Lang COVID, rust en help ons immuunsysteem te herstellen | Doktersbriefje

Per 29 juli 2022 heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) de bevestigde gevallen van COVID-19 op meer dan een half miljard geschat en het aantal COVID-gerelateerde sterfgevallen op meer dan 6,3 miljoen. Naast de geïdentificeerde COVID-infecties of gemelde gevallen, is er ook een groot deel van geheime infecties vanwege een groot aantal redenen, waaronder asymptomatische infecties, belemmeringen voor testen en onderrapportage.

Maar het is niet alleen de acute ziekte die een impact heeft op de samenleving, noch alleen de sterfgevallen die rimpeleffecten hebben binnen gemeenschappen. Een recente studie meldt dat ongeveer 200 miljoen mensen momenteel gezondheidsgerelateerde gevolgen op de lange termijn ervaren of eerder hebben ervaren, wat op zichzelf een aanzienlijke last is voor individuen, gezinnen, gemeenschappen en gezondheidszorgstelsels.

Dezelfde studie, die een meta-analyse was van veel andere onderzoekspapers, toonde aan dat een hoger percentage vrouwen langdurige COVID-symptomen meldde dan mannen (respectievelijk 49 procent versus 37 procent) en dat reeds bestaand astma een predisponerende factor was voor aanhoudende klachten. symptomen. Risicofactoren die in de onderzoeken werden geïdentificeerd die niet meta-analyse waren, waren onder meer ernstige initiële ziekte, hogere leeftijd en onderliggende aandoeningen zoals obesitas en hypothyreoïdie.

De WHO definieert langdurige COVID of ‘post COVID-19-conditie’ als die welke optreedt bij mensen met een voorgeschiedenis van SARS-CoV-2-infectie, meestal drie maanden vanaf het begin van COVID, met symptomen en die ten minste twee maanden aanhouden en kan niet verklaard worden door een alternatieve diagnose. Het somt veelvoorkomende symptomen op zoals vermoeidheid, kortademigheid, cognitieve disfunctie en andere die een impact kunnen hebben op het dagelijks functioneren. Symptomen kunnen aanhouden vanaf het moment van COVID-ziekte, of ze kunnen optreden na een periode van herstel van de initiële ziekte; deze symptomen kunnen in de loop van de tijd ook fluctueren of terugvallen.

Wat langdurig COVID bijzonder moeilijk maakt om te diagnosticeren en te beheersen, is dat er meer dan 200 gemelde symptomen aan verbonden zijn, maar velen zullen eerst moeten worden onderzocht op andere oorzaken voordat ze worden toegeschreven aan langdurig COVID.

Wat kan langdurige COVID veroorzaken?

Het identificeren van degenen die risico lopen op langdurig COVID is belangrijk, maar om het te kunnen beheersen, moeten wetenschappers en gezondheidswerkers de onderliggende oorzaken van de ziekte kunnen begrijpen.

Een theorie die door wetenschappers wordt bekeken, is die van het vinden van een bloedbiomarker bij mensen die lijden aan langdurige COVID die niet aanwezig is bij degenen die geen symptomen hebben na de acute fase van de infectie.

Een team van de Harvard Medical School analyseerde bloedplasmamonsters die waren verzameld van patiënten met een langdurige COVID-19-infectie en een typische COVID-19-infectie gedurende een periode van 12 maanden. Ze keken of er nog specifieke delen van het virus aanwezig waren in het bloed van mensen met langdurige COVID die hun aanhoudende symptomen zouden kunnen verklaren.

Ze probeerden de niveaus van drie delen of “antigenen” te bepalen die op het SARS-CoV-2-virus werden aangetroffen:

  1. Het spike-eiwit: het deel van het virus dat naar buiten steekt en zich aan menselijke cellen kan binden
  2. S1-subeenheid van spike-eiwit: een van de eenheden waaruit het spike-eiwit bestaat
  3. Nucleocapside: de virale eiwitlaag die het genetische materiaal omgeeft.

De onderzoekers ontdekten (PDF) dat een of meer van deze drie SARS-CoV-2-antigenen aanwezig waren in het bloed van 65 procent van de lange COVID-19-patiënten die ze testten, tot 12 maanden na hun eerste COVID-infectie. De meest voorkomende biomarker was het spike-eiwit, dat aanwezig was bij 60 procent van de geteste personen met aanhoudende symptomen. Daarentegen werd het spike-eiwit niet gedetecteerd bij een van de patiënten met typische COVID-19-infecties die niet aanhielden. Hoewel ze de S1-subeenheid en nucleocapside wel detecteerden in het bloed van degenen die geen lange COVID-symptomen rapporteerden, was dat onmiddellijk na de infecties en daalden deze niveaus snel onder de detecteerbare niveaus.

Deze studie draagt ​​bij aan de groeiende hoeveelheid bewijs die de hypothese ondersteunt dat aanhoudende stukjes virus, bekend als ‘virale reservoirs’ die in het lichaam blijven hangen, langdurige COVID kunnen veroorzaken.

Een ander team van wetenschappers van de Stanford University meldde dat bijna 13 procent van de individuen vier maanden na het vangen van COVID nog steeds viraal RNA in hun ontlasting afsloot, en bijna vier procent bleef dit doen na zeven maanden.

Al vroeg in de pandemie werd vastgesteld dat COVID niet alleen een luchtweginfectie was, en dat het virus veel van de organen van het lichaam kan infecteren en symptomen kan veroorzaken, waaronder het maagdarmstelsel, waar veel mensen tijdens de acute fase van de infectie en kort daarna. Maar de bevindingen van de studie tonen aan dat een klein aantal mensen maanden na hun infectie nog steeds virale materie kwijtraakt. Deze mensen meldden ook vaak aanhoudende gastro-intestinale symptomen zoals misselijkheid, braken en buikpijn.

De vraag voor toekomstige onderzoekers is of deze virale reservoirs lange tijd COVID kunnen veroorzaken, hetzij door directe oorzaak zelf, hetzij door het immuunsysteem te stimuleren om op zo’n manier te reageren dat het overreageert op een manier waarbij het gezonde cellen begint aan te vallen. Er is meer werk nodig, maar als virale reservoirs bijdragen aan langdurige COVID, kan behandeling met antivirale middelen om het lichaam van het virus te verwijderen, worden gebruikt om mensen te behandelen die lijden aan langdurige aanhoudende symptomen.

Het belang van rust

Aangezien veel landen overgaan op een “leven met COVID”-strategie, is het belangrijk om te onthouden dat COVID-19 voor veel mensen een slopende ziekte kan zijn tijdens de acute fase en dat proberen “erdoorheen te werken” misschien niet de beste aanpak is.

Het feit dat COVID mensen op verschillende manieren treft, is altijd een van de uitdagingen geweest voor degenen die verantwoordelijk zijn voor de berichtgeving over de ziekte op het gebied van de volksgezondheid. Sommige mensen zullen milde of zelfs geen symptomen hebben, anderen zullen een breed scala aan significante symptomen hebben. Het is belangrijk om te onthouden dat “leven met COVID” niet betekent dat je het moet negeren, en dat zelfs als je milde symptomen hebt, rusten tijdens de acute fase zal helpen bij je herstel.

Rust en slaap zijn van vitaal belang voor een immuunsysteem dat helpt bij het bestrijden van uw infectie; ons lichaam heeft zeven tot negen uur slaap per dag nodig om op te laden en ons immuunsysteem sterk te houden. Onderzoek heeft aangetoond dat slaap essentieel is voor de aanmaak van witte bloedcellen die infecties bestrijden.

Wetenschappers hebben ontdekt dat een goede nachtrust de T-cellen, een soort immuuncel, in ons lichaam kan versterken die infecties bestrijden. Een goede nachtrust doet dit door het vermogen van T-cellen om zich te hechten aan cellen die zijn geïnfecteerd door virussen en andere ziekteverwekkers, te versterken en te vernietigen. Tijdens de slaap maakt het immuunsysteem eiwitten vrij die cytokines worden genoemd. Bepaalde cytokines zijn belangrijk voor het bestrijden van infecties en ontstekingen en helpen ons te reageren op stress. Maar wanneer we niet genoeg slaap krijgen, of onze slaap wordt verstoord, maakt ons lichaam minder van deze belangrijke cytokines aan. Daarentegen is slaapgebrek in verband gebracht met veranderingen van aangeboren en adaptieve immuunparameters, wat leidt tot een chronische ontstekingstoestand en een verhoogd risico op infectieuze/inflammatoire pathologieën.

Een Brits onderzoek onder bijna 1.200 mensen ontdekte dat slecht slapen in de maand voorafgaand aan de SARS-CoV-2-infectie resulteerde in een 2,4- tot 3,5-voudige toename van het risico op het ontwikkelen van langdurige COVID. Hoewel deze studie relatief klein is en nog door vakgenoten moet worden beoordeeld, benadrukt het wel het belang van slaap voor de gezondheid van ons immuunsysteem.

Hoewel slaap uw COVID-infectie niet zal genezen, zal regelmatige slaap van goede kwaliteit betekenen dat uw immuunsysteem op een betere plaats is om met de infectie om te gaan.

Slaap is niet voor iedereen even gemakkelijk, maar een paar kleine veranderingen in je slaaproutine kunnen helpen:

  1. Houd u aan een slaapschema: ga naar bed en sta elke nacht op hetzelfde tijdstip op; streef naar 7-8 uur in bed
  2. Creëer een rustgevende slaapkameromgeving, vrij van rommel; houd het koel en donker
  3. Beperk dutjes overdag tot niet meer dan 20 minuten, ze kunnen de nachtrust beïnvloeden
  4. Lichaamsbeweging overdag kan helpen om ‘s nachts te slapen; onthoud gewoon om iets te krachtigs te vermijden vlak voor het slapengaan
  5. Vermijd schermen zoals laptops, tablets, televisies en telefoons in de slaapkamer; ze zenden blauw licht uit dat je hersenen kan laten denken dat het dag is.

Onthoud dat u niet door uw ziekte heen hoeft te werken. Als je ziek bent met COVID-19 of je moe voelt, neem dan de tijd om te rusten. Het zal de sleutel zijn tot uw herstel.

Leave a Comment