Manchin, in ommekeer, stemt in met snelle actie op het gebied van klimaat en belastingplan

WASHINGTON – Senator Joe Manchin III uit West Virginia, een belangrijke centristische democraat, kondigde woensdag aan dat hij ermee had ingestemd honderden miljarden dollars op te nemen voor klimaat- en energieprogramma’s en belastingverhogingen in een pakket om de gezondheidszorg te subsidiëren en de kosten van het voorschrijven te verlagen drugs, minder dan twee weken nadat de hoop op een dergelijke overeenkomst deze zomer abrupt werd omgekeerd.

Het pakket zou $ 369 miljard opzij zetten voor klimaat- en energievoorstellen, de meest ambitieuze klimaatactie ooit door het Congres genomen, en naar schatting $ 451 miljard aan nieuwe belastinginkomsten opleveren over een decennium, terwijl de federale uitgaven voor geneesmiddelen op recept met $ 288 miljard worden verminderd, volgens een samenvatting circuleert woensdagavond.

Het product van een deal die is aangekondigd door de heer Manchin en senator Chuck Schumer, democraat van New York en de meerderheidsleider, zou het federale tekort met ongeveer $ 300 miljard verminderen, terwijl het de kosten van gezondheidszorg, voorgeschreven medicijnen en elektriciteit zou verlagen .

Het plan blijft ver achter bij het ambitieuze binnenlandse beleid en het belastingpakket dat president Biden vorig jaar voorstelde, maar de Democraten, die uitkijken naar tussentijdse verkiezingen die waarschijnlijk zullen worden gevormd door de bezorgdheid van de kiezers over stijgende kosten, wierpen het op als een gerichte aanval op de snelle prijsuitreiking. stijgingen die de Amerikaanse consumenten dit jaar in de portemonnee hebben gejaagd, met een inflatie op het hoogste punt in 40 jaar.

De aankondiging suggereerde dat de Democraten de komende dagen zouden kunnen verhuizen om een ​​belangrijk deel van hun binnenlandse agenda te redden, die slechts enkele weken geleden gedoemd leek te zijn gezien de weigering van Manchin om zich snel aan te melden. Top-democraten hebben woensdagavond wetgeving vrijgegeven, met als doel volgende week stemmen.

“Dit is de actie waar het Amerikaanse volk op heeft gewacht”, zei Biden in een verklaring, waarin hij beide kamers opriep om de maatregel snel goed te keuren. “Dit lost de problemen van vandaag op – hoge kosten voor de gezondheidszorg en de algehele inflatie – evenals investeringen in onze energiezekerheid voor de toekomst.”

Het was niet duidelijk wat de heer Manchin van gedachten had doen veranderen, aangezien hij nog geen twee weken geleden zei dat hij een dergelijk pakket niet kon steunen totdat hij de inflatiecijfers voor juli zag, die pas over twee weken worden gepubliceerd. Maar volgens een persoon die bekend is met de gesprekken, waren de afgelopen dagen stille onderhandelingen hervat tussen de heer Manchin, de heer Schumer en hun staf.

De abrupte aankondiging kwam slechts enkele uren na de goedkeuring van een enorm wetsvoorstel voor het industriebeleid gericht op het versterken van het Amerikaanse concurrentievermogen met China, waarvan senator Mitch McConnell, de Republikein van Kentucky en de minderheidsleider, had gezegd dat hij het nooit zou steunen zolang de Democraten hun inspanningen voortzetten om door te drukken hun grote binnenlandse beleidswet over de oppositie van de GOP. Maar die wetgeving moet het Huis nog zuiveren, en de Republikeinse leiders in die kamer zeiden dat ze hun gelederen zouden opdragen zich ertegen te verzetten na nieuws over de deal.

Nu de Senaat 50 tot 50 is verdeeld en de Republikeinen uniform tegen zijn, hebben de Democraten unanieme steun binnen hun partij en de beslissende stem van vice-president Kamala Harris nodig om het plan goed te keuren onder speciale regels die bepaalde begrotingswetten beschermen tegen een filibuster. Het verzet van de heer Manchin is al die tijd het belangrijkste obstakel geweest om dit te doen, en gaf hem een ​​effectief vetorecht over de inhoud ervan – en het laatste woord over de vraag of een maatregel de Senaat zou kunnen passeren.

Zijn omarming van het plan was geen garantie dat het door zou gaan. Verschillende senatoren weigerden commentaar te geven op de deal toen ze woensdagavond hoorden, totdat ze er meer over hoorden. Dat was inclusief senator Kyrsten Sinema, een democraat uit Arizona die een andere verdediger is geweest van de binnenlandse beleidsmaatregel van haar partij. (Een woordvoerster zei dat de senator de wetgeving moest herzien.)

Maar tegen de avond schaarden zich verschillende belangrijke liberale democraten achter het plan.

“Met een ruime marge zal deze wetgeving de grootste pro-klimaatwetgeving zijn die ooit door het Congres is aangenomen”, verklaarde de heer Schumer in een afzonderlijke verklaring, terwijl hij de heer Manchin bedankte voor “zijn bereidheid om deel te nemen en zijn inzet om een overeenkomst.”

De belastingverhogingen die in de overeenkomst zijn opgenomen, zouden grotendeels vallen op multinationale ondernemingen en private equity-bedrijven, en zouden gepaard gaan met een hardhandig optreden tegen hoogverdienende individuen en bedrijven die proberen de belastingen die ze verschuldigd zijn te ontwijken.

Een mogelijke aanwijzing voor de verandering van het hart van de heer Manchin kwam in de lijn van zijn gezamenlijke aankondiging met de heer Schumer dat ze zich hadden verzekerd van een toezegging van zowel de heer Biden als voorzitter Nancy Pelosi van Californië dat het Congres een afzonderlijke maatregel zou goedkeuren om de vergunningverlening aan te pakken. van energie-infrastructuur, mogelijk inclusief aardgaspijpleidingen, vóór het einde van het fiscale jaar op 30 september.

Dat zou de weg kunnen vergemakkelijken voor een project waarin de heer Manchin persoonlijk geïnteresseerd is, de Mountain Valley Pipeline, die het Appalachische schaliegas van West Virginia naar Virginia zou transporteren.

Democraten zeiden dat de Senaat volgende week de wetgeving zou kunnen aannemen, hoewel er nog een aantal parlementaire en procedurele hindernissen blijven bestaan. Het moet zich houden aan strikte begrotingsregels, aangezien de Democraten van plan zijn het onder het geheimzinnige begrotingsproces te brengen dat bekend staat als verzoening, waardoor bepaalde fiscale maatregelen met slechts een gewone meerderheid kunnen worden aangenomen.

De wetgeving “zal een historische aanbetaling doen voor het terugdringen van het tekort om de inflatie te bestrijden, te investeren in de binnenlandse energieproductie en -productie en de koolstofemissies tegen 2030 met ongeveer 40 procent te verminderen”, zeiden de heer Manchin en de heer Schumer in hun gezamenlijke verklaring. De twee senatoren voegden eraan toe dat “we er bij elk lid van de Amerikaanse senaat op aandringen om deze belangrijke wetgeving te steunen.”

Republikeinen verzetten zich tegen de aankondiging en herhaalden hun verzet tegen het plan van de Democraten.

“Democraten hebben Amerikaanse gezinnen al verpletterd met historische inflatie”, zei de heer McConnell op Twitter. “Nu willen ze gigantische belastingverhogingen doorvoeren die arbeiders zullen belazeren en vele duizenden Amerikaanse banen zullen vernietigen. Eerst hebben ze het budget van je familie vermoord. Nu willen ze ook jouw baan om zeep helpen.”

Senator Lindsey Graham, Republikein van South Carolina, sprak zijn ongeloof uit dat de heer Manchin “instemt met een enorme belastingverhoging in naam van klimaatverandering wanneer onze economie in een recessie verkeert.”

“Ik hoop dat het gezond verstand uiteindelijk de dag zal winnen”, voegde hij eraan toe. “Wat ik hoor over de voorwaarden van deze laatste verzoeningsovereenkomst slaat nergens op.”

Maar in zijn eigen afzonderlijke verklaring juichte de heer Manchin de overeenkomst toe als goed voor de economie, het klimaat en de portemonnee van de mensen.

“In plaats van meer inflatie te riskeren met biljoenen aan nieuwe uitgaven, zal dit wetsvoorstel de inflatiebelastingen die Amerikanen betalen verlagen, de kosten van ziektekostenverzekeringen en geneesmiddelen op recept verlagen en ervoor zorgen dat ons land investeert in de oplossingen voor energiezekerheid en klimaatverandering die we nodig hebben om te blijven. een wereldwijde supermacht door innovatie in plaats van eliminatie,” zei de heer Manchin.

Hij merkte op dat het wetsvoorstel de Inflation Reduction Act van 2022 wordt genoemd, waarbij een duidelijk onderscheid wordt gemaakt tussen het en het ambitieuze, miljarden dollars kostende binnenlandse beleidsplan dat de heer Biden voorstelde, en de Democraten in het Congres hebben het grootste deel van vorig jaar gezwoegd om het te laten slagen.

“Build Back Better is dood, en in plaats daarvan hebben we de mogelijkheid om ons land sterker te maken door Amerikanen samen te brengen”, zei hij.

De heer Manchin sloeg ook preventief een aanhoudende eis van sommige Huisdemocraten weg om de limiet op de staats- en lokale belastingaftrek op te heffen als onderdeel van het definitieve pakket, en voegde eraan toe: “onze belastingcode mag de rode staat of blauwe staatselites met mazen in de wet niet bevoordelen zoals ZOUT.”

De overeenkomst blijft ver achter bij de aanvankelijke voorstellen van de heer Biden om programma’s van sociale vangnetten enorm uit te breiden en ervoor te betalen door bedrijven en hoogverdieners te belasten. Maar het is aanzienlijk groter dan een pakket dat gericht is op het verlagen van de kosten van geneesmiddelen op recept en het uitbreiden van uitgebreide subsidies voor de Affordable Care Act, waarvan de Democraten met tegenzin hadden geconcludeerd dat dit het maximale was dat ze deze zomer konden halen nadat de heer Manchin de partijleiders deze maand privé had verteld dat hij op korte termijn geen klimaat- of belastingvoorstellen zou steunen.

De twee gezondheidszorgonderdelen zouden Medicare in staat stellen om voor het eerst vanaf 2023 de prijs van geneesmiddelen op recept rechtstreeks te reguleren. Het zou ook tot 2025 een uitbreiding van premiesubsidies verlengen die de Democraten voor het eerst doordrongen in 2021 als onderdeel van hun pandemische hulp van $ 1,9 biljoen rekening, waardoor een verval aan het einde van het jaar wordt voorkomen.

Het plan zou het grootste deel van zijn nieuwe belastinginkomsten, naar schatting $ 313 miljard, verhogen door een minimumbelasting te heffen op de zogenaamde boekinkomsten van grote bedrijven, zoals Amazon en FedEx, die momenteel belastingkredieten en andere manoeuvres gebruiken om hun belastingtarieven te verlagen onder het tarief van de vennootschapsbelasting van 21 procent in de Verenigde Staten.

Het zou nog eens 14 miljard dollar opleveren door een vermindering van een preferentiële belastingbehandeling voor inkomsten die worden verdiend door durfkapitalisten en private equity-bedrijven, wat al lang een doel van de Democraten is.

Het investeert $30 miljard in productiebelastingkredieten voor zonnepanelen, windturbines, batterijen en de verwerking van kritieke mineralen; $ 10 miljard aan belastingkredieten om productiefaciliteiten voor schone technologie te bouwen; en $ 500 miljoen te gebruiken via de Defense Production Act voor warmtepompen en de verwerking van kritieke mineralen.

De deal omvat ook een inkomensafhankelijke belastingvermindering van $ 7.500 om nieuwe elektrische voertuigen betaalbaarder te maken, en een belastingvermindering van $ 4.000 voor gebruikte elektrische voertuigen, volgens een samenvatting van het pakket. Beide kredieten zullen alleen worden aangeboden aan consumenten met een lager en middeninkomen.

In de maatregel is ook een methaanheffing opgenomen die in 2025 ingaat.

Ook inbegrepen is $ 60 miljard om de onevenredige last van vervuiling aan te pakken voor gemeenschappen met lage inkomens en gekleurde gemeenschappen, $ 27 miljard voor een “groene bank” die financiële steun moet bieden aan projecten voor schone energie en $ 20 miljard voor programma’s die de uitstoot in de landbouwsector.

De aankondiging van de deal verbijsterde milieuadvocaten.

“Ik weet eerlijk gezegd niet wat ik moet zeggen”, zegt Samuel Ricketts, medeoprichter en senior adviseur van Evergreen Action, een milieugroepering. ‘We moeten natuurlijk de details zien, maar mensen hebben hard gewerkt om een ​​deal te redden. Dit heeft de kans om een ​​enorme doorbraak te zijn voor klimaatvooruitgang.”

De heer Manchin zei dat het plan een “realistisch energie- en klimaatbeleid” omvat dat ons “in staat zal stellen om koolstofarm te worden en ervoor te zorgen dat Amerikaanse energie betaalbaar, betrouwbaar, schoon en veilig is.”

“Als supermacht van de wereld is het van vitaal belang dat we onze status als supermacht niet ondermijnen door betrouwbare en betaalbare energie uit fossiele brandstoffen te verwijderen voordat nieuwe technologieën klaar zijn om de last op betrouwbare wijze te dragen”, zei de heer Manchin in een verklaring, waarin investeringen in fossiele brandstoffen werden benadrukt. brandstofenergie en hernieuwbare energie.

De heer Biden heeft gezworen de Amerikaanse uitstoot tegen het einde van dit decennium met ongeveer 50 procent te verminderen, een doel dat volgens wetenschappers van cruciaal belang is om de stijging van de wereldwijde temperatuur tegen het einde van deze eeuw tot 1,5 graad Celsius te houden. Dat is de drempel waarboven wetenschappers zeggen dat het gevaar van catastrofale hittegolven, branden en overstromingen aanzienlijk toeneemt.

Als het pakket wordt aangenomen, kan het de Verenigde Staten dicht bij het doel van de heer Biden brengen, volgens een samenvatting van de deal die door de Democraten is uitgebracht.

Catie Edmondson en Stephanie Lai verslaglegging bijgedragen.

Leave a Comment