Kim dreigt kernwapens te gebruiken te midden van spanningen met de VS, Zuid-Korea

SEOUL, Zuid-Korea (AP) – De Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un waarschuwde dat hij klaar is om zijn kernwapens te gebruiken in mogelijke militaire conflicten met de Verenigde Staten en Zuid-Korea, zeiden staatsmedia donderdag, terwijl hij vurige retoriek losliet tegen rivalen die hij zegt aan te dringen het Koreaanse schiereiland op de rand van oorlog.

Kim’s toespraak tot oorlogsveteranen op de 69e verjaardag van het einde van de Koreaanse oorlog van 1950-53 was blijkbaar bedoeld om de interne eenheid in het verarmde land te versterken te midden van pandemische economische problemen. Hoewel Kim zijn rivalen in toenemende mate met kernwapens heeft bedreigd, is het onwaarschijnlijk dat hij ze eerst zou gebruiken tegen de superieure legers van de VS en zijn bondgenoten, zeggen waarnemers.

“Onze strijdkrachten zijn volledig voorbereid om op elke crisis te reageren, en het afschrikmiddel voor een nucleaire oorlog van ons land is ook klaar om zijn absolute macht plichtsgetrouw, precies en snel te mobiliseren in overeenstemming met zijn missie”, zei Kim in de toespraak van woensdag, volgens de officiële Koreaanse regering. Centraal Persbureau.

Hij beschuldigde de Verenigde Staten van het “demoniseren” van Noord-Korea om zijn vijandige beleid te rechtvaardigen. Hij zei dat militaire oefeningen tussen de VS en Zuid-Korea gericht op Noord-Korea de “dubbele standaarden” en “gangsterachtige” aspecten van de VS laten zien, omdat het de routinematige militaire activiteiten van Noord-Korea – een duidelijke verwijzing naar zijn rakettests – als provocaties of bedreigingen bestempelt.

Kim beweerde ook dat de nieuwe Zuid-Koreaanse regering van president Yoon Suk Yeol wordt geleid door “confrontatiemaniakken” en “gangsters” die verder zijn gegaan dan eerdere conservatieve regeringen van Zuid-Korea. Sinds haar aantreden in mei heeft de Yoon-regering stappen ondernomen om de militaire alliantie van Seoel met de Verenigde Staten te versterken en haar capaciteit te versterken om Noord-Koreaanse nucleaire dreigingen te neutraliseren, waaronder een preventieve aanvalscapaciteit.

“Praten over militaire actie tegen onze natie, die absolute wapens bezit waar ze het meest bang voor zijn, is belachelijk en is zeer gevaarlijke zelfmoordactie”, zei Kim. “Zo’n gevaarlijke poging zal onmiddellijk worden bestraft door onze machtige kracht en de Yoon Suk Yeol-regering en zijn leger zullen worden vernietigd.”

Moon Hong-sik, een plaatsvervangend woordvoerder van het Zuid-Koreaanse ministerie van Defensie, herhaalde donderdag een eerder standpunt dat Zuid-Korea zijn militaire capaciteit en gezamenlijke defensiepositie met de Verenigde Staten heeft opgevoerd om het hoofd te bieden aan de escalerende Noord-Koreaanse nucleaire dreigingen. De gezamenlijke stafchefs van Zuid-Korea zeiden dat het leger stevig paraat is.

In april zei Kim dat Noord-Korea preventief kernwapens zou kunnen gebruiken als ze worden bedreigd, en zei dat ze “nooit zouden worden beperkt tot de enige missie van oorlogsafschrikking”. Het leger van Kim heeft ook kernraketten gelanceerd die zowel het Amerikaanse vasteland als Zuid-Korea binnen bereik brengen. Amerikaanse en Zuid-Koreaanse functionarissen hebben de afgelopen maanden herhaaldelijk gezegd dat Noord-Korea klaar is om zijn eerste kernproef in vijf jaar uit te voeren.

Kim zoekt meer publieke steun nu de economie van zijn land is gehavend door pandemiegerelateerde grenssluitingen, door de VS geleide sancties en zijn eigen wanbeheer. In mei gaf Noord-Korea ook toe dat het zijn eerste COVID-19-uitbraak had, hoewel de omvang van ziekte en overlijden alom wordt betwist in een land dat niet over de moderne medische capaciteit beschikt om het te verwerken.

“Kims retoriek blaast externe bedreigingen op om zijn militair gefocuste en economisch worstelende regime te rechtvaardigen”, zegt Leif-Eric Easley, een professor aan de Ewha University in Seoul. “De nucleaire en raketprogramma’s van Noord-Korea zijn in strijd met het internationaal recht, maar Kim probeert zijn destabiliserende wapenopbouw af te schilderen als een rechtvaardige poging tot zelfverdediging.”

Experts zeggen dat Noord-Korea zijn dreigingen tegen de Verenigde Staten en Zuid-Korea waarschijnlijk zal intensiveren terwijl de bondgenoten zich voorbereiden op uitbreiding van de zomeroefeningen. In de afgelopen jaren hebben de Zuid-Koreaanse en Amerikaanse legers een aantal van hun reguliere oefeningen geannuleerd of teruggebracht vanwege zorgen over COVID-19 en om de nu vastgelopen door de VS geleide diplomatie te ondersteunen die erop gericht is Noord-Korea te overtuigen zijn nucleaire programma op te geven in ruil voor economische en politieke voordelen.

Tijdens de toespraak van woensdag zei Kim dat zijn regering onlangs taken heeft ingesteld om haar militaire vermogen sneller te verbeteren om te reageren op militaire drukcampagnes door haar vijanden, wat suggereert dat hij van plan is door te gaan met een verwachte nucleaire test.

Maar Cheong Seong-Chang van het particuliere Sejong-instituut in Zuid-Korea zei dat Noord-Korea zijn nucleaire test waarschijnlijk niet zal uitvoeren voordat China, zijn belangrijkste bondgenoot en grootste weldoener, zijn Communistische Partij-conventie in de herfst houdt. Hij zei dat China zich zorgen maakt dat een Noord-Koreaanse kernproef de Verenigde Staten een rechtvaardiging zou kunnen geven om hun veiligheidspartnerschappen met zijn bondgenoten te versterken die het zou kunnen gebruiken om de Chinese invloed in de regio te controleren.

Noord-Korea zei onlangs dat het in beweging is om de COVID-19-uitbraak te overwinnen te midden van dalende koortsgevallen, maar experts zeggen dat het onduidelijk is of het land zijn strikte beperkingen binnenkort kan opheffen, omdat het later dit jaar een virale heropleving zou kunnen krijgen. Tijdens het evenement van woensdag droegen Kim, veteranen en anderen geen maskers, zo bleek uit foto’s van de staatsmedia. Donderdag meldde Noord-Korea 11 gevallen van koorts, een enorme daling ten opzichte van de piek van ongeveer 400.000 per dag in mei.

Noord-Korea heeft Amerikaanse en Zuid-Koreaanse aanbiedingen voor medische hulpgoederen afgewezen. Het heeft ook gezegd dat het niet zal terugkeren naar de besprekingen met de Verenigde Staten, tenzij het eerst zijn vijandige beleid ten aanzien van het noorden verlaat, in een duidelijke verwijzing naar door de VS geleide sancties en Amerikaans-Zuid-Koreaanse militaire oefeningen.

Leave a Comment