Kentucky Flooding: Live Updates – The New York Times

Overstromingen kunnen het hele jaar door optreden, in elke regio van de wereld. Maar het is geen sinecure om de relatie tussen een bepaalde overstroming en klimaatverandering te onderscheiden, zeggen experts, wat bemoeilijkt wordt door beperkte historische gegevens, met name voor de meest extreme overstromingen, die niet vaak voorkomen.

Het kan verleidelijk zijn om alle overstromingen en andere extreme gebeurtenissen toe te schrijven aan de krachten van de opwarmende planeet. Maar het weer is geen klimaat, ook al kan het weer door het klimaat worden beïnvloed. Wetenschappers zijn er bijvoorbeeld van overtuigd dat door klimaatverandering ongebruikelijk warme dagen vaker voorkomen. Ze zijn er niet zo zeker van dat klimaatverandering tornado’s ernstiger maakt.

Overstromingen vallen ergens langs het vertrouwensspectrum tussen hittegolven (“ja, duidelijk”) en tornado’s (“we weten het nog niet”), zei Daniel Swain, een klimaatwetenschapper aan de Universiteit van Californië, Los Angeles. “Ik zou zeggen, ‘ja, waarschijnlijk, maar…'”

Overstromingen, net als andere rampen, omvatten een aantal concurrerende factoren die de frequentie en intensiteit ervan op tegengestelde manieren kunnen beïnvloeden. Klimaatverandering, die extreme regenval in veel stormen verergert, is een steeds belangrijker onderdeel van de mix.

Wat veroorzaakt overstromingen?

Northeast Entrance Road in Yellowstone National Park na historische overstromingen. Credit…Samuel Wilson-Pool/Getty Images

Verschillende hoofdingrediënten dragen bij aan de ontwikkeling van overstromingen: neerslag, smeltende sneeuw, topografie en hoe nat de bodem is. Afhankelijk van het type overstroming kunnen sommige factoren belangrijker zijn dan andere.

Een rivieroverstroming, ook wel riviervloed genoemd, treedt bijvoorbeeld op wanneer een rivier, beek of meer overstroomt met water, vaak na hevige regenval of snel smeltende sneeuw. Een kustoverstroming treedt op wanneer landgebieden nabij de kust worden overspoeld door water, vaak na een zware storm die in aanvaring komt met vloed.

Overstromingen kunnen ook plaatsvinden in gebieden zonder water in de buurt. Vooral plotselinge overstromingen kunnen zich overal ontwikkelen waar in korte tijd hevige regenval optreedt.

Hoe overstromingen worden gemeten

Er worden veel meetwaarden gebruikt om overstromingen te meten, waaronder de hoogte van het podium (de hoogte van het water in een rivier ten opzichte van een specifiek punt) en de stroomsnelheid (hoeveel water passeert een bepaalde locatie gedurende een bepaalde periode).

Om de ernst van een overstroming te beschrijven, zullen experts echter vaak de meer eenvoudige term ‘een 100-jarige overstroming’ gebruiken om een ​​overstroming te beschrijven die een kans van 1 procent heeft om in een bepaald jaar toe te slaan, beschouwd als een extreem en zeldzaam verschijnsel. De term is echter slechts een beschrijving van waarschijnlijkheid, geen belofte. Een regio kan binnen een paar jaar twee overstromingen van 100 jaar hebben.

Zijn de overstromingen de afgelopen decennia toegenomen?

Bewoners beoordeelden de overstromingen buiten hun huis in Far Rockaway, Queens, in oktober 2021.Credit…Dave Sanders voor The New York Times

Niet precies. De klimaatverandering heeft ongetwijfeld hevige neerslaggebeurtenissen verergerd, maar onverwacht is er geen overeenkomstige toename van overstromingen geweest.

Als het gaat om rivieroverstromingen, zal klimaatverandering waarschijnlijk de frequentie en intensiteit van de extreme overstromingen verergeren, maar het aantal matige overstromingen verminderen, ontdekten onderzoekers in een studie uit 2021 gepubliceerd in Nature.

Naarmate het klimaat warmer wordt, zorgen hogere verdampingssnelheden ervoor dat de bodem sneller uitdroogt. Voor die gematigde en meer alledaagse overstromingen zijn de begincondities van bodemvocht belangrijk, aangezien drogere bodems in staat zijn om de meeste regenval op te vangen.

Bij grotere overstromingen is dat aanvankelijke bodemvocht minder belangrijk “omdat er zoveel water is dat de bodem het toch niet allemaal zou kunnen opnemen”, zegt Manuela Brunner, een hydroloog aan de Universiteit van Freiburg in Duitsland en de leidende auteur van de studie van 2021. Elk extra water dat wordt toegevoegd voorbij het punt waar de grond volledig verzadigd is, zal wegvloeien en bijdragen aan de ontwikkeling van overstromingen, zei Dr. Brunner.

Op zoek naar de toekomst

Wetenschappers zijn ervan overtuigd dat sommige soorten overstromingen zullen toenemen in het “business as usual”-scenario waarin mensen de planeet blijven opwarmen met de uitstoot van broeikasgassen in het huidige tempo.

Ten eerste zullen de overstromingen langs de kust blijven toenemen naarmate de zeespiegel stijgt. Smeltende gletsjers en ijskappen voegen volume toe aan de oceaan en het water zelf zet uit als het opwarmt.

Ten tweede zullen plotselinge overstromingen blijven toenemen naarmate er meer extreme neerslaggebeurtenissen zijn. Warmere temperaturen verhogen de verdamping, waardoor er meer vocht in de atmosfeer komt dat vervolgens vrijkomt als regen of sneeuwval.

Onderzoekers verwachten ook dat, naarmate het klimaat warmer wordt, plotselinge overstromingen “flitsender” zullen worden, wat betekent dat de timing van de overstromingen korter zal worden terwijl de omvang groter wordt. Flinkere overstromingen kunnen gevaarlijker en destructiever zijn.

Plotselinge overstromingen kunnen ook steeds vaker catastrofale bosbranden volgen in een dodelijke cascade van klimaatrampen. Dat komt omdat bosbranden bossen en andere vegetatie vernietigen, wat op zijn beurt de grond verzwakt en minder doorlatend maakt.

Als er zware regenval plaatsvindt op land dat is beschadigd door een brand, wordt het water “niet zo effectief geabsorbeerd door het landoppervlak als het ooit deed”, zegt Andrew Hoell, een meteoroloog bij het Physical Sciences Lab van de National Oceanic and Atmospheric Administration.

Hoewel het contra-intuïtief kan zijn om de twee uitersten, te veel vuur en te veel water, in dezelfde regio te zien, zal de aanblik hoogstwaarschijnlijk vaker voorkomen, vooral in het Amerikaanse Westen.

Hulpverleners in Windsor, New South Wales, Australië, waar overstromingen veroorzaakt door zware regenval maandag 50.000 mensen uit hun huizen dreven.Credit…Bianca De Marchi / EPA, via Shutterstock

Hebben verschillende gebieden te maken met overstromingen?

In een recent artikel gepubliceerd in Nature, ontdekten onderzoekers dat in de toekomst plotselinge overstromingen vaker voorkomen in het noorden, in de staten Northern Rockies en Northern Plains.

Dit vormt een risico voor inspanningen om overstromingen tegen te gaan, aangezien lokale overheden zich mogelijk niet bewust zijn van het toekomstige risico van plotselinge overstromingen, zei Zhi Li, hoofdauteur van de studie uit 2022.

Het patroon wordt aangedreven door sneller smeltende sneeuw en sneeuw die eerder in het jaar smelt, zei Dr. Li. Regio’s op hogere breedtegraden kunnen meer ‘regen-op-sneeuw’-overstromingen ervaren, zoals die in juni door Yellowstone trokken.

Leave a Comment