Manchin won een belofte van democraten om een ​​omstreden pijpleiding te voltooien

WASHINGTON – Senator Joe Manchin III van West Virginia heeft een belofte gekregen van democratische leiders en het Witte Huis om een ​​zeer omstreden gaspijpleiding van 304 mijl in zijn staat te voltooien, zei zijn kantoor, een belangrijke concessie die werd gewonnen als onderdeel van onderhandelingen over een klimaat en belastingaanslag.

De heer Manchin, die vorige week een verrassende overeenkomst bereikte tussen de Democraten om de baanbrekende klimaatwetgeving goed te keuren, maakte het versoepelen van vergunningen voor energieprojecten een vereiste van de deal. Maandag maakte zijn kantoor details openbaar van het nevenakkoord dat hij sloot met senator Chuck Schumer uit New York, de leider van de Democratische meerderheid, Huisvoorzitter Nancy Pelosi en president Biden.

Het zou ervoor zorgen dat federale agentschappen “alle noodzakelijke maatregelen nemen om de aanleg en exploitatie mogelijk te maken” van de gasleiding, bekend als de Mountain Valley Pipeline. Het project – waar milieuactivisten, burgerrechtenactivisten en veel democratische staatswetgevers in Virginia jarenlang tegen zijn gekant – zou aardgas van de Marcellus-schalievelden in West Virginia over bijna 1.000 stromen en wetlands vervoeren voordat het in Virginia zou eindigen.

De pijpleiding zou oorspronkelijk in 2018 voltooid zijn, maar milieugroeperingen hebben met succes een reeks federale vergunningen voor het project aangevochten bij het Amerikaanse Hof van Beroep voor het Vierde District in Richmond, Va.

De rechtbank heeft vergunningen vernietigd die zijn afgegeven door de Fish and Wildlife Service, het Bureau of Land Management en de Forest Service, omdat hun analyses over de negatieve effecten op de natuur, sedimentatie en erosie gebrekkig waren.

De vertragingen waren zo groot dat de certificering van het project van de Federal Energy Regulatory Commission in oktober afloopt. De ontwikkelaars zijn voor de tweede keer op zoek naar een extensie.

Jared Margolis, een senior advocaat voor het Centrum voor Biologische Diversiteit, een van de groepen die tegen de pijpleiding vechten, erkende dat het Congres de mogelijkheid heeft om de rechtbanken opzij te zetten en het project vooruit te helpen. Maar, zei hij, “dat zal een uitdaging niet voorkomen” van tegenstanders.

De nevenovereenkomst die de heer Manchin en de democratische leiders hebben gesloten, zou het Amerikaanse Hof van Beroep voor het District of Columbia Circuit jurisdictie geven over alle toekomstige juridische uitdagingen, en de zaak wegnemen van het Vierde District, waar milieuactivisten succes hadden geboekt.

Andere delen van de overeenkomst zouden het voor tegenstanders moeilijker maken om energieprojecten op te houden onder de National Environmental Policy Act, een fundamentele milieuwet, door een termijn van twee jaar vast te stellen voor uitdagingen. Het zou ook van de president eisen dat hij 25 “prioritaire” projecten op federaal grondgebied opricht die fossiele brandstoffen en kernenergie moeten bevatten. En het zou een deel van de Clean Water Act zodanig herzien dat het moeilijker zou worden om pijpleidingprojecten te blokkeren of uit te stellen.

Noch de heer Schumer, noch mevrouw Pelosi reageerden op verzoeken om commentaar. Ook een woordvoerder van het Witte Huis reageerde niet.

Sommige democraten zoals Raúl Grijalva, de voorzitter van de House Committee on Natural Resources, hebben gezegd dat ze geen maatregelen zullen steunen die pijpleidingen of andere energieprojecten versnellen.

Maar drie mensen die bekend waren met de overeenkomst van de heer Manchin zeiden dat Democratische leiders waarschijnlijk de Mountain Valley Pipeline zouden invoegen en bepalingen zouden toestaan ​​in een stuk wetgeving dat moet worden goedgekeurd, zoals het wetsvoorstel dat de federale overheid financiert, om haar kansen te maximaliseren.

De heer Manchin zei maandag dat hij van mening was dat de Verenigde Staten de regels rond vergunningen moesten hervormen om de energieproductie te verhogen.

“Waarom gaan we de wereld rond om mensen te vragen te doen wat we zelf willen doen?” zei meneer Manchin. “Hoe krijgen we een vergunningsprocedure om de uitdagingen aan te gaan die we vandaag hebben en de urgentie die we niet kunnen doen vanwege onze vergunning.”

Milieuactivisten hekelden de Mountain Valley Pipeline en keurden de deal goed, en riepen de Democraten op om die overeenkomst met de heer Manchin te heroverwegen.

“De implicaties van deze nevenovereenkomst zijn erg belangrijk, vooral omdat het Congres klaar staat om de ontwikkeling van energieprojecten te versnellen”, zegt Abigail Dillen, voorzitter van Earthjustice, een milieugroepering. Ze zei dat ze zich vooral zorgen maakte over het feit dat het beperken van de tijd om projecten te beoordelen en uit te dagen, ontwikkelaars in staat zou kunnen stellen om ‘gemeenschappen met voeten te treden’.

Tegenstanders van de Mountain Valley Pipeline noemden de deal van de heer Manchin gevaarlijk voor de waterkwaliteit en het klimaat, en merkten op dat de aanleg van een nieuwe pijpleiding in de toekomst extra uitstoot van broeikasgassen zou garanderen. De pijpleiding zal naar verwachting meer dan twee miljard kubieke voet aardgas per dag leveren.

Met name heeft geen van de milieugroeperingen de wetgevers opgeroepen om tegen het klimaat- en belastingpakket te stemmen, dat momenteel 369 miljard dollar omvat over tien jaar om de natie af te leiden van fossiele brandstoffen. Energie-experts hebben berekend dat het totale pakket de uitstoot tegen het einde van dit decennium met maar liefst 40 procent onder het niveau van 2005 zal verminderen, zelfs met versoepelde vergunningen en andere maatregelen die de heer Manchin heeft genomen voor de ontwikkeling van fossiele brandstoffen.

Sommigen noemden de vergunningsovereenkomst een overwinning voor alle energieontwikkeling.

“Dit lijkt me een evenwichtige benadering”, zegt Neil Chatterjee, de voormalige voorzitter van de Federal Energy Regulatory Commission.

De heer Chatterjee zei dat het gemakkelijker maken om vergunningen voor projecten te verkrijgen, ook zou kunnen helpen om wind, zonne-energie en andere hernieuwbare energie sneller aan het elektriciteitsnet toe te voegen.

De heer Schumer heeft aangegeven dat hij hoopt deze week een stemming te houden over de bredere klimaat- en belastingwet.

Leave a Comment