Laatste nieuws over de oorlog tussen Rusland en Oekraïne: live updates

Credit…Mauricio Lima voor The New York Times
Credit…Mauricio Lima voor The New York Times
Credit…Mauricio Lima voor The New York Times

PROVINCIE DONETSK, Oekraïne — In de verte klonken de dreunen van artillerie, maar het geluid van de tuin van een huis in de buurt van de frontlinie vorige week was van het geschreeuw van spelende kinderen.

Zelfs toen de oorlog dichterbij kwam, zei Natasha, een 46-jarige moeder van zes kinderen, dat ze niet van plan was op te geven en te vertrekken, maar zich in plaats daarvan concentreerde op het samenhouden van huis en huis.

“We kunnen gaan”, zei ze, eraan toevoegend dat Oekraïense soldaten die in de buurt waren gestationeerd, hadden voorgesteld het gezin te evacueren. “Maar hoe zouden we geld verdienen? En ik heb kinderen te voeden.”

President Volodymyr Zelensky heeft gezegd dat hij een verplichte evacuatie voorbereidt voor burgers in de gebieden waar de hevigste gevechten in de provincie Donetsk plaatsvinden, en zegt dat honderdduizenden mensen – waaronder tienduizenden kinderen – onmiddellijk moeten vertrekken.

Iryna Vereshchuk, een vice-premier van Oekraïne, zei dat maar liefst 200.000 mensen de regio moesten verlaten omdat er deze winter geen warmte- of gasvoorziening in Donetsk zou zijn vanwege de vernietiging van gaspijpleidingen door de Russen.

Natasha en haar man, Oleh, 49, zijn het enige echtpaar met kinderen dat nog in hun dorp op een heuvel is, slechts een paar kilometer van Russische posities in Oost-Oekraïne. Maar hun dilemma is vergelijkbaar met dat van veel gezinnen op het platteland. Voor de kinderen die nog steeds in de dorpen en steden langs dit deel van de provincie Donetsk wonen, is het leven een precair, zelfvoorzienend bestaan ​​nu de oorlog hen dreigt te overspoelen.

Op het platteland duiken onverwachts kinderen op, op de fiets water halend of balancerend op een door een goed doel uitgedeeld zakje met producten. In de steden vergezellen ze hun ouders naar de winkel, hun gezichten bleek en vermoeid na dagenlang schuilen in kelders.

Natasha en Oleh hebben vijf zonen en een dochter — Tolik, 14, Sasha, 12, Vova, 11, Nastya, 9, Kostya, 7 en Yarik, 6. Het paar verloor allebei hun baan toen de nabijgelegen fabrieken sloten met het uitbreken van de oorlog vijf maanden geleden, en sindsdien hebben ze moeite om de eindjes aan elkaar te knopen. Ze vroegen om hun achternaam niet te publiceren om vergelding in de toekomst te voorkomen.

Overheidsdiensten in het gebied zijn grotendeels stopgezet. Kinderbijslag in Oekraïne betaalt alleen voor kinderen onder de 3 jaar, dus het gezin komt niet langer in aanmerking voor hulp, zei Natasha.

“We moesten het op onze eigen manier regelen”, zei ze.

Natasha werd de belangrijkste kostwinner toen buren de oorlog ontvluchtten en hun huis en melkkoeien aan haar zorg toevertrouwden.

Zij en haar oudste jongens zijn nu ervaren melkveehouders. Tolik en Vova rukten zich los van de familiemobiel om de koeien binnen te halen op een recente avond vanaf de met gras begroeide heuvel naast het dorp. Natasha bond de koeien vast en Vova haakte de op batterijen werkende melkmachine aan.

Ze staat elke ochtend om 4.30 uur op om de koeien te melken en leerde zichzelf zure room en kwark te maken, die ze op de nabijgelegen stadsmarkt verkoopt.

Er is geen busverbinding meer naar de stad, dus ze loopt de meeste dagen de hele weg, vertrekt om 6.30 uur en arriveert om 8.30 uur.

Credit…Mauricio Lima voor The New York Times

In de stad zit ze onder de bomen op een stoep met een groep vrouwen die zelfgemaakte taarten en groenten en fruit uit hun tuinen verkopen. Maar het aantal klanten slinkt nu Russische raketaanvallen de stad met toenemende intensiteit hebben getroffen.

Dit najaar, met de jongste, Yarik, die 6 wordt, zouden alle kinderen naar school gaan, zei Natasha.

In plaats daarvan, toen het onderwijs tijdens de pandemie twee jaar lang zwaar werd verstoord, waren de kinderen afgelopen herfst pas begonnen terug te keren voor diensten van twee weken. Toen brak de oorlog uit en werd de school weer opgeschort.

Omdat ze apart van elkaar naar school gaan, lijken de kinderen weinig getroffen door de oorlog, zei ze.

“De kleintjes zijn nergens bang voor”, zei ze. Ze hebben in beide huizen kelders die als schuilkelders kunnen worden gebruikt, maar de kinderen binnen houden is niet eenvoudig. “Ik roep ze dat ze zich moeten verstoppen, maar zodra er een helikopter vliegt, gaan ze naar buiten. Het is interessant voor hen.”

Leave a Comment