Meer mensen krijgen voor de tweede keer het coronavirus, waardoor het lange COVID-risico toeneemt, zeggen experts

Los Angeles, CA - 12 juli: Nu Californië lijdt onder een nieuwe intense coronavirusgolf, wordt de verbluffende verspreiding van de BA.5-subvariant een groeiend aandachtspunt van wetenschappelijk onderzoek, waarbij experts zeggen dat het zichzelf veel effectiever kan repliceren dan eerdere versies van Omicron .  Sommige forensen kiezen ervoor om te gebruiken op Union Station op dinsdag 12 juli 2022 in Los Angeles, CA.  (Irfan Khan / Los Angeles Times)

Een man draagt ​​op 12 juli een masker in Union Station in het centrum van Los Angeles. (Irfan Khan / Los Angeles Times)

Opkomend bewijs suggereert dat het voor de tweede keer oplopen van het coronavirus de gezondheidsrisico’s op de lange termijn kan vergroten, een zorgwekkende ontwikkeling omdat de circulatie van steeds besmettelijker Omicron-subvarianten ertoe leidt dat een groter aantal Californiërs opnieuw wordt geïnfecteerd.

Eerder in de pandemie werd aangenomen dat besmetting een zekere mate van blijvende bescherming bood, misschien wel enkele maanden.

Maar aangezien het coronavirus muteert, is dat niet langer vanzelfsprekend. En elke individuele infectie brengt niet alleen het risico met zich mee voor acute ziekte, maar ook voor het potentieel om langdurig COVID te ontwikkelen.

“Het additieve risico is echt niet triviaal, niet onbeduidend. Het is echt aanzienlijk”, zegt Dr. Ziyad Al-Aly, klinisch epidemioloog aan de Washington University in St. Louis en hoofd onderzoek en ontwikkeling bij het Veterans Affairs St. Louis Healthcare System.

Volgens een preprint-onderzoek waarbij Amerikaanse veteranen werden onderzocht, waarvan Al-Aly de hoofdauteur was, draagt ​​het tweemaal of vaker besmet raken bij aan extra risico’s van sterfte door alle oorzaken, ziekenhuisopname en nadelige gezondheidsresultaten in verschillende orgaansystemen, en kan het bovendien verergeren risico op diabetes, vermoeidheid en psychische stoornissen.

“Herinfectie voegt absoluut risico toe,” zei Al-Aly. De studie suggereerde dat, vergeleken met degenen die slechts één keer besmet waren, personen die het coronavirus een tweede keer hadden opgelopen, een 2,5 keer groter risico hadden op het ontwikkelen van hart- of longaandoeningen en problemen met de bloedstolling. Daaropvolgende infecties werden ook in verband gebracht met een hoger risico op mogelijk ernstige gezondheidsproblemen en overlijden door COVID-19.

Het is mogelijk dat een herhaalde coronavirusinfectie iemand prima zal achterlaten, wat met de meeste mensen gebeurt, zei Al-Aly. “Maar misschien ben je een van de ongelukkigen en krijg je een heel ernstig gezondheidsprobleem met een infectie.”

Barbara Ferrer, directeur volksgezondheid van Los Angeles County, noemde onlangs Al-Aly’s preprint-onderzoek als reden voor het dragen van maskers in openbare ruimtes binnenshuis om herinfectie te voorkomen.

“Ze zagen ook dat mensen met herhaalde infecties een hoger risico hadden op gastro-intestinale, nier-, mentale gezondheid, musculoskeletale en neurologische aandoeningen, evenals diabetes”, zei Ferrer over het onderzoek. “Bovendien nam het risico op het ontwikkelen van een gezondheidsprobleem op de lange termijn verder toe bij elke herinfectie. Het risico op langdurige gezondheidsproblemen was drie keer hoger voor degenen die besmet waren in vergelijking met degenen die niet waren geïnfecteerd.”

Oudere virussen, zoals virussen die mazelen en waterpokken veroorzaken, zijn vrij stabiel – wat betekent dat de vaccinaties zeer effectief zijn en dat het overleven van beide ziekten doorgaans levenslange immuniteit verleent.

Dat is niet het geval met het coronavirus, dat sinds het begin van de pandemie enorm is gemuteerd. Iemand die bijvoorbeeld besmet raakte met de variant die eind 2020 Californië domineerde, was de volgende zomer kwetsbaar om de Delta-variant te vangen. En degenen die Delta overleefden, liepen het risico de latere Omicron-variant te vangen.

Maar het landschap van herinfectie is zelfs nog verder op zijn kop gezet, omdat Californië is overspoeld met een familie van steeds meer overdraagbare Omicron-subvarianten. De meest recente daarvan, BA.5, heeft een bijzondere bekwaamheid getoond voor herinfectie – met het vermogen om zich zelfs op diegenen te richten die slechts enkele weken eerder een eerdere Omicron-zaak hebben overleefd.

“Dit concept van het opbouwen van immuniteit, het werkt echt alleen als je hetzelfde beest keer op keer tegenkomt,” zei Al-Aly. Maar in de wereld van COVID-19 is BA.5 eigenlijk een “heel ander beest” dan eerdere varianten.

Het is mogelijk dat de acute fase van een tweede aanval van COVID-19 milder is dan de eerste. Maar een volgende aanval kan nog steeds meer uitgebreide cumulatieve schade aan het lichaam veroorzaken dan wanneer er slechts één infectie was geweest.

Denk aan coronavirusinfecties zoals aardbevingen: het is mogelijk dat een naschok minder ernstig is dan de eerste schok, maar cumulatief meer schade kan veroorzaken. En alleen omdat uw huis na één aardbeving nog steeds staat, betekent niet dat u geen manieren moet zoeken om het seismisch veiliger te maken.

“Een deel van de reden waarom de dingen voor veel mensen het gevoel hebben dat ze op dit moment niet zo slecht zijn, is omdat we erg agressief zijn in het bestrijden van het virus met vaccins, met behandelingen,” Dr. Ashish Jha, het Witte Huis COVID- 19 responscoördinator, zei tijdens een gezondheidszorgtop georganiseerd door de Hill. “Als we onze voet van het pedaal halen, zullen we zien dat dit virus terugkomt op een manier die veel gevaarlijker is. Dus we moeten op de voorgrond blijven en dit ding blijven bestrijden.”

Omdat het specifiek betrekking heeft op langdurige COVID – een aandoening waarbij de symptomen maanden of zelfs jaren na een eerste infectie kunnen aanhouden – vermindert het krijgen van gevaccineerd en geboost waarschijnlijk het risico, maar studies verschillen wat betreft de mate van bescherming.

“Ik denk dat het hebben van een reeds bestaande immuniteit – of het nu natuurlijk is of door een vaccin – je risico op langdurige COVID lijkt te verminderen, maar het is er nog steeds. Het is niet nul”, zegt Dr. Steven Deeks, professor in de geneeskunde aan de UC San Francisco en hoofdonderzoeker van het onderzoek naar de langetermijnimpact van infectie met het nieuwe coronavirus of LIINC.

Een ander rapport, waarin drievoudig gevaccineerde Italiaanse gezondheidswerkers werden geobserveerd die niet in het ziekenhuis waren opgenomen voor COVID-19, ontdekte dat twee of drie doses vaccin geassocieerd waren met een lagere prevalentie van langdurige COVID-19.

Een afzonderlijk rapport suggereerde dat zelfs volwassenen die een boosterdosis hadden gekregen, nog steeds rekening moeten houden met het risico op langdurig COVID. Een Brits rapport zei dat tijdens de eerste Omicron-golf ongeveer 1 op de 25 drievoudig gevaccineerde volwassenen zelf meldde dat ze drie tot vier maanden na hun eerste infectie langdurig COVID hadden.

Toch zeggen sommige clinici dat langdurige COVID-patiënten de neiging hebben om niet-gevaccineerd te zijn of hun boosters missen.

“Het aantal patiënten dat ik zie dat is gevaccineerd en geboost en dat langdurig COVID heeft, is erg laag”, zegt Dr. Nisha Viswanathan, directeur van het UCLA Health Long COVID-programma.

Lang COVID voorkomt ook niet dat je opnieuw besmet raakt met het coronavirus. Viswanathan zei dat ze patiënten heeft gehad die hun lange COVID-symptomen hebben zien verbeteren, vervolgens ziek werden van een nieuwe aanval van COVID-19 en dan lange COVID-tekens zien terugkeren.

De beste manier om langdurig COVID te voorkomen, is om geen COVID-19 te krijgen. Veel ambtenaren en experts noemen niet-farmaceutische interventies zoals maskeren als belangrijke hulpmiddelen, omdat vaccinaties het risico verminderen, maar niet volledig elimineren.

“Makking is niet erg om van mensen te vragen, vooral op de plaatsen die waarschijnlijk het drukst zijn en de plaatsen die misschien het grootste risico op overdracht vormen”, zei Viswanathan. Buiten activiteiten ondernemen is ook veiliger dan binnen ontmaskerd worden.

Sommige patiënten van Viswanathan hebben het risico van COVID-19 gebagatelliseerd, opgemerkt hoe het een milde ziekte is geworden, en voegen eraan toe dat ze het nut niet inzien van het nemen van voorzorgsmaatregelen. Maar, zei ze, betere kennis over langdurig COVID en de invaliderende effecten ervan zou mensen helpen het belang te begrijpen van maskeren en gevaccineerd en gestimuleerd worden.

Een UCLA-studie gepubliceerd in het Journal of General Internal Medicine, waarvan Viswanathan co-auteur was, ontdekte dat van de 1.038 patiënten met symptomatische COVID-19 tussen april 2020 en februari 2021, bijna 30% langdurige COVID-19 ontwikkelde. De meest voorkomende symptomen waren vermoeidheid en kortademigheid bij gehospitaliseerde patiënten.

Hoewel velen de preventieve maatregelen tegen COVID-19 na bijna twee en een half jaar moe zijn, blijven ze belangrijk, zegt dr. Anne Foster, vice-president en chief clinical strategy officer voor het gezondheidssysteem van de University of California.

De last van langdurige COVID na deze golf is onbekend. De officiële cijfers zijn waarschijnlijk enorme ondertellingen, aangezien er zoveel thuistests worden gebruikt, en dat zou erop kunnen wijzen dat de last van langdurige COVID in de daaropvolgende maanden moeilijk te voorspellen zal zijn, zei Foster.

“Ik weet dat iedereen verder is gegaan en dat mensen teruggaan naar hoe het was, en ik begrijp het een beetje”, zei Deeks. “Maar mensen moeten zich ervan bewust zijn dat er een extra risico is dat niet overgaat en dat ze hun leven dienovereenkomstig kunnen aanpassen.

“Maar dat gaat iedereen voor zichzelf uitzoeken.”

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in de Los Angeles Times.

Leave a Comment