Massale overstromingen in Oost-Kentucky overspoelen huizen en maken meerdere doden

Opmerking

Een nieuwe ronde van catastrofale overstromingen heeft de centrale Verenigde Staten getroffen, dit keer in de uitlopers van de Appalachen in het oosten van Kentucky, waardoor gemeenschappen overstroomd zijn en verschillende mensen vermist of vastzitten, met ten minste drie doden.

Kentucky Gouverneur Andy Beshear (D) noemde het evenement donderdagochtend “een van de ergste, meest verwoestende overstromingen in de geschiedenis van Kentucky” en zei “we verwachten dubbelcijferige sterfgevallen” tijdens een persconferentie ‘s middags.

“Ik geloof echt dat het een van de meest significante dodelijke overstromingen zal worden die we in Kentucky in minstens een zeer lange tijd hebben gehad”, zei hij.

Zware regenval op 28 juli veegde auto’s en gebouwen onder water toen het oosten van Kentucky te maken kreeg met historische overstromingen. (Video: The Washington Post)

Afbeeldingen die op sociale media worden gedeeld, tonen huizen die onder water staan, weggevaagde auto’s en ernstige schade aan wegen en andere infrastructuur.

Beshear zei dat mensen ‘s middags nog steeds wachtten om gered te worden terwijl de politie naar vermiste mensen zocht.

“Dit is niet alleen een ramp, het is een voortdurende natuurramp,” zei Beshear. “We zitten er middenin. en voor een bepaalde plaats zal het vannacht doorgaan.”

Een extra twee tot drie centimeter regen voorspeld voor het getroffen gebied donderdagavond, zei Beshear.

Overstromingen werden begin donderdag gemeld in tal van provincies in het zuidoosten van Kentucky, waaronder Breathitt, Floyd, Perry, Knott, Leslie, Pike en Magoffin.

Scott Sandlin, die de telefoon beantwoordde voor Perry County Emergency Management, bevestigde één dode, maar hij had geen details over het slachtoffer of de omstandigheden.

“Onze provincie is verwoest. We zijn net weggespoeld,” zei Scott. “Het is het hoogste waterniveau dat ik ooit heb gezien.”

Scott, die al 57 jaar in de provincie woont, zei dat het de afgelopen twee tot drie dagen heeft geregend. Ze hebben de afgelopen 48 uur 11 tot 14 inch ontvangen en verwachten donderdag nog 2 inch regen. Er worden mensen geëvacueerd. Hij zei dat het kantoor ongeveer 200 telefoontjes heeft ontvangen van mensen die vastzitten in hun huis en in de bergen. Bruggen zijn weggespoeld.

“Wat we hieruit gaan zien, is enorme materiële schade,” zei Beshear. “Honderden zullen hun huizen verliezen, en dit wordt weer een gebeurtenis waarvan het niet maanden, maar waarschijnlijk jaren zal duren voor veel gezinnen om te herbouwen en van te herstellen.”

Beshear vaardigde donderdagochtend de noodtoestand uit en activeerde de Nationale Garde om de slachtoffers en de herstelwerkzaamheden bij te staan. Er komen extra vliegtuigen uit West Virginia en er worden boten ingevlogen om de reddingsoperaties van Kentucky Fish and Wildlife te vergroten.

Redders op Black Hawk-helikopters zijn actief bezig met het redden van mensen die vastzitten op daken, waaronder een school, zei Adj. Gen. Haldane B. Lamberton, hoofd van de Kentucky’s Army and Air National Guard tijdens de middagpersconferentie donderdag.

De hevige regenval werd veroorzaakt door hetzelfde vastgelopen weerfront dat dinsdag historische overstromingen in St. Louis veroorzaakte. De zondvloeden in St. Louis en Oost-Kentucky worden beide beschouwd als gebeurtenissen met een kans van minder dan 1 op 1.000 in een bepaald jaar.

Historische overstromingen in St. Louis doden minstens 1, anderen stranden

De stad Hazard, Ky., was een van de zwaarst getroffenen, met minstens 9 centimeter regen in 12 uur van woensdagnacht tot donderdagochtend. Soortgelijke bedragen vielen rond Jackson. Hoog water was ook wijdverbreid in de buurt van de grens tussen Virginia en West Virginia, waar huizen zijn overstroomd en lokale media melden dat er mensen worden vermist.

Naast tientallen overstroomde huizen en bedrijven in Kentucky zaten zo’n 25.000 klanten zonder stroom door het noodweer.

De regio waar overstromingen het meest voorkomen is bergachtig, de stortbuien worden versterkt door het terrein, dat water naar de valleisteden beneden leidt. Op veel plaatsen veranderden kabbelende beekjes binnen een paar uur in woeste rivieren, waardoor er weinig tijd was om te ontsnappen.

Er zijn ook rotsverschuivingen en modderstromen gemeld, waarvan sommige gemeenschappen hebben afgesneden.

Plotselinge overstromingen begonnen woensdagavond na middagstormen die zich ontwikkelden tot een woedende zondvloed. Net als treinwagons langs een spoor, trokken stormen herhaaldelijk over dezelfde gebieden. Het front waarlangs de stormen losbarsten, ontwikkelde zich langs de noordelijke rand van een tropische hittekoepel die zich uitstrekte over een groot deel van het zuiden van de Verenigde Staten.

Extreme niveaus van luchtvochtigheid gevoede regentotalen, die “meer dan het dubbele (!) waren van de gemiddelde jaarlijkse kansdrempel van 1 op 100, en een paar centimeter boven zelfs de drempel van 1 op 1000”, getweet National Weather Service meteoroloog Alex Lamers.

woensdag werd Jackson’s op één na natste dag op record met 4,11 inch; extra regen viel in de donderdagochtend.

Enkele van de hoogste gerapporteerde neerslagtotalen zijn:

  • Hazard, Ky: 8,55 inch.
  • Buckhorn, Ky.: 8,00 inch.
  • Oneida, Ky.: 7,20 inch.
  • Wiscoal, Ky.: 6,50 inch.

Grotere hoeveelheden kwamen waarschijnlijk voor, met radarschattingen zo hoog als 11 inch. Het is zelfs mogelijk dat het 24-uurs staatsrecord voor Kentucky van 10,48 inch werd uitgedaagd of overtroffen.

De North Fork van de Kentucky River verbrijzelde zijn record ooit.

Het steeg tot meer dan 6 meter op donderdagochtend en kwam gemakkelijk voorbij het record van 14,7 meter uit 1957. Het rivierpeil schoot in minder dan 12 uur 17 meter omhoog. Op sommige locaties zijn er mogelijk nog geen rivierkammen ontstaan, omdat het water uit de bergen en stroomafwaarts blijft stromen.

De extreme regenval veroorzaakte drie plotselinge overstromingen, elk uitgegeven door het Weather Service-kantoor in Jackson. Gereserveerd voor de ergste overstromingssituaties, worden deze noodgevallen spaarzaam afgegeven. Ze geven aan dat er levensbedreigende plotselinge overstromingen plaatsvinden.

Gebonden aan door de mens veroorzaakte klimaatverandering, zijn extreme neerslaggebeurtenissen de afgelopen 100 jaar dramatisch toegenomen. Uit de National Climate Assessment van de Amerikaanse regering blijkt dat de kans op hevige regenval nu ongeveer 20 tot 40 procent groter is in en rond het oosten van Kentucky dan rond 1900.

Nieuwe rondes van zware regen zijn waarschijnlijk tot en met vrijdag. De Weather Service heeft Oost-Kentucky en West-West Virginia onder een niveau 3 van 4 matig risico op overmatige regenval geplaatst.

Voorspellers verwachtten donderdag 1 tot 3 inches extra en op vrijdag zou de regenval oplopen tot 2 tot 3 inches per uur. Naast de voortdurende waarschuwingen voor overstromingen, blijft een overstromingswacht tot laat op vrijdag van kracht voor een groot deel van het oosten van Kentucky, het zuidwesten van Virginia en het zuiden van West Virginia.

Tegen zaterdag zal het front dat verantwoordelijk is voor de overstromingen waarschijnlijk ten zuiden van de regio vallen, wat de dreiging van overstromingen aanzienlijk zou moeten verminderen.

Annie Gowen, Andrea Sachs en Jason Samenow hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment