McKinney Fire in Siskiyou County explodeert van de ene op de andere dag tot meer dan 18.000 acres

Een bosbrand in het verre noorden van Californië die vrijdag rond 14.00 uur begon, was in minder dan 24 uur geëxplodeerd tot naar schatting 30.000 tot 40.000 hectare als gevolg van winderige omstandigheden en ander extreem weer, zeiden functionarissen.

De evacuatiebevelen werden zaterdagavond uitgebreid naar het westen van Yreka, met evacuatiewaarschuwingen voor alle stadsbewoners ten westen van Interstate 5.

Het kantoor van de gouverneur had eerder zaterdagmiddag geschat dat zo’n 2.000 mensen vanwege de brand moesten worden geëvacueerd.

Ambtenaren zeiden dat onweersbuien en onvoorspelbare winden in het gebied het moeilijk hebben gemaakt om de baan van de brand te bepalen, die in Klamath National Forest nabij de grens met Oregon brandt.

“We hebben nog steeds onweer in het gebied en dat betekent bliksem en grillige wind. Ik geloof niet dat we veel neerslag verwachten’, zei Caroline Quintanilla, een voorlichter van het Klamath Nation Forest, zaterdagmiddag. “De droge bliksem baart zorgen.”

De brand was zaterdagavond voor 1% onder controle en zondag en maandag waren er brandweerwaarschuwingen van kracht voor het gebied.

“Het is een gekke tijd geweest”, zei Yreka-bewoner Kiko Gomez zaterdagmiddag telefonisch. “Ik voel me een beetje nerveus, niet alleen voor mezelf maar ook voor anderen.”

Gomez, die zaterdagavond Yreka verliet, zei dat na meer dan tien jaar in het gebied te hebben gewoond, dit de dichtstbijzijnde brand is die ooit is geweest.

Als teken van zijn extreme gedrag stuurde de bosbrand een pyrocumulonimbuswolk van 50.000 voet – een pluim die wordt gegenereerd door intens brandende branden – de lucht in, waardoor de rook hoog boven de wolken uitduwde, merkte klimaatwetenschapper Daniel Swain op Twitter op.

Rook van het vuur waaide naar het noordoosten en naar verwachting geen invloed zou hebben op de Bay Area.

Siskiyou County Supervisor Brandon Criss, wiens district ten oosten van Yreka ligt, zei dat hij vrienden in de stad heeft die inpakken en zich klaarmaken om te vertrekken. Hij zei dat hij de dikke rook kon ruiken in zijn huis in Dorris, net ten zuiden van de grens met Oregon.

“De brand is de afgelopen tijd exponentieel gegroeid”, zegt hij. Hij voegde eraan toe dat de raad van toezicht waarschijnlijk de noodtoestand in de provincie zal afkondigen tijdens zijn vergadering op dinsdag.

Over de oorzaak van de brand is geen informatie beschikbaar. De noodtoestandverklaring van het kantoor van Newsom zal helpen om de bureaucratie te verminderen en de middelen naar de regio te versnellen, mogelijk ook van andere staten.

Het gebied rond de brand stond tot en met maandag onder vuurwacht omdat er bliksem werd verwacht over droge vegetatie. Twee extra branden in Siskiyou County – de branden in China 2 en Evans – leiden ook tot evacuatiewaarschuwingen voor meer dan 200 inwoners. De twee branden zijn eerder vandaag samengesmolten en hebben meer dan 300 hectare in brand gestoken.

Bemanningen van meerdere instanties bestrijden de vlammen. Brandweerlieden van de US Forest Service hebben momenteel de leiding, maar een California Incident Management Team, dat instanties als de Forest Service en Cal Fire coördineert, zou zondagochtend het roer overnemen.

Siskiyou County Supervisor Ed Valenzuela, die Mount Shasta vertegenwoordigt, zei dat hoewel hij mijlenver verwijderd is van de brand, hij de rookwolken vanuit zijn achtertuin kan zien.

“Hopelijk kunnen ze er, met het matige weer, vat op krijgen”, zei hij. “Dit is niet de eerste rodeo. We zijn door branden gegaan.”

Danielle Echeverria en Emma Talley zijn stafschrijvers van de San Francisco Chronicle. E-mail: danielle.echeverria@sfchronicle.com emma.talley@sfchronicle.com Twitter: @DanielleEchev @EmmaT332

Leave a Comment