Mediabedrijf Alex Jones vraagt ​​faillissement aan tijdens proces

AUSTIN, Texas (AP) – Samenzweringstheoreticus Alex Jones’ mediabedrijf Free Speech Systems heeft vrijdag faillissement aangevraagd, maar zijn advocaat zei dat het de rechtszaak over schadevergoeding wegens laster die aan de gang is in Texas, waarin wordt getracht Jones te dwingen $ 150 miljoen of meer te betalen aan de familie van een van de kinderen die omkwamen bij de aanslag op de Sandy Hook Elementary School in 2012.

Het proces in Austinwaar Jones woont en Free Speech Systems is gevestigd, heeft zijn eerste week van getuigenis afgesloten vrijdag en wordt naar verwachting volgende week afgerond. De faillissementsaanvraag werd laat op de dag aangekondigd door Jones’ advocaat Andino Reynal.

Reynal en advocaten van de familie die Jones aanklaagden, vertelden rechter Maya Guerra Gamble dat de faillissementsaanvraag de rechtszaak niet zou stoppen.

Het bedrijf wil “dit deel van de odyssee achter ons laten, zodat we een aantal cijfers hebben” voor schadevergoeding, zei Reynal.

Details van de faillissementsaanvraag waren niet onmiddellijk beschikbaar.

Het is niet de eerste keer een faillissementsaanvraag is gekomen te midden van een rechtszaak tegen Jones door de Sandy Hook-families. In april vroegen Jones’ bedrijf Infowars en nog twee van zijn zakelijke entiteiten faillissementsbescherming aan, wat leidde tot een vertraging van het proces. Free Speech Systems is het moederbedrijf van Infowars.

Rechtbanken in Texas en Connecticut hebben Jones al aansprakelijk gesteld voor smaad voor zijn weergave van het bloedbad van Sandy Hook als een hoax waarbij acteurs betrokken waren om de wapenbeheersing te vergroten. In beide staten vaardigden rechters zonder proces verstekvonnissen uit tegen Jones omdat hij niet reageerde op gerechtelijke bevelen en documenten niet overhandigde.

Christopher Mattei, een advocaat van de Sandy Hook-families in de Connecticut-zaak, heeft vrijdagavond een verklaring afgelegd waarin hij de faillissementsaanvraag vernietigt.

“Slechts twee dagen voordat de juryselectie in Connecticut begint, is meneer Jones opnieuw als een lafaard naar de faillissementsrechtbank gevlucht in een transparante poging om de families die hij jarenlang pijn heeft gedaan, uit te stellen”, zei Mattei. “Deze families hebben een eindeloze bron van geduld en blijven vastbesloten om Mr. Jones verantwoordelijk te houden in een rechtbank in Connecticut.”

Het proces in Austin moet bepalen hoeveel Jones moet betalen voor het belasteren van Neil Heslin en Scarlett Lewis, wiens 6-jarige zoon, Jesse Lewis, een van de 20 kinderen en zes opvoeders was die zijn omgekomen bij de dodelijkste schietpartij op school in het land. Zij en andere Sandy Hook-families die Jones aanklagen, zeggen dat ze jarenlang te maken hebben gehad met intimidatie en bedreigingen als gevolg van Jones’ herhaalde valse beweringen dat de schietpartij bedrog was of niet heeft plaatsgevonden.

Jones beweerde vorig jaar in rechtbankverslagen dat hij een negatief vermogen van $ 20 miljoen had, maar advocaten van Sandy Hook-families hebben een ander financieel beeld geschetst.

Uit gerechtelijke dossiers blijkt dat de Infowars-winkel van Jones, die voedingssupplementen en overlevingsuitrusting verkoopt, tussen 2015 en 2018 meer dan $ 165 miljoen verdiende. Jones heeft ook de luisteraars van zijn Infowars-programma aangespoord om geld te doneren.

____

Associated Press-schrijver Dave Collins in Hartford, Connecticut, heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment