de aankondiging van een “substantieel voorstel” aan Rusland om de vrijlating van de gearresteerde Amerikanen Paul Whelan te winnen en Brittney Griner velen verrast.

Een Blinken-Lavrov-gesprek zou het contact op het hoogste niveau tussen de VS en Rusland zijn sinds 15 februari, vóór de Russische invasie, en zou het toneel kunnen vormen voor mogelijke persoonlijke discussies, hoewel regeringsfunctionarissen zeggen dat daar geen plannen voor zijn.

Het Kremlin genoot vermoedelijk van het nieuws dat de VS nu op zoek zijn naar betrokkenheid en waarschijnlijk het proces van het regelen van een oproep om maximaal voordeel te behalen, zullen vertragen.

“Ze zullen dit naar buiten slepen en proberen ons zo veel mogelijk te vernederen”, zei Ian Kelly, een gepensioneerde carrièrediplomaat die diende als Amerikaanse ambassadeur in Georgië in de regeringen van Obama en Trump. “Ik denk niet dat het samengaat met het algemene beleid van (de administratie).”

Kelly zei dat het verzoek om een ​​oproep “contraproductief is voor onze bredere poging om Rusland te isoleren”.

“Andere landen zullen hiernaar kijken en zeggen: ‘Waarom zouden we niet breder met Lavrov of de Russen omgaan?'”, zei hij.

De westerse oproepen om Aziatische, Afrikaanse en Midden-Oosterse landen ervan te overtuigen Rusland te mijden, lijken nu al genegeerd te zijn terwijl Lavrov de wereld rondreist.

Toch bagatelliseerde Blinken het belang van Lavrovs globetrotten. Hij zei dat het een reactie was op de koude ontvangst die Rusland heeft gekregen met de Oekraïne-gerelateerde tarwe- en graantekorten die nu grote delen van de ontwikkelingslanden teisteren, vooral omdat een door de Verenigde Naties gesteunde overeenkomst om die voorraden vrij te maken nog moet worden geïmplementeerd.

“Wat ik zie is een wanhopig verdedigingsspel om op de een of andere manier de acties die Rusland heeft ondernomen te rechtvaardigen voor de wereld”, zei Blinken. “Op de een of andere manier proberen te rechtvaardigen wat niet te rechtvaardigen is.”

Amerikaanse en Europese functionarissen wijzen erop dat Rusland zwaar bekritiseerd is vanwege de invasie in Oekraïne en de voedsel- en energietekorten die het gevolg zijn.

Ambtenaren van de regering van Biden, waaronder Blinken, hebben met tevredenheid opgemerkt dat Lavrov ervoor heeft gekozen om een ​​recente bijeenkomst van de ministers van Buitenlandse Zaken van de G-20 te verlaten. in Indonesië na het luisteren naar een litanie van klachten van collega’s over de wereldwijde impact van de oorlog.

Desondanks is er geen teken dat Rusland zal worden uitgesloten van grote internationale evenementen zoals het ASEAN Regional Forum volgende week, de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties in september, of een drietal leiderstoppen in Azië die in november worden gehouden.

Rusland blijft nauwe banden onderhouden met China, India en tal van ontwikkelingslanden in Azië en Afrika. Velen zijn voor energie en andere export afhankelijk van Rusland, hoewel ze ook voor graan afhankelijk zijn van Oekraïne.

India heeft Rusland niet geschuwd ondanks zijn lidmaatschap van de zogenaamde “Quad” met de VS, Australië en Japan. Met een langdurige nauwe relatie met Rusland heeft India de invoer van energie uit Rusland opgevoerd, ondanks de druk van de VS en Europa, die afstand nemen van Russisch gas en olie.

India heeft bijvoorbeeld tot nu toe bijna 60 miljoen vaten Russische olie gebruikt in 2022, vergeleken met slechts 12 miljoen vaten in heel 2021, volgens het grondstoffengegevensbureau Kpler.

Aan de andere kant van de medaille hebben de Filippijnen, een bondgenoot van het Amerikaanse verdrag, deze week een deal geschrapt om 16 Russische militaire transporthelikopters aan te schaffen vanwege de angst voor mogelijke Amerikaanse sancties.

Het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de beweringen over het isolement van Rusland vrolijk weerlegd door foto’s van Lavrov in verschillende wereldhoofdsteden te tweeten.

Onder de foto’s: Lavrov op de G-20-bijeenkomst in Bali met de Chinese, Indiase en Indonesische ministers van Buitenlandse Zaken; in Oeganda met president Yoweri Museveni, een oude Amerikaanse partner; en in Egypte met president Abdel-Fattah el-Sisiook een Amerikaanse partner, wiens land elk jaar miljarden dollars aan Amerikaanse hulp ontvangt.

____

Ashok Sharma in New Delhi en Jim Gomez in Manilla droegen bij.

Leave a Comment