Joe Nathan James: Alabama executeerde een terdoodveroordeelde, ondanks smeekbeden van de familie van het slachtoffer om dit niet te doen

“Gerechtigheid is gediend. Joe James werd ter dood gebracht voor de gruwelijke daad die hij bijna drie decennia geleden beging: de koelbloedige moord op een onschuldige jonge moeder, Faith Hall”, zei procureur-generaal Steve Marshall donderdag in een persbericht.

James’ tijdstip van overlijden was donderdag 21:27 uur lokale tijd en hij werd geëxecuteerd door een dodelijke injectie, volgens een persbericht van de afdeling correcties van de staat.

Op donderdag deed James geen speciale verzoeken, had hij geen bezoek en had hij drie telefoontjes met advocaten, voegde de correctieafdeling van de staat eraan toe.

James werd veroordeeld en ter dood veroordeeld voor het dodelijk neerschieten van de 26-jarige Smith, met wie hij begin jaren negentig een relatie had.

Eerder deze week vertelde de dochter van Smith, Terrlyn Hall, aan CNN-filiaal WBMA dat de familie hoopte dat James in plaats daarvan tot levenslang zou worden veroordeeld zonder voorwaardelijke vrijlating.

“Ze was een liefhebbend, vergevingsgezind persoon”, zei Hall over haar moeder. “Ik ben er vrij zeker van dat als ze hier vandaag was, of als ze zich in deze situatie bevond, ze zou willen vergeven.”

“We denken niet dat (executie) nodig is omdat het haar niet terug zal brengen”, voegde ze eraan toe.

Helvetius Hall, de broer van Smith, drong ook aan op een gevangenisstraf in plaats van de dood.

Joe Nathan James Jr. werd ter dood veroordeeld voor de moord op Faith Hall Smith in 1994.
“Hij heeft iets vreselijks gedaan”, zei hij tegen de plaatselijke nieuwszender. “Hij heeft genoeg geleden en ik denk niet dat het nemen van zijn leven ons leven beter zal maken.”

De executie vond plaats na meer dan 25 jaar juridische beroepen in de zaak van James.

De gouverneur van Alabama, Kay Ivey, zei in een verklaring dat Hall “het slachtoffer was van herhaalde intimidatie, ernstige bedreigingen en uiteindelijk koelbloedige moord” door James.

“Vanavond werd een eerlijk en wettig vonnis uitgesproken en werd een onmiskenbaar bericht gestuurd dat Alabama de slachtoffers van huiselijk geweld steunt”, zei Ivey. CNN heeft contact opgenomen met de gouverneur voor verder commentaar.

James en Smith hadden een “vluchtige” relatie, volgens een Amerikaans hof van beroep dat de zaak samenvat. Nadat ze uit elkaar waren, stalkte en viel hij haar lastig, ging onuitgenodigd naar haar huis en dreigde haar en haar ex-man te vermoorden, zo staat in het dossier beschreven. In 1994 volgde hij haar naar het huis van een vriend en schoot haar vervolgens drie keer dood, aldus de aangifte.

Een jury in Jefferson County vond hem schuldig aan de moord op Smith en adviseerde de doodstraf in 1996, maar het Alabama Court of Criminal Appeals vernietigde de veroordeling op basis van onjuiste toelating van geruchten van horen zeggen, stelt het hof van beroep.

Voor het nieuwe proces regelde James’ juridische team een ​​pleidooiovereenkomst met aanklagers waarin hij levenslang in de gevangenis zou krijgen in ruil voor een schuldig pleidooi, maar James verwierp dat plan, aldus de indiening.

5-4 Hooggerechtshof maakt de weg vrij voor executie in Alabama

“James legde uit dat hij het redelijk goed had in de dodencel – hij had zijn eigen kamer, zijn eigen televisie die hij kon bedienen om te kijken wat hij wilde, en veel leesmateriaal”, zegt de indiening. “Hij hoefde zich geen zorgen te maken dat hij door andere gevangenen zou worden aangevallen, want hij was altijd één-op-één met de bewakers.”

Tijdens het nieuwe proces veroordeelde een jury James opnieuw voor moord en veroordeelde hem tot de dood in 1999, en de hoven van beroep hebben de beslissing bekrachtigd. In 2020 bevestigde het Amerikaanse Hof van Beroep de veroordeling en verwierp James’ claim van ineffectieve raadsman.

Een verzoek om zijn executie uit te stellen, werd dinsdag afgewezen door het Amerikaanse Hof van Beroep voor het 11e Circuit.

De staat Alabama heeft in januari voor het laatst een man geëxecuteerd nadat het Hooggerechtshof met 5-4 had gestemd om een ​​uitspraak van een lagere rechtbank om de executie te blokkeren ongedaan te maken. Matthew Reeves, die was veroordeeld voor de diefstal en moord op Willie Johnson in 1996, werd minder dan twee uur later geëxecuteerd.
Alabama heeft momenteel 166 mensen in de dodencel. De volgende geplande executie van de staat is voor Alan Eugene Miller op 22 september, volgens het Death Penalty Information Center.

Tina Burnside en Aya Elamroussi van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment