Mohammed Khalifa tot levenslang veroordeeld. Hij was de Engelstalige verteller in propagandavideo’s van de Islamitische Staat.

Opmerking

Een Canadese man die online geradicaliseerd was, zijn leven ontwortelde en zich bij de Islamitische Staat in Syrië aansloot en een toppositie bereikte in de Engelstalige propagandatak van de terroristische groepering, is vrijdag veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf.

Mohammed Khalifa, 39, was de Engelstalige verteller in ongeveer 15 propagandavideo’s van de Islamitische Staat, waaronder enkele van de meest invloedrijke en gewelddadige taferelen, aldus openbare aanklagers.

Maar hij had ook een hoofdrol.

Khalifa gaf toe dat hij in de laatste scènes van twee documentaires van IS-video’s – “Flames of War: Fighting Has Just Begun” en “Flames of War II: Until the Final Hour” verschijnt – waarbij Syrische soldaten worden geëxecuteerd die gedwongen waren te graven hun eigen graven.

Khalifa pleitte schuldig in december tot samenzwering om materiële steun te verlenen aan terrorisme met de dood tot gevolg. Aanklagers vroegen om de maximale straf van levenslang in de gevangenis. Khalifa’s advocaten hadden een straf van 20 jaar geëist, waarbij hij opmerkte dat hij twee Syrische soldaten had gedood, maar geen Amerikanen, en dat hij een vrouw en drie kinderen had. De tekst van het statuut op grond waarvan Khalifa werd aangeklaagd, vereist niet dat de slachtoffers die stierven Amerikaans zijn.

Canadese ISIS-propagandist pleit schuldig in Amerikaanse federale rechtbank

De Amerikaanse districtsrechter TS Ellis III beschreef Khalifa als “de rattenvanger die het deuntje speelde”, waardoor de Islamitische Staat Engelstaligen in de Verenigde Staten en Europa kon bereiken met gewelddadige propaganda.

Federale aanklagers zeiden dat het effectief was. De Islamitische Staat rekruteerde 40.000 tot 60.000 buitenlandse strijders naar Syrië in de jaren dat het oorlog voerde om de controle over delen van dat land, zeiden ze, en Khalifa was een “instrumentele” figuur die Engelstalige inhoud produceerde voor video’s, audioverklaringen en een online tijdschrift.

Ellis zei dat Khalifa’s vonnis “moet gelden als een waarschuwing, als een baken voor anderen.”

“Word niet het wervingsinstrument voor ISIS of een andere terroristische organisatie”, zei de rechter.

In de surrealistische wereld van de propagandamachine van de Islamitische Staat

Khalifa werd geboren in Saoedi-Arabië, woonde van jongs af aan in Canada, behaalde een universitair diploma in computersysteemtechnologie in Toronto en begon toen online video’s te bekijken tijdens de Arabische Lente die hem uiteindelijk naar Syrië leidde, met name de lezingen van de al- Qaeda-organisator Anwar al-Awlaki, Khalifa verklaarde in pleidooien.

In een brief aan de rechter in januari schreef Khalifa dat hij een “comfortabel huis”, een “veelbelovende carrière” en huwelijksvooruitzichten in Canada had achtergelaten omdat hij verontrust was door de aanvallen op de Syrische moslimbevolking door de president van het land, Bashar al. -Assad.

Aanklagers in het oostelijke district van Virginia voerden aan dat Khalifa op de hoogte was van de activiteiten van de Islamitische Staat die humanitaire hulpverleners en journalisten martelden, losgelden en executeerden terwijl hij diende in het propagandabureau van de militante groep.

Khalifa gaf toe dat hij in 2013 lid werd van de Islamitische Staat en in 2019 werd gevangengenomen na een vuurgevecht met de Syrische Democratische Krachten. Hij zwoer twee keer een strijdeed aan de leider van de Islamitische Staat, Abu Bakr al-Baghdadi. Hij zocht en kreeg een “fatwa”, of religieuze dispensatie, om de door de VS gesteunde Syrische Democratische Krachten (SDF) te bestrijden. in Abu Badran, Syrië, nadat de leiders van de Islamitische Staat het bevel hadden gegeven om te vluchten.

In online communicatie verwees Khalifa naar journalisten en humanitaire hulpverleners die het doelwit waren van de Islamitische Staat als “ongelovigen” met wie de militante groep “geen verbond had”. In een uitzending noemde Khalifa de schutter achter het bloedbad in nachtclub Pulse in 2019 in Orlando, Omar Mateen, “onze broer” en merkte op dat het de dodelijkste terroristische aanslag in de Verenigde Staten was sinds 9/11. Khalifa noemde de slachtoffers in de homonachtclub “vuile kruisvaarders” en “sodomieten”, zeiden aanklagers.

“De Islamitische Staat Irak en al-Sham, of ISIS, gebruikten op meesterlijke wijze media en propaganda als onderdeel van haar terreurcampagne in de periode 2013-2018”, zeiden federale officieren van justitie in een veroordelingsbrief. Khalifa “diende als een van de meest productieve propagandisten van de Islamitische Staat tijdens de opkomst van de terroristische organisatie” en “persoonlijk betrokken bij extreme gewelddaden om de doelen van ISIS te bevorderen.”

Edward Ungvarsky, een advocaat van Khalifa, had betoogd dat een levenslange gevangenisstraf “schromelijk buitensporig” zou zijn. Hij weigerde commentaar te geven na de uitspraak van Ellis.

De wereld vergat deze Syrische gevangenis. De Islamitische Staat deed dat niet.

“Hij betuigde niet alleen spijt over hun gedrag, hij maakte bevestigend een ‘tegenverhaal’-reeks video’s in de hoop dat hij anderen kon overtuigen om zich in de toekomst van ISIS af te keren en de fouten die hij maakte niet te herhalen,” Ungvarsky en Cary Citronberg, een andere advocaat voor Khalifa, schreef in een veroordeling. Ze hadden ook betoogd dat Khalifa een gevangenisstraf zou krijgen voor de ruwe behandeling die hij ontving terwijl hij gevangen werd gehouden door de SDF.

Khalifa werd in januari 2019 gevangengenomen en eind september 2019 overgedragen aan de VS.

In een persbericht na de veroordeling zeiden officieren van justitie dat de video’s van “Flames of War”, waarin Khalifa zowel de voice-over als de beul op de beelden is, “betoverde portretten van ISIS en zijn strijders evenals gewelddadige scènes” waren.

In een rechtszaak zeiden de aanklagers dat Khalifa niet zonder slag of stoot ten onder ging.

“Toen hij in 2019 de kans kreeg om zich over te geven aan de Syrische Democratische Strijdkrachten in Syrië, gooide de beklaagde meerdere granaten en vuurde hij zijn AK-47 af op Syrische soldaten om zijn moorddadige campagne namens ISIS voort te zetten”, aldus aanklagers.

In Abu Badran gooide Khalifa, “alleen en gewapend met drie granaten en een AK-47, een granaat op het dak van een huis waar SDF-soldaten stonden”, aldus aanklagers.

“De granaat ontplofte en de beklaagde rende het huis binnen en probeerde naar het dak te gaan, maar een SDF-soldaat schoot vanaf de trap”, aldus de aanklagers. “De beklaagde begon op de SDF-soldaat te schieten en probeerde tijdens de aanval alle drie zijn granaten te gebruiken. De beklaagde vuurde het grootste deel van zijn munitie af tijdens de aanval voordat zijn AK-47 vastliep. De verdachte was niet in staat zijn wapen te wissen. De beklaagde liep tijdens het vuurgevecht verwondingen op aan zijn linkerbeen, rechterbeen, linkerarm en andere delen van zijn lichaam.”

Hij gaf zich over nadat zijn geweer was vastgelopen, zeiden de aanklagers.

Leave a Comment