Klimaatcrisis: deze natie verschroeit in een hittegolf en bosbranden, maar keert terug naar steenkool die de planeet bakt

Mitsaris, wiens vader ook in de kolenmijnbouw werkte, kocht 44 hectare wijngaard. Maar hij vraagt ​​zich nu af of hij de juiste keuze heeft gemaakt — kolen hier weigert te stoppen.

“Ik ben bang voor de toekomst”, zei hij. ‘Ik moet twee jonge dochters opvoeden.’

Nog maar een jaar geleden had Griekenland er vertrouwen in dat het alle bestaande kolencentrales tegen 2023 zou kunnen sluiten. Het was van plan om dit jaar nog een laatste kolencentrale te bouwen in de wijdere regio waar Mitsaris woont, West-Macedonië, die meer dan de helft van de elektriciteit van het land opwekt. De nieuwe fabriek, Ptolemaida 5, zou dan in 2025 draaien op aardgas, een andere vervuilende fossiele brandstof, maar een die over het algemeen minder koolstofintensief is dan de bruinkool, of bruinkool, die in dit deel van Griekenland wordt aangetroffen.

Die hele tijdlijn is nu in rook opgegaan.

Griekenland bestrijdt vuur dat honderden evacueerde op eiland Lesbos
De deadline om het gebruik van steenkool in alle bestaande centrales te beëindigen, is uitgesteld van 2023 tot 2025, en de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis heeft onlangs gesuggereerd dat de nieuwe fabriek in Ptolemaida realistisch gezien tot ten minste 2028 steenkool zal moeten verbranden. En Griekenland is van plan zijn kolenmijnproductie de komende twee jaar met 50% te verhogen om het tekort aan aardgas te compenseren, terwijl Vladimir Poetin de kranen die naar de EU stromen aanscherpt.

De veranderingen zijn al opvallend. In juni 2021 wekte steenkool 253,9 gigawattuur (GWh) aan elektriciteit op. In juni was steenkool verantwoordelijk voor 468,1 GWh, bijna twee keer zoveel.

En dit is terwijl het land bosbranden bestrijdt op het vasteland en zijn eilanden, aangewakkerd door een verzengende hittegolf die wordt aangejaagd door klimaatverandering — die voornamelijk afkomstig is van de verbranding door mensen van fossiele brandstoffen zoals steenkool. De branden hebben huizen in de as gelegd, mensen zijn gered van stranden en ondernemers op eilanden als Lesbos worden geconfronteerd met een economisch pijnlijk vakantieseizoen.

Dimitris Matisaris'  vader, een gepensioneerde PPC-medewerker, vult een fles wijn bij de wijnmakerij van zijn zoon.

Belangrijke levenskeuzes, zoals waar te wonen en te werken, zijn moeilijk te maken als de plannen van de overheid steeds veranderen. Voor Mitsaris is het verlaten van zijn dorp waar hij is geboren en getogen op dit moment geen optie.

“Mijn vrouw werkte vroeger in een zuivelfabriek, die een paar jaar geleden ook gesloten was. Ze boden haar een baan aan in Athene, maar toen was mijn salaris genoeg om het hele gezin te onderhouden, dus besloten we te blijven”, zei hij. “Als ik had geweten dat we in de situatie zouden belanden waarin we nu zitten, was ik toen naar Athene gegaan.”

De Griekse regering probeert de mensen ervan te overtuigen dat de terugkeer naar steenkool slechts tijdelijk is. Maar de heropleving van steenkool verleidt mensen in West-Macedonië weer in de industrie.

Het energiebedrijf PPC heeft duizenden mensen in West-Macedonië een vaste baan geboden, waar bijna 1 op de 5 werkloos is.

Hier — waar iedereen naar steenkool verwijst als een “zegen en een vloek” — kan een terugkeer naar de fossiele brandstof het verschil maken tussen blijven en weggaan.

Zovelen zijn al naar grotere steden vertrokken, of zijn zelfs naar het buitenland verhuisd om een ​​nieuw leven te vinden.

Een dorp in verval

Wat betreft de overgang van steenkool, was Griekenland een succesverhaal geweest. Vóór de Russische invasie van Oekraïne vertrouwde Griekenland slechts voor ongeveer 9% van zijn energievoorziening op steenkool, tegen 25% slechts zes jaar geleden. Het was het eerste land in de van steenkool afhankelijke Balkan dat een kortetermijndoelstelling aankondigde om het gebruik van de fossiele brandstof te beëindigen.

Maar de transitie heeft altijd zijn uitdagingen gehad – vooral, welke kansen kan het land bieden aan voormalige arbeiders in kolensteden?

In West-Macedonië — dat 80% van de Griekse steenkool levert — heeft de PPC tientallen dorpen onteigend zodat het de steenkool eronder kan ontginnen en hele gemeenschappen naar de periferie verplaatst. En zij waren de gelukkigen.

Een algemeen beeld van het dorp Akrini bedekt met sneeuw in de winter.

Tijdens deze lastige tussenfase – waarin nog steeds steenkool wordt gedolven maar de jaren geteld zijn – kunnen de bewoners van het dorp Akrini niet bewegen, zelfs als alles om hen heen instort.

Bewoners hier hebben al meer dan tien jaar een geschil met de PPC en zeggen dat ze recht hebben op een vergoeding die hen zal helpen verhuizen uit het dorp, dat jarenlang is blootgesteld aan hoge niveaus van as van de kolenmijnen die hen omringen. Ze hebben met succes gelobbyd voor het recht om te worden herplaatst, dat nu is vastgelegd in een wet uit 2011.

De PPC vertelde CNN in een e-mail dat het niet verantwoordelijk was voor de mensen in het dorp, en beantwoordde geen vervolgvragen toen ze de wet kregen die stelt dat ze recht hebben op hulp bij het verhuizen tegen 2021.

Charalambos Mouratidis, 26, weet niet echt wat te doen.

Net als Mitsaris heeft hij geprobeerd een nieuw leven op te bouwen na het verlaten van een baan bij de PPC in een kolenmijn, waar zijn vader ook werkte. Maar Mouratidis had nooit dezelfde baanzekerheid als zijn vader. Hij werkte acht maanden in ploegendienst met een kortlopend contract om de as van de machines in de mijn te verwijderen. De instabiliteit, het lage loon en de zware impact van de giftige as op zijn gezondheid duwden hem uit de industrie.

Een algemeen beeld van de heuvel waar Charalambos Mouratidis'  boerderij is gelegen in Akrini, met een kolencentrale op de achtergrond.

Hij runt nu een veeboerderij, die op een heuvel ligt met uitzicht op Akrini, terwijl rookpluimen en stoom opstijgen uit de schoorstenen en koeltorens van de kolencentrales eromheen op de achtergrond.

Naast zijn veehouderij werkt hij een tweede baan voor een zonnepanelenbedrijf, waarbij hij doorgaans 13 uur per dag tussen hen in steekt om de eindjes aan elkaar te knopen.

Werken bij het zonnepanelenbedrijf is een groene baan die Mouratidis wat extra inkomsten oplevert. Maar zonne-uitbreiding neemt ook steeds meer land in beslag, waardoor er minder overblijft voor teelt of begrazing, dus toestemming krijgen om landbouwgrond in Akrini uit te breiden is bijna onmogelijk, zei hij.

Naast de zonneparken zijn alle andere infrastructuurprojecten in Akrini geannuleerd. Het dorp wordt achtergelaten om langzaam te sterven.

“Ik begon te boeren in de hoop een stabielere toekomst te hebben, en nu staat zelfs die inspanning op het spel,” zei Mouratidis. “Iedereen heeft een doodlopende weg bereikt in dit dorp.”

Wat komt er daarna?

De Griekse regering heeft een plan van 7,5 miljard euro ($ 7,9 miljard) bedacht om het land te helpen transformeren van een op fossiele brandstoffen gebaseerde economie naar een groene, innovatieve natie. Het ontwikkelingsplan voor een rechtvaardige transitie, zoals deze in de hele Europese Unie bekend staat, heeft 1,63 miljard euro aan EU-financiering ontvangen.

West-Macedonië is een focus in het plan en zou veel geld moeten krijgen, deels om een ​​centrum voor hernieuwbare energie in het land te worden. En hoewel het plan door veel mensen hier wordt verwelkomd, betwijfelen velen of het allemaal kan worden gerealiseerd in de zes jaar voordat de laatste kolencentrale offline gaat.

Mouratidis is sceptisch dat het geld hem überhaupt zal helpen.

De buitenkant van Charalambos Mouratidis'  boerderij in Akrini.

“Ik weet niet zeker of veel ervan mensen zoals ik, die kleine bedrijven runnen, zullen bereiken. Een deel van het geld komt terecht bij degenen die de huidige regering openlijk steunen en het grootste deel blijft bij degenen die deze fondsen beheren.” hij zei. “Dit is wat de geschiedenis ons heeft laten zien. Zelfs tijdens Covid-19 was de steun aan grote bedrijven en bedrijven veel hoger dan de steun die we kregen.”

Maar niet alle hoop is verloren. Nu veel werknemers van steenkool overstappen op de landbouw, druppelt er wat EU-steun door. Op slechts een paar kilometer van Akrini proberen Nikos Koltsidas en Stathis Paschalidis duurzame oplossingen te creëren voor degenen die hun baan zijn kwijtgeraakt in de groene transitie en die zich willen inzetten voor de schapen- en geitenhouderij.

Via hun “Proud Farm”-initiatief fungeren ze als broedplaatsen voor Grieken die op duurzame manieren willen boeren, en bieden ze toegang tot training en kennis over de nieuwste technologieën die voor hen beschikbaar zijn.
Nikos Koltsidas en Stathis Paschalidis, oprichters van "Proud Farm Group of Farmers"  initiatief.

“We willen een netwerk van zelfvoorzienende boerderijen creëren, met respect voor het milieu en de dieren, die zeer weinig kapitaal zullen vragen van nieuwe boeren”, zei Paschalidis, zijn schapen blatend op de achtergrond.

Koltsidas zei dat hij de lokale bevolking wilde laten weten dat landbouw niet meer is wat het was en een stabiele toekomst kan bieden. “Het vereist niet de inspanning die het in het verleden deed, waar de boer de hele dag op de boerderij moest zijn om de dieren te laten grazen of ze met hun handen te melken,” zei hij.

“Voor degenen die erover nadenken om weer in steenkool te gaan werken, moeten ze kijken naar alle regio’s die het zonder steenkool doen”, zei hij. “Het is niet nodig om vast te blijven zitten in deze verouderde modellen van de PPC.”

Leave a Comment