Man uit Alabama veroordeeld voor doden ex-vriendin geëxecuteerd

ATMORE, Ala. – Een gevangene in Alabama die tientallen jaren geleden was veroordeeld voor het vermoorden van zijn ex-vriendin, werd donderdagavond geëxecuteerd ondanks smeekbeden van de familie van het slachtoffer om zijn leven te sparen.

Joe Nathan James Jr. kreeg een dodelijke injectie in een gevangenis in Zuid-Alabama nadat het Amerikaanse Hooggerechtshof zijn verzoek om uitstel had afgewezen.

James werd ter dood veroordeeld bij de schietpartij in 1994 op Faith Hall, 26, in Birmingham. De dochters van Hall hebben gezegd dat ze liever hebben dat James levenslang in de gevangenis zit, maar de gouverneur van Alabama, Kay Ivey, zei woensdag dat ze van plan was de executie door te laten gaan.

Aanklagers zeiden dat James een korte relatie had met Hall en dat hij geobsedeerd raakte nadat ze hem had afgewezen, haar maandenlang had gestalkt en lastiggevallen voordat hij haar vermoordde. Op 15 augustus 1994, nadat Hall met een vriend aan het winkelen was, drong James het appartement van de vriend binnen, trok een pistool uit zijn broeksband en schoot Hall drie keer neer, volgens gerechtelijke documenten.

Een jury in Jefferson County veroordeelde James voor het eerst voor moord in 1996 en stemde om de doodstraf aan te bevelen, die een rechter oplegde. De veroordeling werd vernietigd toen een hof van beroep oordeelde dat een rechter ten onrechte enkele politierapporten als bewijsmateriaal had toegegeven. James werd opnieuw berecht en opnieuw ter dood veroordeeld in 1999, toen juryleden de beweringen van de verdediging verwierpen dat hij op het moment van de schietpartij onder emotionele druk stond.

De executie begon een paar minuten na 21.00 uur CDT na een vertraging van bijna drie uur die de staat niet onmiddellijk verklaarde. James opende zijn ogen niet en vertoonde geen zichtbare bewegingen voordat de executie begon. Hij bewoog of sprak niet toen de directeur hem vroeg of hij nog een laatste woord had. Zijn ademhaling vertraagde tot hij niet meer zichtbaar was en hij werd om 21:27 uur dood verklaard

De twee dochters van Hall, die 3 en 6 waren toen hun moeder werd vermoord, hadden onlangs gezegd dat ze liever hadden dat James levenslang in de gevangenis zat. De familieleden wonen de executie niet bij.

“Vandaag is een tragische dag voor onze familie. We moeten de pijn die dit ons vele jaren geleden heeft veroorzaakt opnieuw beleven’, luidde de verklaring van het kantoor van staatsvertegenwoordiger Juandalynn Givan. Givan was een vriend van Hall.

“We hoopten dat de staat geen leven zou nemen, simpelweg omdat er een leven was genomen en we hebben meneer Joe Nathan James Jr. vergeven voor zijn gruweldaden jegens onze familie. … We bidden dat God ons toestaat om na vandaag genezing te vinden en dat op een dag ons strafrechtsysteem zal luisteren naar de kreten van families zoals het onze, zelfs als het ingaat tegen wat de staat wenst”, staat in de verklaring van de familie.

Alabama Gouverneur Kay Ivey zei dat ze niet zou ingrijpen. In een verklaring donderdagavond zei Ivey dat ze diep nadenkt over de gevoelens van de familie en geliefden van het slachtoffer, maar “altijd onze verantwoordelijkheid jegens de wet, de openbare veiligheid en de gerechtigheid moet nakomen”.

“Faith Hall, het slachtoffer van herhaalde pesterijen, ernstige bedreigingen en uiteindelijk koelbloedige moord, werd veel te snel van deze aarde weggenomen door toedoen van Joe Nathan James, Jr. Nu, na twee veroordelingen, een unaniem jurybesluit en bijna drie decennia in de dodencel, is dhr. James geëxecuteerd voor hoofdmoord, en gerechtigheid is gediend voor Faith Hall.

Ze zei dat de executie een ‘onmiskenbaar bericht stuurt dat Alabama achter de slachtoffers van huiselijk geweld staat’.

James trad op als zijn eigen advocaat in zijn poging om zijn executie te stoppen, en stuurde handgeschreven rechtszaken en beroepschriften aan de rechtbanken vanuit de dodencel. Een advocaat diende woensdag namens hem het laatste beroep in bij het Amerikaanse Hooggerechtshof. Maar het verzoek om uitstel werd ongeveer 30 minuten voordat de executie zou beginnen afgewezen.

James vroeg rechters om uitstel, waarbij hij nota nam van de tegenstand van Halls familie en met het argument dat Alabama de gevangenen niet voldoende op de hoogte had gesteld van hun recht om een ​​alternatieve executiemethode te kiezen. Hij voerde ook aan dat de weigering van Ivey in strijd is met de wetten inzake godsdienstvrijheid, omdat de Koran en de Bijbel “het concept van vergeving in deze situatie voorop stellen”.

De staat voerde aan dat James te laat wachtte om te proberen zijn executie uit te stellen en “niet zou moeten worden beloond voor zijn transparante poging om het systeem te bespelen”.

Leave a Comment