Met pensioen gaan van franchiseleider Ryan Kerrigan sluit een tijdperk af voor voetbal in Washington

ASHBURN, Virginia — Ryan Kerrigan ging er prat op een consistente aanpak te hanteren die even consistente resultaten opleverde. Maar toen zijn linkerknie hem dat belette, besloot hij dat het beste resultaat pensioen was.

Kerrigan kondigde vrijdag zijn pensionering aan en beëindigde zijn 11-jarige carrière door een eendaags contract te ondertekenen met de Washington Commanders. Hij speelde 10 seizoenen voor Washington voordat hij afgelopen seizoen tekende bij de Philadelphia Eagles.

Hij zei dat sommige dokters hem vertelden dat hij vorig jaar met pensioen had moeten gaan vanwege een slechte linkerknie.

“Ik was er emotioneel niet klaar voor om niet meer te voetballen”, zei Kerrigan. “Ik speelde een goede playoff-wedstrijd en daardoor dacht ik dat ik dit nog kon. Toen ik eind juni weer op training kwam, kreeg ik weer echt last van de knie.”

Dat maakte het gemakkelijker voor een speler die zei dat voetbal meespeelde in elke beslissing die hij nam – tot aan wat hij buiten het seizoen at als ontbijt – om te stoppen met spelen. Kerrigan, de 16e overall pick in 2011, gaat met 95,5 met pensioen als de all-time leider van Washington, terwijl hij ook vier Pro Bowls maakt. Hij nam geen zak op in het reguliere seizoen bij de Eagles, maar had 1,5 in een play-offverlies tegen Tampa Bay.

Kerrigan, 33, vertrekt als een van de laatste getrouwen met banden met de vroegere naam van de organisatie. Slechts 11 spelers blijven over die Kerrigan’s teamgenoten waren onder de vorige naam.

“We eren hem terwijl de commandanten doorgaan met de erfenis van die naam en ons team als geheel”, zei Chase Roullier, een van die 11. “Het laat zien dat we dezelfde groep jongens zijn, of die naam nu is veranderd of niet. Er zijn veel culturele veranderingen, er zijn veel dingen veranderd, maar we kunnen Ryan nog steeds eren.”

“Het is echt gaaf”, zei Kerrigan zaterdag op een persconferentie, waar hij werd vergezeld door zijn vrouw en drie dochters – allemaal jonger dan 3 jaar. “Ik weet dat dit team veel voor veel mensen betekent. Het is een van de oudste franchises in de competitie en er zijn veel geweldige spelers doorgekomen, dus het is best cool dat mensen zo over me denken.”

Kerrigan was consistent gedurende zijn hele carrière, zowel in aanpak als in productie. Hij was kieskeurig met zijn dieet, begon elke dag met twee kippenborsten en dronk tijdens het seizoen dagelijks 300 ons water.

Het hielp hem blessures te voorkomen, aangezien Kerrigan de eerste 139 wedstrijden van zijn carrière begon en pas in 2019 een wedstrijd uitsloot vanwege een hersenschudding.

“Ik probeerde elke dag een consistente aanpak te volgen, of het nu week 1 of week 17 was, of we nu 3-0 of 0-3 waren,” zei hij. “Dat is wat je in staat stelt om te slagen in de NFL, als je een aanpak hebt en je eraan houdt, zelfs als het niet uitkomt.

“… Het betekende veel voor me dat ik daar was voor 139 rechte games en klaar was om te spelen was een bewijs van hoe ik me voelde over het spel en hoe ik me voelde over mijn benadering ervan.”

Toen Kerrigan vrijdagmiddag de oefenfaciliteit van Washington binnenliep, werd hij begroet door spelers en coaches, die hem een ​​ovatie gaven.

“Het belangrijkste is wat hij betekende voor de franchise, de fans en de gemeenschap,” zei Washington-coach Ron Rivera, “en ook door met hem te praten hoe belangrijk het was om dit te doen. We voelden ons verplicht omdat het de juiste keuze was om doen. … Hij was een man op wie je altijd kon rekenen en die het goede voorbeeld gaf. Je krijgt maar zo veel van die jongens, dus als je ze krijgt, moeten ze zeker gevierd worden.’

Roullier noemde Kerrigan de “belichaming” van een NFL-speler. Kerrigan zei dat het zo simpel was als zich wijden aan een spel waar hij van hield – en hij zou graag doorgaan als coach.

“Ik heb ze alles gegeven wat ik had”, zei Kerrigan. “Emotioneel, fysiek kregen ze alles van mij. Voetbal was mijn leven. Ik had niet veel hobby’s. Het ging allemaal over voetbal: hoe zou deze dagelijkse beslissing me helpen met voetbal? Oké, ik word wakker ‘s Ochtends eet ik ontbijt, hoe gaat dit ontbijt me helpen met voetbal? Zo ben ik elke dag benaderd.’

Leave a Comment