Minstens 8 doden door overstromingen, stroomstoringen in het oosten van Kentucky

Reddingswerkers plukten donderdag mensen van daken te midden van snel stijgend water in het centrum van Appalachia, waar stortregens enkele van de ergste overstromingen in de geschiedenis van de staat ontketenden, waarbij minstens acht levens werden geëist en meerdere mensen vermist werden, volgens Kentucky Gov. Andy Beshear.

“Vanavond hebben we uw voortdurende gebeden nodig voor de mensen van Oost-Kentucky”, zei Beshear donderdagavond in een update. “Dit is een aanhoudende natuurramp, met meer regen verwacht vannacht die de situatie zou kunnen verergeren. Het dodental is hartverscheurend opgelopen tot 8 verloren Kentuckians.”

Een noodfunctionaris in het zwaar getroffen oosten van Kentucky beschreef de situatie als “catastrofaal” toen reddingsploegen naar gestrande mensen zochten.

Beshear zei dat honderden eigendommen zouden kunnen worden vernietigd en noemde de overstromingen ‘historisch en aanhoudend’. Volgens Beshear zijn al minstens 20 tot 30 mensen in veiligheid gebracht, maar hij zei dat er anderen in nood zijn die volgens de functionarissen moeilijker te bereiken zullen zijn.

“Wat we hieruit gaan zien, is enorme materiële schade”, zei Beshear donderdag tijdens een briefing. “We verwachten het verlies van mensenlevens. Honderden zullen hun huis verliezen en dit wordt weer een gebeurtenis waarvan het niet maanden, maar waarschijnlijk jaren zal duren voordat veel gezinnen zijn heropgebouwd en waarvan ze herstellen.”

Tijdens de briefing zei Beshear “we verwachten dubbelcijferige sterfgevallen” en vroeg om hulp om bepaalde items voor bewoners te verzamelen.

“Wat mensen nodig hebben, zijn water en schoonmaakmiddelen”, zei hij. “Dat worden de twee belangrijkste.”

Zwaar weer Appalachia
Een man bereidt zich voor om een ​​boot te water te laten bij de ondergelopen Wolverine Road in Breathitt County, Kentucky, op donderdag 28 juli 2022. Zware regenval heeft plotselinge overstromingen en modderstromen veroorzaakt terwijl stormen delen van centraal Appalachia beuken. Kentucky Gouverneur Andy Beshear zegt dat het een van de ergste overstromingen in de geschiedenis van de staat is. (Ryan C. Hermens/Lexington Herald-Leader via AP)

Ryan C. Hermens / AP


Later donderdagavond, Beshear getweet dat hij president Biden om federale hulp vroeg, eraan toevoegend dat “de geleden schade enorm is en dat herstel een langdurige inspanning zal zijn.”

Overstromingen en modderstromen werden gemeld in het bergachtige gebied van Oost-Kentucky, West-Virginia en Zuid-West Virginia, waar onweersbuien de afgelopen dagen enkele centimeters regen hebben gedumpt.

“Jongens, ik weet niet hoeveel regen Buckhorn nog aankan”, zei Marlene Abner Stokely in een video die ze op Facebook plaatste en liet zien hoe Squabble Creek een historische kerk in Kentucky overstroomde en onder water zette. “Je kunt zien dat het zo goed als overgenomen is.”

Poweroutage.us meldde meer dan 31.000 klanten zonder elektriciteit in het oosten van Kentucky, West Virginia en Virginia.

“We ervaren momenteel een van de ergste, meest verwoestende overstromingen in de geschiedenis van Kentucky”, zei Beshear. “De situatie is dynamisch en aan de gang. Op de meeste plaatsen zien we geen terugtrekkend water. Sterker nog, op de meeste plaatsen is het nog niet gekroond.”

“Er zijn veel mensen in het oosten van Kentucky op daken die wachten om gered te worden”, voegde de gouverneur eraan toe. “Er zijn een aantal mensen vermist en ik ben er bijna zeker van dat dit een situatie is waarin we sommigen van hen zullen verliezen.”


Krachtige stormen laten een spoor van vernieling achter in Kentucky

01:00

Reddingsploegen hebben de hele nacht doorgewerkt om mensen te helpen die waren gestrand door het stijgende water in Perry County in het oosten van Kentucky, waar Jerry Stacy, directeur van Emergency Management, het een “catastrofale gebeurtenis” noemde.

“We zijn nu gewoon in de reddingsmodus”, zei Stacy, terwijl hij telefonisch met The Associated Press sprak terwijl hij worstelde om zijn kantoor in Hazard te bereiken. “Extreme plotselinge overstromingen en modderstromen zijn gewoon overal.”

De stormen treffen een berggebied in de Appalachen waar gemeenschappen en huizen zijn gebouwd op steile hellingen of in de holtes ertussen, waar het enige vlakke land vaak kreken en beekjes omvat die snel kunnen stijgen. Maar deze is veel erger dan een typische overstroming, zei Stacy, 54.

“Ik heb mijn hele leven hier in Perry County gewoond en dit is verreweg de ergste die ik ooit heb gezien”, zei hij.

De wegen in veel gebieden waren niet berijdbaar nadat donderdag in sommige gebieden maar liefst 15 centimeter regen was gevallen en er nog 1 tot 3 centimeter zou kunnen vallen, aldus de National Weather Service.

Beshear zei dat hij soldaten van de Nationale Garde heeft ingezet in de zwaarst getroffen gebieden en dat drie parken in de regio zijn geopend als schuilplaatsen voor ontheemden.

In de provincies Perry, Leslie en Clay in Kentucky werden mensen in lage gebieden aangespoord om hoger gelegen grond te zoeken na meerdere snelle waterreddingen. Het gerechtsgebouw van Breathitt County werd van de ene op de andere dag geopend en Chris Friley, directeur van Emergency Management, zei dat de Old Montessori School meer permanente onderdak zou bieden zodra de bemanningen het kunnen bemannen.

“Het is de ergste die we in lange tijd hebben gehad,” vertelde Friley aan WKYT-TV, “Het is weer het hele land. Er zijn verschillende plekken die nog steeds niet toegankelijk zijn voor reddingsploegen.”

Verzenders van Perry County vertelden WKYT-TV dat overstromingen wegen en bruggen wegspoelden en huizen van funderingen sloegen. De stad Hazard zei dat reddingsploegen de hele nacht op pad waren en mensen op Facebook aanspoorden om van de weg af te blijven en ‘voor een pauze in de regen te bidden’.

In Greenbrier County in West Virginia haalden brandweerlieden mensen uit ondergelopen huizen en vijf kampeerders die waren gestrand door hoog water in Nicholas County werden gered door de vrijwillige brandweer van Keslers Cross Lanes, meldde WCHS-TV.

Gemeenschappen in het zuidwesten van Virginia waren ook overstroomd, en het kantoor van de National Weather Service in Blacksburg, Virginia, waarschuwde donderdag voor meer buien en stormen.

In Buchanan County, dat twee weken geleden werd getroffen door ernstige overstromingen, werden voorlopige beoordelingen van de vorige overstroming uitgesteld vanwege de veiligheid tijdens het laatste hoge water, aldus Lauren Opett, woordvoerder van het Virginia Department of Emergency Management. Ambtenaren waren aan het bepalen of het haalbaar is om de beoordelingen virtueel uit te voeren, zei ze.

En in Wise County waarschuwde het Office of Emergency Management donderdagochtend voor dreigende overstromingen en wegafsluitingen in het Pound Bottom-gebied. Ambtenaren adviseerden de bewoners om op hun plaats te schuilen totdat het water zich terugtrekt of te evacueren naar een schuilplaats in een basisschool.

Leave a Comment