Laatste stuk voorverkiezingen toont een verdeelde GOP

Opmerking

Dinsdag begint een laatste reeks voorverkiezingen voor staats- en federale kantoren en vormt het toneel voor een zes weken durende strijd binnen een verdeelde Republikeinse partij waarin kandidaten loyaal zijn aan voormalig president Donald Trump en zijn valse verkiezingsclaims tegen rivalen die voorbij die gevechten willen komen in de tussentijdse verkiezingen van dit najaar.

Twee gouverneurskandidaten in Arizona en Wisconsin, gesteund door Trump, zullen deze maand het opnemen tegen degenen die zijn goedgekeurd door voormalig vice-president Mike Pence, die met Trump uit elkaar ging nadat hij de druk had afgewezen om de resultaten van de presidentiële race van 2020 te verwerpen. Vier leden van het Congres die hebben gestemd om Trump af te zetten nadat zijn aanhangers het Amerikaanse Capitool hadden bestormd, proberen ook uitdagers terug te slaan die de valse beweringen van Trump dat hij won, omarmen. En een wetgever uit Arizona die oproepen leidde om de resultaten van 2020 te “decertificeren” en het gebruik van stemmachines wil verbieden, kan dinsdag de GOP-nominatie winnen om toezicht te houden op de verkiezingen in een belangrijk slagveld voor 2024.

Met minder dan 100 dagen te gaan tot de midterms van november, zullen de blijvende breuken tijdens de afgelopen verkiezingen centraal staan, aangezien sommige Republikeinen zich hopen te concentreren op het verenigen van zorgen zoals inflatie om de controle over het Congres terug te krijgen. In een poging om die economische tegenwind en lage goedkeuringsclassificaties voor president Biden te overwinnen, beweren Democraten dat de kandidaten van de GOP – en hun campagnes tegen het democratische proces zelf – te extreem zullen blijken te zijn voor kiezers bij algemene verkiezingen. Sommige Republikeinen maken zich ook zorgen over het voordragen van verdeeldheid zaaiende kandidaten in de komende weken.

De wedstrijden van dinsdag in Arizona, Kansas, Michigan, Missouri en de staat Washington zouden meer Republikeinen kunnen verheffen die, net als Trump, het vertrouwen in verkiezingen ongegrond hebben ondermijnd en zich als populistische strijders opwerpen tegen niet alleen de Democraten, maar ook tegen het establishment van de GOP.

“Ik denk dat wat hier de komende weken zal worden opgehelderd, hebben de gekken het gesticht echt overgenomen? … Ga je verkiezingswaarnemers de stemmechanismen op en neer zien overnemen?” zei Jon Reinish, een Democratische adviseur. “Dat zal het Amerikaanse volk een echte keuze bieden die heel grimmig zal zijn.”

In veel races lopen de GOP-kandidaten uiteen op toon in plaats van beleid.

“Iedereen is pro-gun, pro-life, pro-border, pro-lage belasting, lage regelgeving. De strijd gaat niet over waar we voor staan, maar over wie we zijn”, zei Stan Barnes, een voormalige senator van de staat en GOP-strateeg in Arizona – wat zich ontwikkelt tot een “perfect politiek-wetenschappelijk experiment over de toekomst van de Republikeinse Partij.

In Arizona hebben Republikeinse kandidaten voor de Senaat, gouverneur, procureur-generaal en staatssecretaris allemaal zwaar campagne gevoerd voor hun aansluiting bij Trump, terwijl ze zijn valse verhaal over de verkiezingen van 2020 promootten. Arizona Gouverneur Doug Ducey (R), covoorzitter van de Republikeinse Vereniging van Gouverneurs, heeft zijn gewicht geworpen achter een meer traditionele conservatieve kandidaat voor het gouverneurschap, ontwikkelaar Karrin Taylor Robson, evenals een kandidaat voor staatssecretaris, Beau Lane, die erkent die Biden in 2020 won.

Pence, een vriend en bondgenoot van Ducey, steunde Taylor Robson ook boven Trumps favoriete kandidaat, voormalig tv-presentator Kari Lake. Lake heeft gezegd dat ze de overwinning van Biden niet zou hebben bevestigd – zoals Ducey deed – en heeft al beweerd dat er “enigszins wordt gestolen” bij de verkiezingen van 2022 zonder bewijs te leveren. Tijdens campagne-evenementen op een gesplitst scherm vorige maand, stootten Trump en Pence op dezelfde vrijdag voor hun kandidaten, terwijl ze allebei een run voor het presidentschap in 2024 overwegen.

Een soortgelijk tafereel speelde zich dit voorjaar af in Georgië, waar Trump voormalig senator David Perdue rekruteerde om de voormalige bondgenoot Gouverneur Brian Kemp (R) uit te dagen voor zijn besluit om het verkiezingsverlies van Trump te bevestigen. Kemp won overweldigend met de goedkeuring van Pence. Maar de race van de gouverneur van Arizona lijkt veel competitiever te zijn.

De aantekeningen van Trump in de Republikeinse voorverkiezingen van 2022

In Missouri beloofde Trump maandag om op het laatste moment een goedkeuring te geven in de voorverkiezingen van de Senaat – alleen om zijn lot achter “Eric” te werpen zonder een achternaam te identificeren, waardoor de deur effectief open bleef voor ofwel Eric Greitens of staatsprocureur-generaal Eric Schmitt, beide van die lobbyde voor zijn steun. Greitens nam na een schandaal ontslag uit het kantoor van de gouverneur en ontkende als senaatskandidaat nieuwe beschuldigingen van misbruik door zijn voormalige vrouw – waardoor de Republikeinse vrees werd gewekt dat hij een anders veilige zetel in gevaar zou kunnen brengen en leidde tot een door het establishment geleide poging om hem te verslaan.

In Arizona stelt staatswetgever Mark Finchem zich kandidaat voor staatssecretaris – onderdeel van een officiële lijst van verkiezingsontkenners die toezicht willen houden op de stemming in 2024. Andere leden van die coalitie zijn Jim Marchant, die de Republikeinse nominatie voor staatssecretaris in Nevada won, en Kristina Karamo, de keuze van de GOP voor staatssecretaris in Michigan.

Finchem heeft geprobeerd het populaire en gevestigde stemsysteem van Arizona om te gooien en werd gefotografeerd in de buurt van het Capitool van de VS op 6 januari 2021, toen een pro-Trump-menigte het gebouw bestormde om de certificering van de verkiezingen van 2020 te verstoren. Hij omarmde onlangs de steun van Andrew Torba, de oprichter van een extreemrechtse sociale-mediasite, die zei dat niet-christenen geen echte conservatieven zijn.

Republikeinen waarschuwden tegen het afschrijven van kandidaten zoals Finchem en Lake bij de algemene verkiezingen, aangezien GOP-kandidaten profiteren van een gunstig politiek klimaat in het hele land. “Mijn democratische vrienden in Arizona trekken op voor” [Lake and Finchem] en geloven dat dit de kandidaten zijn waartegen ze het willen opnemen”, zei Barnes, de GOP-strateeg. “Maar ik denk dat ze daar misschien spijt van krijgen.”

Democraten hebben ondertussen in sommige races een controversiële strategie gevolgd om in november GOP-campagnes te verbeteren die zij als extremer en dus beter te verslaan beschouwen. In Michigan heeft het Democratic Congressional Campaign Committee $ 435.000 uitgegeven aan advertenties die een verkiezingsontkenner stimuleren voor Rep. Peter Meijer, een van de 10 huisrepublikeinen die stemden om Trump in 2021 af te zetten. Hij zit dinsdag in een strakke race met John Gibbs, een voormalig regeringsfunctionaris van Trump.

In de staat Washington hopen vertegenwoordigers Jaime Herrera Beutler (R) en Dan Newhouse (R) dinsdag ook om critici van hun stem voor afzetting af te weren; een top-twee, all-party primair systeem zou hun pad kunnen vergemakkelijken.

Sommige Republikeinen zien zittende partijen die hebben gebroken met Trump in de herfst als hun meest verkiesbare kandidaten, en dinsdag zou de kritiek kunnen intensiveren dat Trump de kansen van de partij heeft geschaad met zijn goedkeuringen. Sommige van zijn gekozen kandidaten hebben het moeilijk in cruciale swing-state races, zoals de Senaatswedstrijd in Pennsylvania.

Jason Roe, een strateeg en voormalig uitvoerend directeur van de Michigan GOP, zei dat de groeiende interesse van de partij om te proberen een Senaatszetel om te draaien in de democratisch georiënteerde staat Washington, de strijd van hun kandidaten in swingstaten onderstreept.

“Het geeft je niet veel vertrouwen dat we op dit moment de beste hand hebben”, zei hij lachend.

Wetgevende voorverkiezingen van de staat in Michigan zullen ook enkele van de favoriete kandidaten van Trump opnemen tegen degenen die worden gesteund door een voormalig kabinetslid en grote GOP-donor, Betsy DeVos, evenals een van zijn meest uitgesproken GOP-critici: Rep. Adam Kinzinger (Ill.), die stemde ook voor impeachment.

Jase Bolger, een voormalig GOP-spreker voor het Huis van Afgevaardigden van Michigan, voorspelde dat de partij ondanks de onderlinge strijd zal samensmelten achter de genomineerden. Hij herinnerde zich de verdeeldheid van de partij in 2010, toen de Republikeinen het Huis van Afgevaardigden omdraaiden nadat leden van de conservatieve ‘tea party’-beweging hadden gescholden tegen het establishment van de GOP. “Nogmaals, die verschillen, die strijd verbleekt in vergelijking met de verschillen in de algemene verkiezingen,” zei Bolger.

Trump en Pence hebben verschillende kandidaten gesteund in de gouverneursverkiezingen van de Wisconsin GOP, die op 9 augustus zal worden gehouden. zeggen of hij een GOP-inspanning in de staatswetgever zou steunen om de overwinning van Biden in 2020 met terugwerkende kracht te decertificeren, en zei onlangs dat het geen “prioriteit” was.

Michels zal het opnemen tegen voormalig luitenant-gouverneur Rebecca Kleefisch, die vorige week de goedkeuring van Pence verdiende, en vertegenwoordiger Tim Ramthun in de voorverkiezing volgende week. Kleefisch heeft ook de resultaten van 2020 in twijfel getrokken, maar noemde het ongedaan maken van de resultaten van Wisconsin onmogelijk.

De winnaar neemt het op tegen de Democratische gouverneur Tony Evers, die momenteel een buffer is voor de ambities van de GOP-wetgever en een van de meest op het spel staande gouverneursraces in het land opzet.

De Democraten van Wisconsin zullen ook beslissen wie het in november opneemt tegen GOP-senator Ron Johnson. Vorige week stapten verschillende kandidaten in een overvolle Democratische voorverkiezingen opzij, waardoor luitenant-gouverneur Mandela Barnes effectief de weg vrijmaakte om de nominatie van de partij te winnen.

De week daarop zijn er dramatische confrontaties in Wyoming en Alaska. Van alle Republikeinen die dit jaar worden herkozen, is er waarschijnlijk niemand die Trump meer wil verslaan dan Rep. Liz Cheney (R-Wyo.). Sinds de dodelijke Capitol-rellen van 6 januari 2021, heeft Cheney zich uitgesproken over de schuld van Trump, gestemd om hem te beschuldigen en heeft hij de commissie van het Huis geholpen om de rol van de voormalige president bij de aanval te onderzoeken. Cheney neemt het op tegen Harriet Hageman, die het volle gewicht van Trump en zijn bondgenoten achter zich heeft.

De verkiezingen van 16 augustus zullen ook het uithoudingsvermogen testen van Sarah Palin, de voormalige gouverneur van Alaska, die John McCain’s running mate was bij de presidentsverkiezingen van 2008. Palin is kandidaat om wijlen congreslid Don Young op te volgen, die in maart stierf na bijna 50 jaar in het Huis. De kiezers in Alaska zullen in een speciale verkiezing beslissen of ze haar naar Washington sturen om de laatste paar maanden van Young’s ambtstermijn te vullen en of ze voorbij de voorverkiezingen moet komen om te strijden voor een zetel bij de verkiezingen van november.

De laatste grote dag van de voorverkiezingen is op 23 augustus in Florida en New York, twee staten die in de problemen kwamen door de herindeling die plaatsvond na de eens per decennium Amerikaanse volkstelling. In Florida eindigde een patstelling tussen de staatswetgevers en gouverneur Ron DeSantis toen de Republikeinse gouverneur de kaart kreeg die hij wilde – een die de Republikeinen kansen bood om zetels te bemachtigen en de invloed van zwarte kiezers in twee House-districten verminderde. Twee leden van het Democratische Huis, afgevaardigden Charlie Crist en Val Demings, geven hun zetels op om zich kandidaat te stellen voor een hoger ambt tegen respectievelijk DeSantis en senator Marco Rubio (R).

De voorverkiezing van het congres in New York werd uitgesteld vanwege een langdurige juridische strijd over nieuwe congreskaarten die waren getekend door de democratische wetgevers van de staat. Een rechter vond de kaart ongrondwettelijk en stelde een externe kaartenmaker aan om de kaart opnieuw te tekenen. Het resultaat bracht twee titanen van de congresdelegatie van New York, de Democratische afgevaardigden Jerry Nadler en Carolyn B. Maloney, in een ongewenste primaire matchup. De twee tachtigjarigen hebben 30 jaar naast elkaar in het Congres gediend. De herschikking van de districten bemoeilijkte andere races in en rond New York City, waardoor de gevestigde exploitanten buiten hun huidige districten moesten rennen en naar competitieve voorverkiezingen moesten gaan.

Kiezers in Upstate New York zullen ook beslissen over een speciale verkiezing om de zetel te vullen die het Democratische congreslid Antonio Delgado open liet toen hij werd uitgekozen om de luitenant-gouverneur van de staat te worden. De race is de eerste competitieve race tussen Democraat en Republikein sinds de val van het Hooggerechtshof Roe tegen Wade, die een vroege indicatie kunnen geven van de vraag of het besluit Democraten en swing-kiezers motiveerde.

“Als de Democraten beter presteren dan de Biden-Trump-marge in die zetel, is deze democratische golf misschien duurzaam”, zegt David Wasserman, een politieke voorspeller bij Cook Political Report.

Leave a Comment