Lang COVID komt nu misschien minder vaak voor dan eerder werd gedacht

Dit is een fragment uit Second Opinion, een wekelijkse analyse van gezondheids- en medisch wetenschappelijk nieuws. Als u zich nog niet heeft aangemeld, kunt u dat doen door hier te klikken.


Lang COVID kan een ernstig slopende aandoening zijn voor degenen die ermee leven, maar de groeiende lijst met symptomen en tegenstrijdige schattingen over hoe vaak het voorkomt, maken het ongelooflijk moeilijk om precies te meten hoeveel mensen het treft.

Post-COVID-19 toestandzoals het wordt genoemd door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), is ook niet onvermijdelijk voor de meeste mensen die besmet raken, en het lijkt nu aanzienlijk minder vaak voor dan eerder onderzoek suggereerde – mede dankzij vaccinatie.

Op basis van gegevens uit het begin van de pandemie, plaatsten de schattingen van de WHO de aandoening tussen 10 tot 20 procent van COVID-19-patiënten, terwijl de Public Health Agency of Canada (PHAC) stelt dat het tussendoor kan voorkomen 30 tot 40 procent van degenen die niet in het ziekenhuis zijn opgenomen.

Dr. Theresa Tam, de Chief Public Health Officer van Canada, ging in mei zelfs zo ver om te zeggen dat lang COVID invloed kan hebben op tot 50 procent van alle patiënten, eraan toevoegend dat de symptomen “vrij breed en niet-specifiek” kunnen zijn.

Maar met schattingen dat meer dan de helft van de Canadezen sinds december besmet zijn met COVID na de opkomst van Omicron en zijn zeer besmettelijke subvarianten, is er een gebrek aan bewijs om aan te nemen dat er momenteel miljoenen COVID-longtransporteurs in Canada zijn.

Nieuwer onderzoek suggereert dat langdurig COVID zich in een veel lager tempo voordoet dan de schattingen van het begin van de pandemie, vóór wijdverbreide vaccinatie. PHAC werkt nu aan een beter inzicht in het werkelijke aantal gevallen, terwijl wordt erkend dat hun gegevens verouderd zijn.

“Lang COVID is echt. Er zijn veel mensen die eraan lijden”, zegt Bill Hanage, een epidemioloog aan de TH Chan School of Public Health van Harvard University in Boston.

“Maar je dient die mensen niet door te doen alsof 40 procent van de bevolking in die boot zit. In mijn ogen is het eigenlijk een beetje respectloos naar de mensen die echt lijden aan langdurige COVID om te doen alsof dat het geval is. “

BEKIJK | Hoe het leven is voor Canadezen die lang met COVID leven:

Hoe het leven is voor Canadezen met langdurige COVID-19

Andrew Chang praat met Candice Makhan en Adriana Patino over wanneer ze zich realiseerden dat ze al lang COVID-19 hadden, hoe hun symptomen waren en hoe het hun leven heeft veranderd. Ze worden vergezeld door infectieziektespecialist Dr. Isaac Bogoch om te bespreken of vaccins het risico op het ontwikkelen van langdurige COVID-19 verminderen.

Schattingen op basis van verouderd onderzoek

Veel van de schattingen die door gezondheidsorganisaties worden aangehaald, zijn gebaseerd op vroege gegevens die grotendeels naar patiënten in 2020 keken, lang voordat COVID-19-vaccins en Omicron heeft het immuniteitslandschap in Canada drastisch veranderd en over de hele wereld.

Een studie gepubliceerd in De Lancet in juli 2021, door PHAC aangehaald als een van de belangrijkste bronnen voor zijn schatting dat 30 tot 40 procent van de niet-gehospitaliseerde patiënten langdurig COVID ontwikkelt, keek naar minder dan 1.000 patiënten tussen april 2020 en december 2020.

“Ik neem aan dat door vaccinatie en de Omicron-variant nu minder mensen worden getroffen door langdurige COVID”, zei Clara Lehmann, hoofdauteur van de studie en professor aan de afdeling Interne Geneeskunde van de Universiteit van Keulen in Duitsland, in een recente e-mail.

PHAC citeert ook twee systematische reviews als bewijs voor zijn hoge schattingen van langdurige COVID – a voorgedrukte studie geschreven door zijn onderzoekers vanaf eind 2021 die nog niet door vakgenoten is beoordeeld, en een studie in Het tijdschrift voor infectieziekten vanaf april.

Veel van de in de onderzoeken geanalyseerde artikelen zijn van vóór de opkomst van Omicron- en COVID-19-vaccins, terwijl een aanzienlijk deel ook geen controlegroepen van de algemene bevolking om mee te vergelijken. De hoofdauteur van de door PHAC geciteerde The Lancet-studie zei ook dat ze verwachtte dat het percentage veel lager zou zijn.

“Ik geloof dat de verhouding [of long COVID] is gedaald”, zegt Bhramar Mukherjee, hoofdauteur van de Lancet-studie en hoogleraar biostatistiek en epidemiologie aan de Universiteit van Michigan.

“Er zijn nu veel meer studies met een gevaccineerde populatie. Aanvankelijk was het niet echt duidelijk wat de prevalentie is, maar het lijkt erop dat er een aanzienlijk effect is.”

BEKIJK | Sommige COVID-longtransporteurs zien verbeteringen na vaccinatie:

Sommige COVID-19 longtransporters zien verbeteringen na vaccins

Sommige COVID-19 langeafstandsvervoerders melden onverwachte verbeteringen in hun symptomen na ontvangst van de eerste dosis van een vaccin.

Een Britse studie die deze week is gepubliceerd in Natuur identificeerde tot 62 symptomen geassocieerd met langdurige COVID, waaronder haaruitval en erectiestoornissen, en ontdekte dat 5,4 procent van de niet-gehospitaliseerde patiënten drie maanden na een infectie minstens één symptoom meldde.

Ter vergelijking: 4,4 procent van de mensen zonder geregistreerd bewijs van een COVID-19-infectie meldde ten minste één symptoom – een verschil van slechts één procent. Mensen in deze groep werden niet specifiek voor het onderzoek getest en bleken negatief te zijn.

Dat is in lijn met a recente enquête van het Britse Office for National Statistics dat vond dat het percentage langdurige COVID iets meer dan vier procent was met Omicron BA.1 of BA.2 doorbraakinfecties bij drievoudig gevaccineerde volwassenen, wat lager was dan bij Delta met vijf procent.

Akiko Iwasaki, hoogleraar immunobiologie aan de Yale School of Medicine in New Haven, Conn., zei dat het nog niet helemaal duidelijk is hoeveel vaccinatie helpt bij het voorkomen van langdurige COVID. Sommige onderzoeken hebben aangetoond dat het kan het risico met de helft verminderen en anderen toonden aanzienlijk minder voordeelmaar opkomend onderzoek suggereert dat ze het tarief aanzienlijk verlagen.

“Dat kan waarschijnlijk te maken hebben met het feit dat we tot op zekere hoogte immuun zijn voor vaccinatie en mogelijk eerdere infecties,” zei ze. “Ook kan er een intrinsiek verschil zijn tussen de varianten van zorg.”

In een verklaring aan CBC News verduidelijkte een woordvoerder van PHAC dat “er momenteel onvoldoende pan-Canadese gegevens zijn om het aantal langdurige COVID-patiënten in Canada te schatten” en de percentages van 30 tot 40 procent op hun website “dateren van vóór de komst van Omicron.”

“De schattingen mogen niet worden gebruikt om te extrapoleren hoeveel Canadezen mogelijk hebben [long COVID] in 2022 sinds de komst van de Omicron-variant en sub-varianten”, aldus de verklaring, eraan toevoegend dat ze momenteel bezig zijn met het bijwerken van hun lopende systematische herziening.

“Het door PHAC beoordeelde bewijs suggereert, op basis van een klein aantal onderzoeken, dat COVID-19-vaccinatie voorafgaand aan COVID-19-infectie kan helpen om het risico op het ontwikkelen van [long COVID].”

Veel van de schattingen die door gezondheidsorganisaties worden aangehaald, zijn gebaseerd op vroege gegevens die grotendeels naar patiënten in 2020 keken, lang voordat COVID-19-vaccins en Omicron het immuniteitslandschap in Canada en de rest van de wereld drastisch veranderden. (Peter Hamlin/The Associated Press)

Verwarring over lange COVID-symptomen

De verwarring ligt in de verschillende definities van wat lang COVID eigenlijk is, in combinatie met het feit dat het niveau van immuniteit van de bevolking tegen eerdere infectie en vaccinatie het risico om het te ontwikkelen enorm heeft veranderd.

En hoewel sommige symptomen levensveranderend kunnen zijn, kunnen andere veel minder ernstig of moeilijk toe te schrijven zijn aan COVID-19 – waardoor het ongelooflijk moeilijk is om nauwkeurig te studeren.

“Het is vaag, de criteria zijn niet voldoende vastgesteld om uitspraken toe te staan ​​die zo sterk zijn als sommige mensen doen”, zegt Hanage van Harvard. “Je moet precies beslissen wat je bedoelt met lang COVID en erkennen dat er veel verschillende soorten lang COVID zijn.”

De WHO-lijsten tientallen lange COVID-symptomen die niet worden verklaard door een andere diagnose – van vermoeidheid, kortademigheid en cognitieve stoornissen, tot angst, depressie, slaapstoornissen en verlies van smaak of geur – die ten minste twee maanden na een infectie kunnen aanhouden.

De Amerikaanse centra voor ziektebestrijding en -preventie classificeren langdurig COVID als minstens 19 symptomen die variëren van algemene vermoeidheid tot ademhalings- en hartaandoeningen, neurologische symptomen en spijsverteringsproblemen die na één of zelfs drie maanden kunnen optreden.

PHAC stelt dat er kan zijn: meer dan 100 symptomen van langdurige COVID weken of maanden na infectie, maar de lijst met veelvoorkomende aandoeningen werd teruggebracht tot negen – inclusief algemene pijn en ongemak, moeite met denken of concentreren en posttraumatische stressstoornis (PTSS).

BEKIJK | Artsen zoeken naar antwoorden op langdurige COVID terwijl patiënten vechten om te herstellen:

Artsen zoeken naar een oplossing voor lang COVID-19 terwijl patiënten vechten om te herstellen

Bijna twee jaar na de COVID-19-pandemie zoeken artsen en gezondheidsexperts naar een oorzaak en behandeling voor langdurig COVID, terwijl patiënten gewoon vechten voor hun herstel.

“Hoe vaak het voorkomt, hangt een beetje af van de definitie van lang COVID, en er is momenteel geen universele definitie”, zei Iwasaki. “Zoals met al het andere, veranderen de statistieken in verschillende stadia van de pandemie.”

Ze zei dat het feit dat er momenteel meer dan 200 langdurige COVID-symptomen zijn bij verschillende gezondheidsorganisaties die variëren in ernst en duur in verschillende populaties tijdens de pandemie, alleen maar bijdraagt ​​aan de verwarring.

“De schattingen zijn overal”, zegt Dr. Angela Cheung, een senior wetenschapper-clinic bij het University Health Network in Toronto, die onderzoek doet naar langdurige COVID.

“Sommigen zullen elk symptoom tellen, zoals als je één aanhoudend symptoom hebt, je lang COVID hebt, en dat symptoom kan erg mild zijn en niet echt van invloed zijn op je dagelijkse leven. Terwijl sommige mensen meerdere symptomen hebben en volledig verzwakt zijn en kunnen ‘ niet werken.”

De verwarring ligt in de verschillende definities van wat lang COVID eigenlijk is, in combinatie met het feit dat het niveau van immuniteit van de bevolking tegen eerdere infectie en vaccinatie het risico om het te ontwikkelen enorm heeft veranderd. (Peter Hamlin/The Associated Press)

Canada werkt schattingen bij over lange COVID

Canada heeft misschien binnenkort een betere greep op de werkelijke snelheid van langdurige COVID-infecties in de bevolking met de vrijlating van een vragenlijst van PHAC en Statistics Canada om de prevalentie, risicofactoren, symptomen en impact op het dagelijks leven van de aandoening te bepalen.

De eerste etappe van het onderzoek werd gelanceerd in april 2022 en de resultaten worden begin volgend jaar verwacht. PHAC zei in een verklaring dat het ook van plan is om vervolgonderzoeken uit te voeren om veranderingen in langdurige COVID in de loop van de tijd en langetermijnresultaten bij degenen die getroffen zijn te onderzoeken.

“We moeten ook een beter begrip krijgen van de graad”, zegt Cheung, die samenwerkt met PHAC en Statistics Canada aan het onderzoek.

“Omdat hoewel mensen misschien meer bereid zijn om een ​​​​of twee symptomen te verdragen, dat niet echt invloed heeft op hun dagelijkse leven of werk, terwijl mensen minder accepteren van iets dat hun leven echt verstoort.”

Iwasaki zei dat hoewel de snelheid van langdurige COVID in de loop van de tijd kan veranderen, de aandoening ernstige gevolgen heeft voor een aanzienlijk deel van de bevolking die voortdurende ondersteuning nodig heeft.

“Mensen die in de oorspronkelijke golf lang COVID hebben gekregen, lijden nog steeds”, zei ze. “Sommige van hen zijn niet hersteld.”

Hanage zei dat de situatie voor ernstige langdurige COVID kan worden verbeterd door ervoor te zorgen dat mensen vooraf worden beschermd tegen vaccinatie, het onderzoek naar de aandoening te verbeteren en therapieën te vinden om diegenen te helpen die het het meest nodig hebben.

“Zelfs als het daadwerkelijke risico op ernstige langdurige COVID-symptomen vrij laag is, en ik denk eigenlijk dat het dat is, is dat niet veel troost voor de miljoenen mensen die uiteindelijk aan ernstige langdurige COVID zullen lijden”, zei hij.

“Het is gewoon dat u individueel geïnfecteerd bent, meer kans heeft om volledig te herstellen dan niet.”

Leave a Comment