Met Pelosi op bezoek, zet Taiwan zich schrap voor Chinees machtsvertoon

Opmerking

TAIPEI, Taiwan – Taiwan’s leger versterkte dinsdag de gevechtsbereidheid en zette zich schrap voor een machtsvertoon uit China, terwijl het eiland zich voorbereidde om huisspreker Nancy Pelosi (D-Calif.) te ontvangen voor een bezoek dat ernstige waarschuwingen van de Chinese leiders heeft veroorzaakt en scherp oplopende spanningen tussen Peking en Washington.

Het officiële centrale nieuwsagentschap van Taiwan meldde dat de strijdkrachten van het eiland hun voorbereidingen dinsdagochtend hadden versterkt en zeiden dat ze tot donderdagmiddag “versterkte” paraatheid zouden blijven.

Pelosi zal naar verwachting dinsdagavond lokale tijd in Taiwan aankomen, volgens een persoon die bekend is met de regelingen voor het bezoek. Taiwanese media meldden dat Pelosi naar verwachting woensdag een ontmoeting zou hebben met president Tsai Ing-wen en wetgevers.

Witte Huis waarschuwt China niet overdreven te reageren op verwacht bezoek van Pelosi aan Taiwan

Pelosi’s aanstaande bezoek heeft China woedend gemaakt, dat jarenlang heeft geprobeerd Taiwan diplomatiek te isoleren en dergelijke uitwisselingen met buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders beschouwt als steun voor de formele onafhankelijkheid van het eiland. De regerende Communistische Partij claimt Taiwan als haar grondgebied, ondanks dat ze daar nooit heeft geregeerd. De Chinese leider Xi Jinping heeft beloofd Taiwan zo nodig met geweld te ‘herenigen’ met China.

Dinsdag kondigden de Chinese maritieme autoriteiten deze week extra militaire oefeningen aan in de Zuid-Chinese Zee en live-vuuroefeningen in de Bohai Zee, nabij het Koreaanse schiereiland. Reuters meldde, daarbij verwijzend naar een niet nader genoemde bron, dat Chinese straaljagers dinsdag dicht bij de middenlijn van de Straat van Taiwan vlogen, de onofficiële militaire grens. De Chinese luchtvaartmaatschappij Xiamen Airlines heeft dinsdag onderbrekingen aangekondigd van 30 vluchten als gevolg van luchtverkeersleiding in Fujian, de Chinese provincie direct aan de overkant van de Straat van Taiwan.

Eerder waarschuwde het Witte Huis dat China raketten kan afvuren in de Straat van Taiwan of nabij Taiwan of militaire vliegtuigen over de middenlijn kan sturen.

De situatie vormt een test voor Xi, die voor een evenwichtsoefening staat door krachtig te reageren, maar op een manier die geen alomvattend conflict veroorzaakt, terwijl hij zich voorbereidt op een cruciale leiderschapsbijeenkomst in de herfst.

“Xi moet vastberadenheid tonen. Hij moet de Chinese rode lijnen versterken en voorkomen dat hij verder afdrijft naar een onaanvaardbaar resultaat: Amerikaanse steun voor de onafhankelijkheid van Taiwan”, zegt Bonnie Glaser, directeur van het Azië-programma bij het Duitse Marshallfonds.

Pelosi begon zondag aan haar reis naar Azië en nam Taiwan niet op in haar officiële reisschema. Peking heeft herhaaldelijk gewaarschuwd dat het wraak zou nemen op wat het ziet als inmenging in een interne aangelegenheid.

“De Chinese kant is volledig voorbereid op elke eventualiteit en het Volksbevrijdingsleger van China zal nooit werkeloos toezien”, zei Zhao Lijian, woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, maandag tijdens een persconferentie. “Degenen die met vuur spelen, zullen erdoor omkomen”, zei hij.

De regering vreest dat een Pelosi-reis naar Taiwan kan leiden tot een crisis in de zeestraat

China’s VN-ambassadeur Zhang Jun, die maandag op een persconferentie sprak, noemde het bezoek “gevaarlijk en provocerend”.

Joanne Ou, woordvoerder van het Taiwanese ministerie van Buitenlandse Zaken, zei dinsdag in een briefing dat het ministerie geen informatie had over het bezoek van Pelosi, maar dat de voorzitter van het Huis welkom zou zijn.

“Onze regering verwelkomt altijd de internationale vrienden om Taiwan te bezoeken, hun begrip van Taiwan te vergroten en hun steun te betuigen”, zei ze.

Ondanks de toenemende spanningen over het verwachte bezoek van Pelosi, zeggen inwoners dat Taiwan heeft geprofiteerd van de aandacht.

“Taiwan wordt de grootste winnaar. Wanneer werd Taiwan een belangrijk aandachtspunt van de Amerikaanse politiek en tussentijdse verkiezingen?” zei Fan Shih-ping, professor aan het Graduate Institute of Political Science van de National Taiwan Normal University. “De Taiwanese kwestie is volledig geïnternationaliseerd en dat is het laatste wat China en Xi Jinping willen zien.”

Pelosi is een lange tijd criticus van China’s mensenrechtenrecord en heeft zich uitgesproken ter ondersteuning van demonstranten in Hong Kong die protesteren tegen het harde optreden van Peking tegen de stad. Reuters meldde dat Pelosi een groep mensenrechtenactivisten in Taiwan zou ontmoeten.

“Ze weet wat er in Hong Kong is gebeurd, en ze weet dat veel demonstranten uit Hong Kong die vluchten voor de Communistische Partij naar Taiwan zullen komen”, zei Lam Wing-kee, een voormalige boekhandelaar in Hong Kong die in China werd vastgehouden en nu wordt vastgehouden. woonachtig in Taipei.

Lam zei dat hij woensdag was uitgenodigd om een ​​evenement bij te wonen met het American Institute in Taiwan, de feitelijke Amerikaanse ambassade, maar dat hem niet werd verteld of Pelosi aanwezig zou zijn. “Dit zou een blijk van steun zijn voor het verzet van het Hong Kong-volk”, zei hij over het naderende bezoek van de spreker.

Vic Chiang en Pei-Lin Wu in Taipei hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment