Lessen uit Oekraïne zetten topmuseum in Taiwan ertoe aan ‘oorlogsreactie’-oefeningen uit te voeren

Geschreven door Wayne Chang, CNNTaipei, Taiwan

In maart, te midden van groeiende angst voor een Russische aanval op de culturele hoofdstad van Oekraïne, Lviv, pakte het personeel van het Nationaal Museum van de stad verwoed in en verstopte duizenden van zijn schatten.

Nu, meer dan 5.000 mijl verderop, bereidt een andere wereldwijd geprezen instelling zich ook voor op de dreiging van een mogelijke invasie.

Taiwan’s National Palace Museum, dat een van ‘s werelds mooiste collecties Chinese keizerlijke relikwieën bezit, overweegt actief hoe het zijn schatten zou beschermen als Peking een aanval zou lanceren. Nu China de militaire druk op het zelfbestuurde eiland opvoerde, voerde de instelling vorige week haar allereerste “reactieoefening in oorlogstijd” uit, gericht op het evacueren van de artefacten.

“Het belangrijkste doel van deze oefening is om onze medewerkers te laten weten wie wat doet als er oorlog uitbreekt en hoe ze moeten reageren”, vertelde museumdirecteur Wu Mi-cha aan CNN voorafgaand aan de trainingssessie, eraan toevoegend dat de instelling samenwerkte met veiligheids- en wetshandhavingsinstanties om haar plannen te verfijnen.

Tijdens de oefening werden medewerkers door verschillende scenario's en protocollen geleid.

Tijdens de oefening werden medewerkers door verschillende scenario’s en protocollen geleid. Credit: Nationaal Paleis Museum

De verhuizing komt nadat Wu aan wetgevers onthulde dat hij geen ideale locatie kon bedenken om de historische overblijfselen van het museum in geval van oorlog op te slaan. Tijdens een parlementaire vergadering medio maart, slechts enkele weken na de Russische inval in Oekraïne, zijn plannen doorgezet, beloofde de directeur een evacuatiestrategie te bedenken en in juli een oefening te houden.
China’s regerende Communistische Partij heeft Taiwan al lang als haar eigen grondgebied opgeëist en, ondanks het feit dat ze het eiland nooit heeft gecontroleerd, niet uitgesloten dat het met geweld wordt ingenomen. In de afgelopen maanden heeft de zelfbesturende democratie van 24 miljoen mensen te maken gehad met toenemende militaire houding vanuit China, dat regelmatig gevechtsvliegtuigen in de buurt van het eiland heeft gestuurd. Eind juni vloog de luchtmacht van het Volksbevrijdingsleger (PLA) 29 vliegtuigen in de luchtverdedigingsidentificatiezone (ADIZ), het op twee na hoogste dagelijkse aantal jets dit jaar, volgens het Taiwanese Ministerie van Nationale Defensie.
De stilzwijgende steun van China aan de oorlog van Rusland tegen Oekraïne heeft geleid tot speculatie over zijn bedoelingen met Taiwan, en roept vragen op over hoe de wereld zou kunnen reageren als het een aanval zou lanceren. Bezorgdheid over een mogelijke invasie heeft de Taiwanese regering ertoe aangezet haar gevechtsgereedheid en oorlogsvoorbereiding op te voeren. Drie andere instellingen in Taiwan – het National Taiwan Museum, het National Museum of Taiwan History en het National Taiwan Museum of Fine Arts – bevestigden aan CNN dat ze ook evacuatiestrategieën voor hun collecties bedenken.

Tijdens de oefening van vorige week hebben ongeveer 180 personeelsleden geleerd hoe ze moeten reageren op verschillende scenario’s, waaronder hoe ze de politie of het leger om hulp kunnen vragen als veiligheidsfaciliteiten beschadigd zijn en artefacten in beslag worden genomen door vijandelijke troepen. De speciale training zal worden toegevoegd aan bestaande veiligheidsoefeningen (die momenteel gericht zijn op terroristische aanslagen en natuurrampen in de aardbevingsgevoelige hoofdstad Taipei) om het algehele vermogen van het personeel om de collectie te beschermen te vergroten, aldus het museum.

De speciale training wordt toegevoegd aan bestaande veiligheidsoefeningen.

De speciale training wordt toegevoegd aan bestaande veiligheidsoefeningen. Credit: Nationaal Paleis Museum

In het geval van een evacuatie, zei het museum dat het zich zou concentreren op het redden van ongeveer 90.000 relikwieën uit zijn 700.000-sterke collectie, waarbij prioriteit wordt gegeven aan artefacten van hogere waarde en die minder ruimte innemen.

“Of we de artefacten moeten evacueren, is afhankelijk van de opperbevelhebber als er oorlog is. Dat gezegd hebbende, het museum moet zich nu voorbereiden, zodat we onmiddellijk kunnen handelen als we dergelijke orders krijgen”, aldus museumfunctionarissen. .

Het museum wil niet bekendmaken waar de geëvacueerde voorwerpen worden opgeslagen en hoe ze daarheen worden vervoerd.

Twee oorlogen overleven

Taiwan’s National Palace Museum staat bekend om zijn enorme collectie artefacten die ooit gehuisvest waren in het Palace Museum in de Verboden Stad van Peking – schatten die al twee oorlogen hebben overleefd.

In het begin van de jaren dertig, te midden van het vooruitzicht van een Japanse invasie van Peking, verplaatste de Chinese regering delen van de keizerlijke collectie naar het zuiden naar Shanghai en Nanjing. Later dat decennium werden veel van de artefacten verder landinwaarts vervoerd naar verschillende locaties in de provincie Sichuan.

Delen van de keizerlijke collectie worden getoond buiten de Poort van Opperste Harmonie van de Verboden Stad in Peking voordat ze naar het zuiden werden verplaatst naar Shanghai en Nanjing.

Delen van de keizerlijke collectie worden getoond buiten de Poort van Opperste Harmonie van de Verboden Stad in Peking voordat ze naar het zuiden werden verplaatst naar Shanghai en Nanjing. Credit: Nationaal Paleis Museum

Vergezeld door een groep toegewijde begeleiders, die voortdurend met bombardementen werden bedreigd, werden de schatten door het land gebracht via treinen, vrachtwagens, paardenkarren en boten, terwijl ze onderweg verborgen werden in tempels en grotten. In 1947, twee jaar na de capitulatie van Japan aan de geallieerden, werd de collectie weer bijeengebracht in Nanjing.

De schatten werden vergezeld door begeleiders op hun reis door China.

De schatten werden vergezeld door begeleiders op hun reis door China. Credit: Chuang Ling/Nationaal Paleismuseum

Maar tegen die tijd was de bloedige burgeroorlog tussen de toen regerende Kwomintang (KMT) en de opstandige Chinese Communistische Partij (CCP) hervat. Toen de verslagen KMT-troepen zich in 1949 terugtrokken naar Taiwan, namen ze meer dan 600.000 items mee uit het Palace Museum en andere academische instellingen – artefacten, kunstwerken, boeken, kaarten en overheidsdocumenten die de ruggengraat zouden vormen van de collectie van het Taipei-museum.

Na het opslaan van de items in een voormalige suikermolen en een grot buiten de Taiwanese stad Taichung, baggerde de KMT tunnels diep in een heuvel aan de rand van Taipei om de artefacten te bewaren. Het National Palace Museum werd uiteindelijk gebouwd aan de voet van de heuvel en begon, na opening in 1965, de collectie aan het publiek tentoon te stellen.

Museumpersoneel aan het werk, omdat delen van de keizerlijke collectie tijdelijk werden opgeslagen in een grot buiten Taichung.

Museumpersoneel aan het werk, omdat delen van de keizerlijke collectie tijdelijk werden opgeslagen in een grot buiten Taichung. Credit: Chuang Ling/Nationaal Paleismuseum

De politieke betekenis van het museum

Het museum en zijn schatten zijn al tientallen jaren doordrenkt met politieke en nationale symboliek.

Toen de KMT zich terugtrok naar Taiwan, nam het wat zij beschouwde als de meest waardevolle delen van de collectie van het Palace Museum. Het bezit van deze objecten positioneerde de partij als de bewaarder van de Chinese cultuur en versterkte haar claim als legitieme regering van China, volgens Hsu Ya-hwei, een professor kunstgeschiedenis aan de National Taiwan University.

Een van de beroemdste artefacten van het National Palace Museum in Taiwan is de Jadeite Cabbage.

Een van de beroemdste artefacten van het National Palace Museum in Taiwan is de Jadeite Cabbage. Credit: Koji Sasahara/AP

Hsu voegde eraan toe dat deze positie prominenter werd tijdens de Culturele Revolutie van de jaren zestig en zeventig, toen grote delen van China’s erfgoed werden vernietigd in de campagne van Mao Zedong tegen de “Four Olds”: oude gebruiken, cultuur, gewoonten en ideeën.

“Het was in deze tijd dat de collectie van het museum erg belangrijk werd, omdat het de belichaming was van de Chinese cultuur,” zei Hsu.

In de afgelopen decennia heeft het National Palace Museum zijn reikwijdte buiten China uitgebreid, verschillende soorten tentoonstellingen georganiseerd en een nieuwe zuidelijke vestiging geopend, in de landelijke provincie Chiayi, die de onderlinge verbondenheid van Aziatische culturen laat zien. Maar de verzameling schatten van het vasteland heeft ‘Taiwan op de kaart gezet’, zei de museumdirecteur Wu.

“Oorlog heeft deze artefacten naar Taiwan gebracht”, voegde hij eraan toe. “Het is aan ons om deze erfenissen te beschermen die van onschatbare waarde zijn voor menselijke beschavingen.”

Leave a Comment