Jury beveelt Alex Jones om $ 45,2 miljoen te betalen in Sandy Hook-zaak

AUSTIN, Texas – Een jury in Texas heeft vrijdag de samenzweringstheoreticus Alex Jones bevolen om de ouders van een kind dat is gedood bij de schietpartij op de Sandy Hook-school in 2012 $ 45,2 miljoen aan schadevergoeding te betalen voor het verspreiden van de leugen dat ze hebben geholpen bij het opzetten van het bloedbad.

De jury maakte haar beslissing bekend een dag nadat ze de ouders meer dan $ 4 miljoen aan schadevergoeding had toegekend en na een getuigenis op vrijdag dat Mr. Jones en Free Speech Systems, het moederbedrijf van zijn desinformatie-leurende media-outlet, Infowars, $ 135 miljoen waard waren om $ 270 miljoen.

De heer Jones werd vorig jaar aansprakelijk gesteld voor het belasteren van de families van de slachtoffers en het verspreiden van valse theorieën dat de schietpartij deel uitmaakte van een regeringscomplot om Amerikaanse vuurwapens in beslag te nemen en dat de families van de slachtoffers medeplichtig waren aan het plan.

Compenserende schadevergoedingen zijn gebaseerd op bewezen schade, verlies of letsel en worden volgens Cornell Law School vaak berekend op basis van de reële marktwaarde van beschadigd eigendom, gederfde lonen en onkosten. Punitieve schadevergoedingen zijn bedoeld om bijzonder schadelijk gedrag te bestraffen en worden meestal toegekend naar goeddunken van de rechtbank, en zijn soms vele veelvouden van een compenserende vergoeding.

De zaak die deze week werd beslist, werd aanhangig gemaakt door Scarlett Lewis en Neil Heslin, wiens 6-jarige zoon, Jesse Lewis, stierf bij de aanval in Newtown, Conn. Het was de eerste die voortkwam uit verschillende rechtszaken die in 2018 door de ouders van slachtoffers waren aangespannen .

“Dit is een belangrijke dag voor de waarheid, voor gerechtigheid, en ik zou niet gelukkiger kunnen zijn”, zei mevrouw Lewis in de rechtszaal na het vonnis.

Voordat de juryleden begonnen te beraadslagen over de punitieve schadevergoeding, vertelde Wesley Todd Ball, een advocaat van het gezin, de jury dat het “de mogelijkheid had om een ​​boodschap te sturen voor iedereen in dit land en misschien deze wereld om te horen.”

“We vragen je een heel, heel eenvoudig bericht te sturen, en dat is: stop Alex Jones”, zei hij. “Stop met het te gelde maken van verkeerde informatie en leugens. Alstublieft.”

Ball had de jury om een ​​punitieve schadevergoeding van ongeveer $ 146 miljoen gevraagd, naast de $ 4 miljoen aan compenserende schadevergoeding die donderdag werd toegekend.

Hoeveel Mr. Jones daadwerkelijk aan punitieve schadevergoeding zal moeten betalen, zal zeker het onderwerp zijn van verdere rechtszaken. De wet van Texas beperkt de punitieve schadevergoeding tot twee keer de compenserende schadevergoeding plus $ 750.000.

Maar Mark Bankston, een advocaat van de heer Heslin en mevrouw Lewis, vertelde verslaggevers donderdag dat de kwestie waarschijnlijk voor het Hooggerechtshof van Texas zal komen, en juridische experts zeiden dat er meningsverschillen waren over de grondwettelijkheid van de dop.

De advocaat van de heer Jones, F. Andino Reynal, zei dat de straf uiteindelijk zou worden teruggebracht tot $ 1,5 miljoen.

De heer Jones gelooft dat “het Eerste Amendement wordt belegerd en hij kijkt ernaar uit om de strijd voort te zetten”, zei de heer Reynal na het vonnis.

Na de juryprijs maakte rechter Maya Guerra Gamble ook de weg vrij voor een volgende stap die problematisch zou kunnen zijn voor Mr. Jones.

De advocaten van de familie hadden tijdens het proces onthuld dat het team van de heer Jones hen, blijkbaar per ongeluk, een enorme hoeveelheid gegevens van de mobiele telefoon van de heer Jones had gestuurd, en op vrijdag zei rechter Gamble dat ze de advocaten niet in de weg zou staan ​​voor De heer Heslin en mevrouw Lewis verstrekken de berichten aan de wetshandhaving en de commissie van 6 januari van het Huis.

De commissie heeft de heer Jones gedagvaard in haar onderzoek naar zijn rol bij het plannen van de pro-Trump-rally in Washington op 6 januari 2021, die voorafging aan de aanval op het Capitool.

In de gevallen van laster van Sandy Hook zal volgende maand in Connecticut een proces voor schadevergoeding in een ander van de rechtszaken beginnen, maar het kan worden uitgesteld vanwege een faillissementsaanvraag vorige week door Free Speech Systems. Advocaten van de families bekritiseerden de stap als een nieuwe poging van de heer Jones om zijn rijkdom te beschermen en het oordeel te ontwijken.

De Texas-zaak stelde de eisers in staat getuigenissen te geven over de rijkdom van de heer Jones en de activiteiten van zijn bedrijven, die naast het uitvoeren van zijn uitzendingen geld verdienen door handelswaar te verkopen.

Bernard Pettingill Jr., een forensisch econoom en voormalig hoogleraar economie aan het Florida Institute of Technology, getuigde vrijdag als getuige voor de heer Heslin en mevrouw Lewis dat de heer Jones “een zeer succesvol man is”.

Infowars had tussen september 2015 en december 2018 een gemiddelde jaarlijkse omzet van $ 53,2 miljoen, zei de heer Pettingill. Sindsdien is er een “mooie gezonde toename” van de inkomsten van het bedrijf, inclusief de verkoop van overlevingsartikelen en supplementen, en het bracht vorig jaar bijna $ 65 miljoen op, zei hij.

Op een gegeven moment betaalde meneer Jones zichzelf gemiddeld $ 6 miljoen per jaar, zei meneer Pettingill.

In de faillissementsaanvraag rapporteerde Free Speech Systems op 31 mei $ 14,3 miljoen aan activa, met $ 1,9 miljoen aan netto-inkomsten en bijna $ 11 miljoen aan productverkopen. Free Speech Systems had ook bijna $79,2 miljoen aan schulden, waarvan 68 procent in de vorm van een nota aan PQPR Holdings, een entiteit die de heer Jones als manager benoemt.

Vorig jaar, nadat de heer Jones standaard aansprakelijk was gesteld in de Sandy Hook-zaken, begon hij $ 11.000 per dag naar PQPR te sluizen, zei de heer Pettingill.

De “gigantische” lening van PQPR, een lege vennootschap zonder werknemers, is eigenlijk dat Mr. Jones “dat bankbiljet gebruikt als een terugvordering om zichzelf terug te betalen”, zei Mr. Pettingill, hoewel de advocaat van Mr. Jones volhield dat PQPR een echt bedrijf is . Een andere noot zal rijpen wanneer Mr. Jones 74 is (hij is nu 48).

Mr. Pettingill zei dat hij erin geslaagd was negen particuliere Jones-geassocieerde bedrijven op te sporen, maar informatie moest verzamelen, deels omdat het team van Mr. Jones zich verzette tegen ontdekkingsbevelen.

“We kunnen er niet echt een vinger op leggen wat hij doet voor de kost, hoe hij zijn geld verdient,” zei hij.

“Zijn organigram is een omgekeerde T, wat betekent dat alles naar Alex Jones stroomt. Alex Jones heeft alle belangrijke beslissingen genomen en ik denk dat Alex Jones weet waar het geld is,’ zei meneer Pettingill. “Hij kan zeggen dat hij blut is, hij heeft geen geld, maar we weten dat dat niet klopt.”

De heer Reynal, de advocaat van de heer Jones, zei vrijdag in zijn slotverklaring dat “we geen enkel bewijs hebben gekregen van wat Alex Jones vandaag werkelijk heeft, we hebben niets gekregen van wat FSS vandaag heeft, welk geld ze hebben, welke activa ze moeten betalen.”

De heer Jones en medewerkers zoals het Genesis Communications Network, dat decennialang hielp bij het syndiceren van zijn show, beweerden de financiële draad te hebben, en gebruikten de gevallen van laster als een kans om fans om donaties te smeken.

De heer Jones heeft geklaagd dat zijn inkomsten zijn gedaald nadat hij in 2018 was uitgesloten van grote sociale-mediaplatforms. De heer Bankston drong woensdag terug voor de rechtbank: “Wel, na uw deplatforming worden uw cijfers steeds beter”, zei hij.

Na de uitspraak van vrijdag benadrukte mevrouw Lewis hoe belangrijk het is dat ze eerder deze week tijdens het proces de kans kreeg om meneer Jones rechtstreeks in de rechtszaal te confronteren.

“Ik mocht hem in de ogen kijken en ik moest hem vertellen welke impact zijn acties hadden op mij en mijn familie en niet alleen op ons – alle andere Sandy Hook-families, alle mensen die in Sandy Hook wonen en dan het rimpeleffect dat dat had over de hele wereld,” zei ze. “Dat was een louterend moment voor mij.”

Het was ook belangrijk, zei ze, dat meneer Jones een video zag, gepresenteerd in de rechtszaal, van Jesse in leven, rennend door een veld. ‘Volgens mij is hij gestraft,’ zei ze over meneer Jones. “Ik denk dat hij verantwoordelijk is gehouden, en ik hoop dat hij dit echt ter harte neemt, want uiteindelijk is liefde een keuze, en wat hij daar naar buiten brengt – leugens, haat – dat is ook een keuze.”

Elizabeth Williamson gemeld uit Austin, Tiffany Hsu uit San Francisco en Michael Levenson Vanuit New York.

Leave a Comment