Meer regen, meer lichamen in overstroomde bergsteden in Kentucky

LOUISVILLE, Ky. (AP) – Een nieuwe ronde van regenbuien trof maandag de overstroomde berggemeenschappen in Kentucky toen meer lichamen uit het doorweekte landschap tevoorschijn kwamen, en de gouverneur waarschuwde dat harde wind een andere bedreiging zou kunnen vormen: vallende bomen en elektriciteitspalen.

Gouverneur Andy Beshear zei dat het dodental is gestegen tot 37, terwijl honderden mensen vijf dagen vermist blijven nadat een van de armste regio’s van het land werd overspoeld door bijna 30 cm regen. Het water stroomde langs hellingen en in valleien en holtes en overspoelde hele steden. Modderstromen lieten sommige mensen op steile hellingen achter.

Beshear suggereerde dat veel van de vermisten zouden worden gevonden wanneer de mobiele telefoondienst wordt hervat.

“Als de mobiele service weer op gang komt, zien we heel veel mensen mensen vinden van wie ze houden en om wie ze geven, dus we kijken uit naar die verhalen”, zei hij.

Radar gaf aan dat zondag tot 10,2 centimeter meer regen viel, en de National Weather Service waarschuwde dat langzaam bewegende buien en onweersbuien tot dinsdagochtend meer plotselinge overstromingen zouden kunnen veroorzaken.

“Als het de mensen in deze regio nog niet moeilijk genoeg was, krijgen ze nu regen”, zei Beshear maandag in het Capitool in Frankfort. “Net zo zorgwekkend is harde wind – denk eens aan hoe verzadigd de grond is geweest.” De wind “zou palen kunnen omgooien, het zou bomen kunnen omverwerpen. Dus mensen moeten voorzichtig zijn.”

Een naderende hittegolf betekent “het wordt nog moeilijker als het stopt met regenen”, zei de gouverneur. “We moeten ervoor zorgen dat mensen op dat moment uiteindelijk stabiel zijn.”

Chris Campbell, president van Letcher Funeral Home in Whitesburg, zei dat hij is begonnen met het regelen van begrafenisregelingen voor mensen die zijn overleden.

“Deze mensen, we kennen de meeste van hen. We zijn een kleine gemeenschap’, zei hij over de stad ongeveer 177 kilometer ten zuidoosten van Lexington. “Het raakt iedereen.”

Zijn uitvaartcentrum begroef onlangs een 67-jarige vrouw die een hartaanval kreeg terwijl ze probeerde te ontsnappen uit haar huis terwijl het water steeg. Campbell kende haar vriend goed, zei hij.

Maandag ontmoette hij de familie van een man en vrouw van in de zeventig, mensen die hij ook persoonlijk kende. Hij zei dat het moeilijk is om de omvang van het verlies uit te leggen.

verhouding
YouTube-videominiatuur

“Ik weet niet hoe ik het moet uitleggen of wat ik moet zeggen, om helemaal eerlijk te zijn,” zei hij. “Ik kan me gewoon niet voorstellen wat ze doormaken. Ik denk niet dat er echt woorden voor zijn.”

Campbell zei dat zijn 90-jarige grootmoeder het hele huis verloor waar ze sinds 1958 woonde. Ze slaagde erin te ontsnappen naar het huis van een buurman met slechts enkele foto’s. Al het andere is weg, zei hij.

Meer dan 12.000 nutsbedrijven zaten zonder stroom. Minstens 300 mensen verbleven in opvangcentra.

De overstromingen werden vorige week losgelaten toen 8 tot 10 1/2 inch (20 tot 27 centimeter) regen viel in slechts 48 uur in delen van Oost-Kentucky, Zuid-West Virginia en West-Virginia.

De ramp was de laatste in een reeks catastrofale zondvloeden die deze zomer delen van de VS hebben verpletterd, waaronder St. Louis. Wetenschappers waarschuwen dat klimaatverandering maakt dergelijke evenementen vaker voor.

Ondertussen werd een avondklok ingesteld als reactie op berichten over plunderingen in twee van de verwoeste gemeenschappen – Breathitt County en de nabijgelegen stad Hindman in Knott County.

Breathitt County heeft een avondklok in de hele provincie afgekondigd van 22.00 uur tot 06.00 uur. De enige uitzonderingen waren voor hulpdiensten, eerstehulpverleners en mensen die voor hun werk reizen.

“Ik haat het om een ​​avondklok te moeten opleggen, maar plunderingen worden absoluut niet getolereerd. Onze vrienden en buren hebben zoveel verloren. We kunnen niet toekijken en toestaan ​​dat ze verliezen wat ze nog hebben’, zei procureur-generaal Brendon Miller in een Facebook-bericht.

Breathitt County Sheriff John Hollan zei dat het avondklokbesluit kwam na 18 meldingen van plunderingen. Hij zei dat mensen aan het stelen waren van privé-eigendommen waar huizen beschadigd waren. Er zijn geen arrestaties verricht.

De burgemeester van Hindman, Tracy Neice, kondigde ook een avondklok aan van zonsondergang tot zonsopgang vanwege plunderingen, meldde televisiestation WYMT. Beide avondklokken blijven tot nader order van kracht, zeiden functionarissen.

De overstromingen van vorige week breidden zich uit tot delen van West Virginia en Virginia. President Joe Biden riep een federale ramp uit om hulpgeld naar overstroomde provincies te leiden, en de Federal Emergency Management Agency hielp. Een andere hulpactie kwam van het mannenbasketbalteam van de Universiteit van Kentucky, dat dinsdag een open training organiseerde in de Rupp Arena en een liefdadigheids-telethon.

Coach John Calipari zei dat spelers hem benaderden over het idee.

“Het team en ik kijken ernaar uit om te doen wat we kunnen”, zei Calipari.

____

Associated Press-schrijvers Dylan Lovan in Louisville, Kentucky; Gary B. Graves in Lexington, Kentucky; Mike Pesoli in de lucht met de Nationale Garde; Leah Willingham in Charleston, West-Virginia; en Julie Walker in New York City hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment