Minstens 16 doden bij ‘epische’ overstromingen in Kentucky, waaronder 6 kinderen

29 juli (Reuters) – Het dodental in het oosten van Kentucky steeg tot minstens 16 op vrijdag, toen overstromingen veroorzaakt door “epische” hevige regenval door huizen raasden, wegen wegspoelden en rivieren buiten hun oevers duwden, zeiden de staatsautoriteiten, waarschuwde dat er meer dodelijke slachtoffers vallen. werden verwacht.

Troepen van de politie en de Nationale Garde, waaronder personeel uit naburige staten, gebruikten helikopters en boten om tientallen mensen te redden uit huizen en voertuigen in de kolenmijnregio van de Appalachen in Kentucky. Op video’s van lokale media is te zien hoe overstromingen de daken van huizen bereiken en wegen in rivieren veranderen.

“Dit is nog niet voorbij. Terwijl we zoeken en redden, zijn er nog steeds reële gevaren”, zei gouverneur Andy Beshear op een ochtendpersconferentie.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Na een helikoptervlucht van de zwaarst getroffen gebieden met Deanne Criswell, hoofd van het Amerikaanse Federal Emergency Management Agency, zei Beshear dat hij verbluft was door de omvang van de overstromingen.

Het grootste deel van Jackson, een stad met 2.200 inwoners ongeveer 160 kilometer ten zuidoosten van Frankfort, de hoofdstad van de staat, stond onder water, zei hij.

“Honderden huizen, hun balvelden, hun parken, bedrijven, onder meer water dan ik denk dat iemand van ons ooit in dat gebied heeft gezien”, vertelde hij aan verslaggevers. “Gewoon verwoestend.”

De overstromingen markeerden de tweede grote nationale ramp die Kentucky in zeven maanden trof, na een zwerm tornado’s die in december bijna 80 levens eiste in het westelijke deel van de staat. Lees verder

Beshear zei dat het aantal bevestigde overstromingsgerelateerde dodelijke slachtoffers op vrijdag steeg tot 16 van 15, waaronder ten minste zes kinderen, en dat het dodental vrijwel zeker zal stijgen naarmate het water afneemt en zoekteams meer lichamen vinden.

“Er zijn nog steeds veel mensen vermist”, zei hij, en weigerde het aantal vermisten te kwantificeren. “Misschien updaten we de telling van het aantal dat we de komende weken hebben verloren.”

De overstromingen waren het gevolg van stortbuien van 13 tot 25 cm regen die in 24 uur over de regio vielen, een stortvloed die ongekend kan zijn in de recordboeken van de regio, zei William Haneberg, een professor milieuwetenschappen en directeur van de Kentucky Geologische Dienst.

“Het is echt een episch evenement”, zei Haneberg.

De ramp kwam twee weken nadat door regen veroorzaakte plotselinge overstromingen de Appalachian-gemeenschap aan de rivieroever van Whitewood in het zuidwesten van Virginia, nabij de grens met Kentucky, overspoelden.

De steile hellingen en smalle valleien van de regio maken het vatbaar voor overstromingen, maar de toenemende frequentie en ernst van door regen veroorzaakte overstromingen in de Appalachen zijn symptomatisch voor door de mens veroorzaakte klimaatverandering, zei Haneberg.

Overstromingen “zullen extremer en frequenter zijn, maar het is moeilijk te voorspellen hoe extreem en hoe frequent ze in de toekomst zullen zijn”, zei hij in een interview.

‘ALLES IS WEG’

In Garrett, Kentucky, een kolenmijnstadje ongeveer 200 kilometer ten oosten van Lexington, stroomde bruin water door een winkelstraat en stootte het tegen de winkelpuien, zo lieten videoclips zien. Reddingsboten droegen mensen met reddingsvesten over de verzonken straat, langs de toppen van voertuigen die door het hoge water prikten.

“Alles is weg”, vertelde Rachel Patton, inwoner van Garrett, aan WCHS-TV terwijl ze huilde. “We moesten naar buiten zwemmen en het was koud. Het ging boven mijn hoofd. Het was eng.”

Volgens Beshear zijn minstens 300 mensen in Kentucky gered door hulpdiensten. Dat aantal zal waarschijnlijk stijgen, zei hij, aangezien alleen al meer dan 100 mensen zijn gered in luchtbruggen van de Nationale Garde.

Autoriteiten gingen donderdag van deur tot deur in een laaggelegen gebied van Jackson en evacueerden mensen nadat inspecteurs een lozing hadden opgemerkt die uit de nabijgelegen Panbowl Lake Dam sijpelde.

“Gisteravond laat en vanmorgen vroeg dachten we dat er een echte inbreuk op handen was”, zei Beshear, eraan toevoegend dat de functionarissen vrijdagochtend iets optimistischer waren.

Volgens Poweroutage.us zaten vrijdagmiddag zo’n 22.000 huizen en bedrijven in Kentucky en 2.200 in West Virginia zonder stroom. Er werden ook wijdverbreide uitval van aardgasdiensten, waterbehandelings- en communicatienetwerken gemeld, zei de gouverneur.

Overstromingswaarschuwingen en -wachten bleven de hele dag van kracht voor de oostelijke helft van Kentucky, evenals voor het noordoosten van Tennessee en het westen van West Virginia, waar meer regenval werd verwacht om de waterwegen al ver boven het overstromingsstadium te doen opzwellen, aldus de National Weather Service.

De North Fork Kentucky River bij Jackson klom meer dan 14 voet (4 meter) boven het overstromingsstadium, een record, vroeg op vrijdag, volgens overheidswaarnemers.

Volgens de weerdienst is de afgelopen week in delen van de regio maar liefst 30 cm regen gevallen.

President Joe Biden verklaarde vrijdag een grote ramp in Kentucky, waardoor federale financiering aan de staat kon worden toegewezen.

Gouverneur Jim Justice van West Virginia heeft donderdag de noodtoestand uitgeroepen voor zes provincies in zijn staat, waar zware regenval overstromingen veroorzaakte die drinkwatersystemen verstoorden en wegen blokkeerden.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Brendan O’Brien in Chicago; Aanvullende rapportage door Steve Gorman in Los Angeles; Bewerking door Jonathan Oatis, Stephen Coates en William Mallard

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment