‘Leven met COVID’: waar de pandemie de volgende keer heen kan gaan

LONDEN/CHICAGO, 1 augustus (Reuters) – Terwijl de derde winter van de coronaviruspandemie op het noordelijk halfrond opdoemt, waarschuwen wetenschappers vermoeide regeringen en bevolkingsgroepen zich schrap te zetten voor meer golven van COVID-19.

Alleen al in de Verenigde Staten kunnen er deze winter tot een miljoen infecties per dag zijn, Chris Murray, hoofd van het Institute of Health Metrics and Evaluation (IHME), een onafhankelijke modelleringsgroep aan de Universiteit van Washington die de pandemie volgt , vertelde Reuters. Dat zou ongeveer het dubbele zijn van het huidige dagtotaal.

In het Verenigd Koninkrijk en Europa voorspellen wetenschappers een reeks COVID-golven, omdat mensen tijdens de koudere maanden meer tijd binnenshuis doorbrengen, dit keer zonder beperkingen op het gebied van maskering of sociale afstand.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Hoewel het aantal gevallen de komende maanden opnieuw kan toenemen, is het onwaarschijnlijk dat het aantal sterfgevallen en ziekenhuisopnames met dezelfde intensiteit zal stijgen, zeiden de experts, geholpen door vaccinatie en booster-drives, eerdere infectie, mildere varianten en de beschikbaarheid van zeer effectieve COVID-behandelingen.

“De mensen die het grootste risico lopen, zijn degenen die het virus nog nooit hebben gezien, en er is bijna niemand meer”, zei Murray.

Deze voorspellingen roepen nieuwe vragen op over wanneer landen uit de COVID-noodfase zullen komen en in een staat van endemische ziekte zullen komen, waar gemeenschappen met hoge vaccinatiepercentages kleinere uitbraken zien, mogelijk op seizoensbasis.

Veel experts hadden voorspeld dat de overgang begin 2022 zou beginnen, maar de komst van de sterk gemuteerde Omicron-variant van coronavirus verstoorde die verwachtingen.

“We moeten het idee van ‘is de pandemie voorbij?’ opzij zetten”, zegt Adam Kucharski, een epidemioloog aan de London School of Hygiene and Tropical Medicine. Hij en anderen zien COVID veranderen in een endemische dreiging die nog steeds een hoge ziektelast veroorzaakt.

“Iemand vertelde me ooit dat de definitie van endemisch is dat het leven gewoon een beetje erger wordt,” voegde hij eraan toe.

De potentiële joker blijft of er een nieuwe variant zal ontstaan ​​die de huidige dominante Omicron-subvarianten overtreft.

Als die variant ook een ernstigere ziekte veroorzaakt en beter in staat is om eerdere immuniteit te omzeilen, zou dat het “worst-case scenario” zijn, volgens een recent rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) Europa.

“Alle scenario’s (met nieuwe varianten) wijzen op het potentieel voor een grote toekomstige golf op een niveau dat net zo erg of erger is dan de epidemiegolven van 2020/2021”, aldus het rapport, gebaseerd op een model van Imperial College of London.

VERVANGENDE FACTOREN

Veel van de door Reuters geïnterviewde ziekte-experts zeiden dat het maken van voorspellingen voor COVID veel moeilijker is geworden, omdat veel mensen vertrouwen op snelle thuistests die niet worden gerapporteerd aan gezondheidsfunctionarissen van de overheid, waardoor het infectiepercentage wordt verdoezeld.

BA.5, de Omicron-subvariant die momenteel in veel regio’s infecties veroorzaakt, is extreem overdraagbaar, wat betekent dat veel patiënten die in het ziekenhuis zijn opgenomen voor andere ziekten er positief op kunnen testen en tot ernstige gevallen kunnen worden gerekend, zelfs als COVID-19 niet de bron van hun leed.

Wetenschappers zeiden dat andere onbekenden die hun voorspellingen compliceren, zijn onder meer of een combinatie van vaccinatie en COVID-infectie – de zogenaamde hybride immuniteit – mensen meer bescherming biedt, en ook hoe effectief boostercampagnes kunnen zijn.

“Iedereen die zegt de toekomst van deze pandemie te kunnen voorspellen, is ofwel overmoedig of liegt”, zegt David Dowdy, een epidemioloog voor infectieziekten aan de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Deskundigen houden ook de ontwikkelingen in Australië nauwlettend in de gaten, waar een heroplevend griepseizoen in combinatie met COVID de ziekenhuizen overweldigt. Ze zeggen dat het mogelijk is dat westerse landen een soortgelijk patroon kunnen zien na verschillende rustige griepseizoenen.

“Als het daar gebeurt, kan het hier gebeuren. Laten we ons voorbereiden op een goed griepseizoen”, zegt John McCauley, directeur van het Worldwide Influenza Centre van het Francis Crick Institute in Londen.

De WHO heeft gezegd dat elk land nog steeds nieuwe golven moet benaderen met alle tools in het pandemische arsenaal – van vaccinaties tot interventies, zoals testen en sociale afstand of maskering.

De Israëlische regering heeft onlangs de routinematige COVID-tests van reizigers op haar internationale luchthaven stopgezet, maar is klaar om de praktijk “binnen enkele dagen” te hervatten als ze geconfronteerd worden met een grote stijging, zei Sharon Alroy-Preis, hoofd van de openbare gezondheidsdienst van het land.

“Als er een golf van infecties is, moeten we maskers opzetten, we moeten onszelf testen”, zei ze. “Dat is leven met COVID.”

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Reportage door Jennifer Rigby en Julie Steenhuysen; Aanvullende rapportage door Maayan Lubell; Bewerking door Michele Gershberg en Bill Berkrot

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment