McKinney Fire: In slechts 3 dagen is de brand in Noord-Californië geëxplodeerd en is dit jaar de grootste brand van de staat geworden

De brand, genaamd de McKinney Fire, brak vrijdagmiddag uit in het Klamath National Forest nabij de grens tussen Californië en Oregon en heeft sindsdien meer dan 52.000 hectare doorkruist, huizen oprukkend en bijna 2.000 inwoners gedwongen zaterdag te evacueren, aldus de autoriteiten.

Zware rook boven het vuur hielp de groei zondag te vertragen, maar hield ook blusvliegtuigen aan de grond, zei de US Forest Service in een update van zondagavond.

Aan het einde van het weekend was de brand 0% onder controle en wacht de brandweer een lange strijd, aangezien bliksem en onweer de inspanningen bemoeilijkten terwijl de vlammen door de droge vegetatie raasden.

Oregon State Rep. Dacia Grayber was aan het kamperen met haar man, beide brandweerlieden, in de buurt van de staatsgrens van Californië toen ze wakker werden met oranje luchten, hete windstoten, bliksem en waaiende as. zei op Twitter. Ze zijn geëvacueerd van de camping, wetende dat een van hen kan terugkeren als het vuur groter wordt.
“In 22+ jaar vuur heb ik nog nooit zoiets als dit vuurgedrag ‘s nachts meegemaakt. Het voelde absoluut surrealistisch en niet alleen een beetje apocalyptisch,” Grayber getweet.
Het gebied bleef onder een rode vlagwaarschuwing omdat een dreiging van droge bliksem, harde wind, hoge temperaturen en lage luchtvochtigheid tot zondagavond gevaarlijke brandomstandigheden veroorzaakten. Volgens de National Weather Service wordt tot en met maandag “overvloedige bliksem” verwacht, evenals verspreide onweersbuien die de vlammen mogelijk verder zouden kunnen verspreiden.
“Deze omstandigheden kunnen extreem gevaarlijk zijn voor brandweerlieden, omdat de wind grillig en extreem sterk kan zijn, waardoor het vuur zich in alle richtingen kan verspreiden”, zeiden functionarissen van de bosdienst in een persbericht.

De droge onweersbuien die zich in het weekend hebben voorgedaan, gebeuren wanneer regenval verdampt voordat het ooit de grond raakt, waardoor alleen blikseminslagen overblijven die nieuwe branden kunnen veroorzaken en bestaande branden kunnen aanwakkeren, zei CNN-meteoroloog Robert Shackelford.

De McKinney Fire brandt zaterdag in de buurt van Yreka, Californië.

Met een geschatte 52.498 hectare is de McKinney Fire dit jaar tot nu toe de grootste bosbrand van Californië geworden, vertelde Cal Fire Capt. Chris Bruno aan CNN.

En het is niet het enige waar brandploegen mee te maken hebben. Er waren zondagmiddag 10 verschillende bosbranden in het Klamath National Forest, zeiden bosfunctionarissen.

De branden genereerden hun eigen weer in de vorm van pyrocumuluswolken, die worden gecreëerd door de intense hitte van het vuur waardoor lucht wordt gedwongen om op te stijgen.
Tor Mason was een van de honderden geëvacueerd vanwege de McKinney Fire. Hij zei dat hij en zijn vrienden hun huizen ontvluchtten en aankwamen bij het Klamath River Community Center, alleen om te ontdekken dat het vuur dichterbij kwam, vertelde hij aan CNN-filiaal KDRV.

“Toen ik bij het buurthuis aankwam, stond het bijna in brand. Ik heb zoiets van, godverdomme, dit is niet goed,” zei Mason. “Dus ik trapte het … pedaal op het metaal en boogied. … Ik hoorde vanmorgen dat het in vlammen opging.”

De aanhoudende droogte in Californië heeft de weg geëffend voor een snelle branduitbreiding in het bos, waarbij de branden extreem droge, ontvankelijke brandstoffen verbranden, aldus de bosdienst.

De vuuractiviteit, die door droog struikgewas, gras en hout racet, is extreem geweest, met vlammen die bergopwaarts renden en verder naar buiten spotten, volgens brandweerfunctionarissen.

“Klamath National Forest is een groot en mooi bos, maar het heeft ook een aantal steil en ruig terrein. En daarmee, in combinatie met de hoge temperaturen, lage luchtvochtigheid, komen ze allemaal in het spel en maken het op dit moment een zeer extreme brandgevaarsituatie ‘, vertelde Tom Stokesberry van de US Forest Service aan CNN-filiaal KTVL.
Een paard graast in een weiland terwijl de McKinney Fire zaterdag in Klamath National Forest, in Californië, brandt.

In totaal 648 brandweerlieden zijn samengekomen bij de brand, hebben de vlammen vanaf de grond en de lucht bestreden en werken aan de verdediging van geëvacueerde huizen.

Gouverneur Gavin Newsom riep zaterdag de noodtoestand uit voor Siskiyou County en zei dat de brand huizen heeft verwoest en kritieke infrastructuur bedreigd. Cal Fire zei dat er geen informatie beschikbaar was over constructies die beschadigd waren door de McKinney Fire, hoewel Stokesberry aan KTVL vertelde dat er onbevestigde berichten waren over verloren constructies.
Op zaterdag werden ongeveer 60 mensen geëvacueerd van de Pacific Crest Trail toen de McKinney Fire naderde, zei het Jackson County Sheriff’s Office in Oregon op zijn Facebook-pagina, en merkte op dat de wandelaars werden gered uit de “Californische kant van de Red Buttes Wilderness.”
De omstandigheden kunnen maandag beter worden als de kans op geïsoleerde droge onweersbuien naar het noorden verschuift, zei Shackelford. Er is ook een kans op tot 5 cm regen die over het gebied valt, wat de brandweer zou kunnen helpen bij het bestrijden van de McKinney Fire.

CNN’s Paradise Afshar, Tina Burnside, Amanda Jackson, Robert Shackelford en Claire Colbert hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment