Israëlische aanvallen op Gaza doden 10, waaronder senior militant

GAZA-STAD, Gazastrook (AP) – Israël heeft vrijdag een golf van luchtaanvallen op Gaza losgelaten, waarbij volgens Palestijnse functionarissen minstens 10 mensen zijn omgekomen, waaronder een hoge militant. Israël zei dat het zich richtte op de militante groepering Islamitische Jihad als reactie op een “dreigende dreiging” na de recente arrestatie van een andere hoge militant.

Uren later lanceerden Palestijnse militanten een spervuur ​​van raketten terwijl luchtalarmsirenes in Israël loeiden en de twee partijen dichter bij een nieuwe totale oorlog kwamen. Islamitische Jihad beweerde 100 raketten te hebben afgevuurd.

De militante Hamas-heersers van Israël en Gaza hebben de afgelopen 15 jaar vier oorlogen en verschillende kleinere veldslagen uitgevochten tegen duizelingwekkende kosten aan de 2 miljoen Palestijnse inwoners van het gebied.

Een explosie werd gehoord in Gaza-stad, waar rook uit de zevende verdieping van een hoog gebouw stroomde. Video vrijgegeven door het Israëlische leger toonde de stakingen die drie wachttorens met vermoedelijke militanten erin opbliezen.

In een nationale televisietoespraak zei de Israëlische premier Yair Lapid dat zijn land de aanvallen lanceerde op basis van “concrete bedreigingen”.

“Deze regering heeft een nultolerantiebeleid voor elke poging tot aanvallen – van welke aard dan ook – vanuit Gaza naar Israëlisch grondgebied”, zei Lapid. “Israël zal niet werkeloos toezien als er mensen zijn die proberen zijn burgers kwaad te doen.”

Hij voegde eraan toe dat “Israël niet geïnteresseerd is in een breder conflict in Gaza, maar er ook niet voor terugdeinst.”

Het geweld vormt een vroege test voor Lapid, die de rol van interim-premier op zich nam voorafgaand aan de verkiezingen in november, wanneer hij hoopt zijn positie te behouden. Hij heeft ervaring in diplomatie, nadat hij als minister van Buitenlandse Zaken in de vertrekkende regering heeft gediend, maar zijn veiligheidsreferenties zijn mager.

Hamas staat ook voor een dilemma bij de beslissing om al dan niet deel te nemen aan een nieuwe strijd, amper een jaar nadat de laatste oorlog wijdverbreide verwoesting had veroorzaakt. Sindsdien is er bijna geen wederopbouw geweest en het geïsoleerde kustgebied is verwikkeld in armoede, met een werkloosheid die rond de 50% schommelt.

Het Palestijnse ministerie van Volksgezondheid zei dat een 5-jarig meisje en een 23-jarige vrouw onder de doden waren in Gaza, zonder onderscheid te maken tussen burgerslachtoffers en militante slachtoffers. Volgens het Israëlische leger zijn volgens vroege schattingen ongeveer 15 strijders omgekomen. Tientallen mensen raakten gewond.

Islamitische Jihad zei dat Taiseer al-Jabari, de commandant van het noorden van Gaza, zich onder de doden bevond. Hij was de opvolger van een andere militant die in 2019 bij een luchtaanval werd gedood.

Een Israëlische militaire woordvoerder zei dat de aanvallen een reactie waren op een “dreigende dreiging” van twee militante squadrons gewapend met antitankraketten. De woordvoerder, die verslaggevers informeerde op voorwaarde van anonimiteit, zei dat al-Jabari opzettelijk het doelwit was en verantwoordelijk was voor “meerdere aanvallen” op Israël.

Honderden marcheerden in een begrafenisstoet voor hem en anderen die werden gedood, waarbij veel rouwenden zwaaiden met Palestijnse en Islamitische Jihad-vlaggen en riepen om wraak.

Israëlische media lieten de lucht boven Zuid- en Midden-Israël oplichten met raketten en interceptors van het Israëlische Iron Dome-raketafweersysteem. In Tel Aviv werd een explosie gehoord.

Het was niet meteen duidelijk hoeveel raketten er werden gelanceerd, en er was geen onmiddellijk bericht over eventuele slachtoffers aan Israëlische zijde.

Israël bleef vrijdag andere doelen aanvallen, waaronder wapenproductiefaciliteiten en posities van de Islamitische Jihad.

De speciale VN-gezant voor de regio, Tor Wennesland, zei dat hij “diep bezorgd” was.

“Het lanceren van raketten moet onmiddellijk worden gestaakt en ik roep alle partijen op om verdere escalatie te voorkomen”, zei hij.

Na de eerste Israëlische aanvallen verzamelden zich een paar honderd mensen buiten het mortuarium bij het belangrijkste ziekenhuis van Shifa in Gaza-stad. Sommigen gingen naar binnen om dierbaren te identificeren en kwamen later in tranen tevoorschijn.

“Moge God wraak nemen op spionnen”, riep er een, verwijzend naar Palestijnse informanten die samenwerken met Israël.

Minister van Defensie Benny Gantz keurde een bevel goed om indien nodig 25.000 reservesoldaten op te roepen, terwijl het leger een “speciale situatie” aan het thuisfront aankondigde, met scholen gesloten en beperkingen opgelegd aan activiteiten in gemeenschappen binnen 80 kilometer (50 mijl) van de grens.

Israël sloot eerder deze week wegen rond Gaza af en stuurde versterkingen naar de grens terwijl het zich schrap zette voor een wraakaanval na de arrestatie van Bassam al-Saadi, een leider van de Islamitische Jihad, maandag tijdens een militaire aanval op de bezette Westelijke Jordaanoever. Een tienerlid van de groep werd gedood in een vuurgevecht tussen de Israëlische troepen en Palestijnse militanten.

Hamas greep in 2007 de macht in de kuststrook van rivaliserende Palestijnse troepen. De meest recente oorlog met Israël was in mei 2021, en eerder dit jaar liepen de spanningen opnieuw op na een golf van aanvallen in Israël, bijna dagelijkse militaire operaties op de Westelijke Jordaanoever en spanningen op een heilige plaats in Jeruzalem.

De leider van de Islamitische Jihad, Ziad al-Nakhalah, zei in een gesprek met het Al-Mayadeen TV-netwerk uit Iran dat “strijders van het Palestijnse verzet samen moeten staan ​​om deze agressie het hoofd te bieden.” Hij zei dat er “geen rode lijnen” zouden zijn en gaf Israël de schuld van het geweld.

Hamas-woordvoerder Fawzi Barhoum zei dat “de Israëlische vijand, die de escalatie tegen Gaza begon en een nieuwe misdaad beging, de prijs moet betalen en er de volledige verantwoordelijkheid voor moet dragen.”

Islamitische Jihad is kleiner dan Hamas, maar deelt grotendeels zijn ideologie. Beide groepen zijn tegen het bestaan ​​van Israël en hebben in de loop der jaren tientallen dodelijke aanvallen uitgevoerd, waaronder het afvuren van raketten op Israël. Het is onduidelijk hoeveel controle Hamas heeft over de Islamitische Jihad, en Israël houdt Hamas verantwoordelijk voor alle aanvallen vanuit Gaza.

Israël en Egypte hebben sinds de overname door Hamas een strakke blokkade over het gebied gehandhaafd. Israël zegt dat de sluiting nodig is om te voorkomen dat Hamas zijn militaire capaciteiten opbouwt, terwijl critici zeggen dat het beleid neerkomt op collectieve bestraffing.

Mohammed Abu Selmia, directeur van het Shifa-ziekenhuis, zei dat ziekenhuizen te kampen hadden met tekorten nadat Israël eerder deze week een volledige sluiting van Gaza oplegde. Hij zei dat er genoeg voorraden en essentiële medicijnen waren om ziekenhuizen in normale tijden vijf dagen te onderhouden, maar dat met een nieuwe ronde van gevechten aan de gang, “ze elk moment kunnen opraken”.

Israël heeft een verwachte brandstoflevering voor Gaza’s enige energiecentrale afgeblazen, die naar verwachting begin zaterdag zou worden stilgelegd als de brandstof het grondgebied niet zou binnenkomen. Zelfs wanneer de fabriek op volle capaciteit draait, hebben de inwoners van Gaza nog steeds te maken met dagelijkse stroomstoringen die enkele uren duren.

Eerder vrijdag protesteerden een paar honderd Israëli’s in de buurt van de Gazastrook om de teruggave te eisen van de stoffelijke overschotten van twee Israëlische soldaten die door Hamas worden vastgehouden.

De demonstranten werden geleid door de familie van Hadar Goldin, die samen met Oron Shaul werd gedood in de Gaza-oorlog van 2014. Hamas houdt nog steeds hun stoffelijk overschot vast, evenals twee Israëlische burgers die naar Gaza zijn afgedwaald en waarvan wordt aangenomen dat ze geestesziek zijn, in de hoop ze in te ruilen voor enkele van de duizenden Palestijnse gevangenen die door Israël worden vastgehouden.

Israël zegt dat er geen grote stappen kunnen worden ondernomen om de blokkade op te heffen totdat de overblijfselen van de soldaten en de gevangengenomen burgers zijn vrijgelaten. Israël en Hamas hebben talloze rondes van door Egypte bemiddelde besprekingen gehouden over een mogelijke ruil.

____

Krauss berichtte vanuit Ottawa, Ontario. Associated Press-verslaggever Ariel Schalit in Kibbutz Yad Mordechai, Israël, en Tia Goldenberg in Tel Aviv, Israël, hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment