Man met aanvalsgeweer gearresteerd in de buurt van huis van Iraanse journalist in Brooklyn

Opmerking

Een man is gearresteerd nadat hij met een aanvalsgeweer werd gevonden buiten het huis in Brooklyn van een Iraans-Amerikaanse journalist die eerder het doelwit was van een brutaal ontvoeringscomplot door Iraanse inlichtingendiensten, volgens gerechtelijke documenten en de journalist.

Masih Alinejad, een verbannen journalist en voorvechter van vrouwenrechten die in New York woont, heeft lange tijd kritiek geuit op het regime in Teheran. Vorig jaar werden vier Iraniërs beschuldigd van samenzwering om haar te ontvoeren en naar het land in het Midden-Oosten te brengen, mogelijk via een gewaagde maritieme missie. (Iraanse functionarissen verwierpen de beschuldigingen destijds als “ongegrond”.)

Iraanse inlichtingendiensten beraamden brutale ontvoering van een dissidente journalist in Brooklyn, zeggen Amerikaanse aanklagers

Alinejad werd niet geïdentificeerd door aanklagers, maar zondag zei ze dat ze het beoogde doelwit was bij het incident van vorige week – een video op Twitter plaatsen die ze zei liet de man buiten haar huis zien. De video, waarin het wapen niet zichtbaar was, bleek te zijn vastgelegd door een deurbelcamera.

“Vorig jaar weerhield de FBI de Islamitische Republiek ervan mij te ontvoeren. Mijn misdaad is om stemloze mensen een stem te geven. De Amerikaanse regering moet terreur hard aanpakken’, schreef ze op Twitter.

Volgens een aanklacht die vrijdag bij de federale rechtbank in Manhattan is ingediend, is de verdachte, Khalid Mehdiyev, woensdag en donderdag geobserveerd door wetshandhavers in de buurt van een huis in Brooklyn.

Hij “gedroeg zich verdacht” gedurende die tijd, luidt de aanklacht, hij stapte verschillende keren in en uit een grijze Subaru Forester SUV, bestelde eten in het voertuig en leek te proberen door de ramen van het huis te kijken.

Politieagenten van New York City arresteerden hem donderdagmiddag in de buurt, nadat hij niet stopte bij een stopbord en bleek te rijden zonder rijbewijs.

Tijdens een daaropvolgende doorzoeking van het voertuig vonden onderzoekers een geladen AK-47-stijl aanvalsgeweer in een koffer op de achterbank, zo blijkt uit het gerechtsdocument, samen met een identificatie voor Mehdiyev met een huisadres in Yonkers. Het serienummer van het geweer leek te zijn vernietigd, maar markeringen gaven aan dat het gemaakt was door Norinco, een Chinese staatsfabrikant van vuurwapens en militaire benodigdheden.

De koffer bevatte ook $ 1.100 in biljetten van honderd dollar, zeggen onderzoekers.

Volgens de aanklacht zei Mehdiyev aanvankelijk dat hij niets afwist van een pistool en dat de koffer niet van hem was. Hij vertelde de onderzoekers dat hij het voertuig had geleend en dat hij zijn portemonnee en andere persoonlijke bezittingen in het voorvak van de koffer had gestopt voor ‘bewaring’.

Tijdens een interview met wetshandhavers zei hij dat hij in Brooklyn was op zoek naar een woning en dat hij probeerde de deur van de woning te openen om op een binnendeur te kloppen om te vragen of de bewoners hem een ​​kamer wilden verhuren. Hij vertelde de onderzoekers dat hij van gedachten was veranderd omdat hij dacht dat hij een slapende of zieke bewoner zou wekken, aldus het gerechtsdocument.

Maar later, zo stond in de klacht, belde hij de onderzoekers terug en vertelde hen dat het geweer van hem was en dat hij in Brooklyn was geweest omdat hij iemand zocht.

Mehdiyev werd beschuldigd van het bezit van een vuurwapen met een vernietigd serienummer en werd vastgehouden zonder borgtocht. Zijn advocaat, Stephanie Carvlin, reageerde zondagavond niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Verschillende verbannen Iraanse dissidenten zijn de afgelopen jaren onder mysterieuze omstandigheden verdwenen, hoewel bedreigingen zoals die naar verluidt door Alinejad op Amerikaanse bodem bijzonder zeldzaam zijn.

Alinejad, een oude criticus van de theocratische regering in Teheran, ontving in 2015 in Genève een mensenrechtenprijs voor het creëren van een Facebook-pagina die vrouwen in Iran, waar hijabs verplicht zijn, uitnodigt om foto’s van zichzelf zonder hoofddoek te posten. Ze is een prominente figuur op Farsi-talige satellietzenders in het buitenland die Iran kritisch bekijken.

Vorige maand schreef ze in een column voor The Washington Post dat Instagram haar account beperkte nadat een video die ze deelde die kritiek had op de Iraanse regering viraal ging; het werd 2,8 miljoen keer bekeken op Instagram en meer dan 1 miljoen keer op Twitter. Een vertegenwoordiger van Instagram zei destijds dat de beperking “ten onrechte was geplaatst vanwege een technisch probleem”.

Alinejad twitterde zondag dat ze “geschokt was toen ze hoorde dat een huurmoordenaar met een geladen AK-47 naar mijn huis in Brooklyn kwam”. Ze voegde eraan toe: “Ik ben federale agenten dankbaar, maar de regering moet meer doen om Amerikaanse burgers te beschermen.”

Leave a Comment