Kosovo sluit twee grensovergangen nadat lokale Serviërs wegen hebben geblokkeerd

BESTANDSFOTO- De premier van Kosovo, Albin Kurti, kijkt toe tijdens een persconferentie met de Duitse bondskanselier Olaf Scholz in Berlijn, Duitsland, 4 mei 2022. REUTERS/Hannibal Hanschke

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

MITROVICA, Kosovo, 31 juli (Reuters) – De politie van Kosovo zei dat ze twee grensovergangen in het vluchtige noorden hadden gesloten nadat lokale Serviërs wegen hadden geblokkeerd en schoten op de politie hadden gelost uit protest tegen een bevel om de Servische kentekenplaten binnen twee maanden om te zetten in Kosovaarse.

Veertien jaar nadat Kosovo onafhankelijk werd van Servië, gebruiken zo’n 50.000 Serviërs die in het noorden wonen kentekenplaten en documenten die zijn uitgegeven door de Servische autoriteiten en weigeren instellingen onder de hoofdstad Pristina te erkennen. Kosovo is door meer dan 100 landen erkend als een onafhankelijke staat, maar niet door Servië of Rusland.

De regering van premier Albin Kurti zei dat het de Serviërs vanaf 1 augustus een overgangsperiode van 60 dagen zou geven om Kosovo-kentekenplaten te krijgen, een jaar nadat ze de poging om ze op te leggen had opgegeven vanwege soortgelijke protesten.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

De regering heeft ook besloten dat vanaf 1 augustus alle burgers uit Servië die Kosovo bezoeken een extra document aan de grens moeten krijgen om hen toestemming te geven om Kosovo binnen te komen.

Een soortgelijke regel wordt door de autoriteiten van Belgrado toegepast op Kosovaren die Servië bezoeken.

De demonstranten parkeerden vrachtwagens gevuld met grind en andere zware machines op wegen die leiden naar de twee grensovergangen, Jarinje en Bernjak, in een gebied waar de Serviërs een meerderheid vormen.

Als gevolg daarvan zei de Kosovaarse politie dat ze de grensovergangen moesten sluiten. “We roepen alle burgers op om andere grensovergangen te gebruiken”, zei de politie op hun Facebook-pagina.

De politie zei dat er schoten werden gelost “in de richting van politie-eenheden, maar gelukkig raakte niemand gewond”.

Het zei ook dat boze demonstranten verschillende Albanezen in elkaar sloegen die op de geblokkeerde wegen kwamen en dat enkele auto’s waren aangevallen.

Luchtalarmsirenes waren meer dan drie uur lang te horen in het kleine stadje Noord-Mitrovica, dat voornamelijk door Serviërs wordt bewoond. Een jaar geleden, nadat lokale Serviërs dezelfde wegen over kentekenplaten blokkeerden, zette de Kosovaarse regering speciale politiediensten in en vloog Belgrado met straaljagers dicht bij de grens.

De spanningen tussen de twee landen zijn nu het hoogst in jaren en de broze vrede van Kosovo wordt gehandhaafd door een NAVO-missie met 3.770 troepen op de grond. Italiaanse vredeshandhavers waren zondag zichtbaar in en rond Mitrovica.

De twee landen hebben zich in 2013 verbonden tot een door de Europese Unie gesponsorde dialoog om te proberen de resterende problemen op te lossen, maar er is weinig vooruitgang geboekt.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Fatos Bytyci; bewerking door Philippa Fletcher

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment