Monkeypox-gegevens onthullen een onevenredige tol van de LGBTQ-gemeenschap

Aangezien gevallen van apenpokken zich snel over Californië verspreiden, legt het virus een ongelijke tol op homo- en biseksuele mannen, volgens nieuwe gegevens die vrijdag zijn vrijgegeven door het ministerie van Volksgezondheid van de staat.

Uit de cijfers blijkt dat van de gevallen met beschikbare gegevens 91,7% van alle patiënten die positief op apenpokken hebben getest, homo’s waren en 5,6% biseksueel; mannen zijn goed voor meer dan 98% van alle gevallen. Transgender en gender nonbinaire mensen zijn goed voor 1% van de gevallen.

Hoewel het al weken bekend is dat het virus zich snel verspreidde via LGBTQ-sociale netwerken, had de staat eerder dergelijke infectiegegevens niet vrijgegeven.

Voorstanders van LGBTQ zeggen dat het vrijgeven van de gegevens zal helpen hun eisen voor een meer urgente federale en staatsreactie te versterken. Het aantonen van de ernst van de uitbraak in de homo- en transgemeenschap zou ook kunnen informeren over de manier waarop de staat vaccins distribueert en vorm geeft aan voorlichtingscampagnes en andere hulpverleningsinspanningen.

“Het is zo belangrijk om te weten wie er ziek wordt en welke groepen onevenredig worden getroffen, omdat dat de volksgezondheidsreactie zal helpen sturen”, zei senator Scott Wiener, D-San Francisco. “Zonder die gegevens vliegen we blind in termen van een reactie op de volksgezondheid.”

De gegevens Californië bevatten demografische informatie over seksuele geaardheid voor ongeveer 70% van de 786 patiënten die over de hele staat positief hebben getest. Er zijn geen dergelijke gegevens voor de andere patiënten die positief hebben getest.

Het laat ook zien hoe het virus een onevenredige impact heeft gehad, zowel op raciale als op generatieniveau.

Hispanic of Latino mensen zijn verantwoordelijk voor bijna 36% van de infecties, hoewel ze minder dan 19% van de bevolking uitmaken, volgens beschikbare gegevens over ras en etniciteit. Dat betekent dat Latino’s bijna drie keer meer kans hebben dan blanke mensen om het virus op te lopen, in verhouding tot hun aandeel in de bevolking van de staat, met 3,2 gevallen per 100.000 inwoners, vergeleken met 1,2 gevallen voor blanke mensen.

Bijna 75% van de infecties deed zich voor onder mensen tussen de 25 en 44 jaar. Gezondheidsfunctionarissen zeggen dat de infectie zich het snelst verspreidt onder mensen met meerdere recente seksuele partners.

De cijfers laten zien dat Los Angeles de meeste gevallen heeft gezien, met 261, en San Francisco ligt op de hielen met 257.

Staatsfunctionarissen gaven de gegevens vrij een dag nadat San Francisco de noodtoestand voor de volksgezondheid had uitgeroepen als reactie op de groeiende verspreiding van het virus. De stad heeft minstens 281 mensen met apenpokkeninfecties gezien, hoewel er waarschijnlijk veel meer gevallen zijn die niet zijn herkend vanwege een gebrek aan direct beschikbare tests en een gebrek aan bewustzijn bij veel zorgverleners over het virus.

De crisis is verergerd door een tekort aan beschikbare vaccins. Tot nu toe zeggen stadsfunctionarissen dat ze ongeveer 8.200 doses van het Jynneos-vaccin hebben gekregen, dat bedoeld is om apenpokken en pokken bij volwassenen te voorkomen. Stadsambtenaren schatten dat ze maar liefst 70.000 doses nodig hebben.

De vrijgave van gegevens over apenpokken op vrijdag is belangrijk voor de LGBTQ-gemeenschap, omdat het de eerste keer is dat de staat dergelijke gegevens openbaar heeft gemaakt als reactie op de vroege stadia van een volksgezondheidscrisis.

In 2020 hebben de staatswetgevers een wet aangenomen die de staat verplicht om patiënten die worden getest op mogelijke blootstelling aan infectieziekten te vragen naar hun seksuele geaardheid en genderidentiteit. Californië verzamelt al gegevens over ras, leeftijd en geslacht van patiënten die zijn getest op de meer dan 90 overdraagbare ziekten die het volgt. Patiënten kunnen weigeren de vraag te beantwoorden.

Wiener stelde de maatregel, SB932, voor als reactie op het feit dat de staat de tol van COVID-19 op de gemeenschap niet bijhoudt. Hij zei dat het bedoeld was om een ​​einde te maken aan decennia waarin LHBTQ-mensen worden genegeerd in de reactie van de regering op gezondheidscrises.

Californië verzamelt al weken informatie over LGBTQ-mensen die besmet zijn met apenpokken, maar staatsfunctionarissen hadden eerder geweigerd de gegevens vrij te geven. Het ministerie van Volksgezondheid vertelde The Chronicle eerder deze week dat het het niet had vrijgegeven “vanwege bezorgdheid over de privacy van de patiënt”. Ook is er binnen de LHBTQ-gemeenschap een discussie gaande over de vraag of dergelijke gegevens mensen stigmatiseren.

Apenpokken in de Bay Area


Op vrijdag zei Tomás Aragón, hoofd van het ministerie van Volksgezondheid, dat zijn team zich inzet voor het bestrijden van stigma tegen de LGBTQ-gemeenschap, “die is uitgekozen en oneerlijk is behandeld”.

“Geen enkele persoon of gemeenschap is verantwoordelijk voor de verspreiding van een virus”, vertelde hij verslaggevers tijdens een telefonische vergadering. “Monkeypox kan iedereen treffen en het verspreidt zich door huid-op-huidcontact, maar ook door het delen van items zoals kleding, beddengoed en handdoeken.”

Wiener, die homo is, zei dat hij het sterk oneens is met elk argument dat het vrijgeven van demografische gegevens over de gemeenschappen die getroffen zijn door apenpokkeninfecties schadelijk is.

“Dat is gewoon belachelijk en het voedt het hele idee dat homo zijn een smerig privé-ding is waar we niet in het openbaar over zouden moeten praten,” zei hij. “We willen de informatie. We willen weten wat er speelt in onze gemeente.”

Voorstanders van homo’s en transgenders hebben op grote schaal afgedaan wat zij beschouwen als een trage federale en staatsreactie op apenpokken. Velen hebben de situatie gelijkgesteld aan de begindagen van de aids-pandemie, toen homo- en biseksuele mannen met tienduizenden stierven terwijl de regering de verspreiding van het virus grotendeels negeerde.

LGBTQ-leiders hebben van de staat en de federale regering geëist dat ze een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid afkondigen als reactie op apenpokken, een maatregel die toegang zou geven tot fondsen om het virus te bestrijden en het publieke bewustzijn te vergroten.

Hoewel Californië niet van plan is een gezondheidsnoodtoestand in de hele staat af te kondigen, zei Aragón vrijdag dat de staat “alles zal blijven beoordelen” naarmate het virus zich verspreidt. Hij zei dat systemen van de COVID-inspanningen van de staat het gemakkelijker hebben gemaakt om op apenpokken te reageren en dingen te doen zoals het creëren van een vaccinregister.

“We kijken zorgvuldig of we een officiële noodtoestand moeten afkondigen, om te zien welke extra autoriteit of middelen we kunnen mobiliseren”, zei Aragón. “We bevinden ons in een veel betere situatie om met apenpokken om te gaan dan wanneer dit twee jaar geleden was gebeurd.”

Wiener en andere democratische staatswetgevers onderhandelen over een begrotingswet om de staatsuitgaven voor testen, vaccinatie en contactopsporing te verhogen. Ze hebben ook om federale toestemming gevraagd om wat COVID-gerelateerde fondsen te besteden aan de reactie op apenpokken.

De noodtoestand van San Francisco, afgekondigd door burgemeester London Breed, gaat maandag in. Breed zei dat de stap “ons in staat zal stellen om onze meest risicogroepen te blijven ondersteunen, terwijl we ons ook beter voorbereiden op wat komen gaat.”

Monkeypox veroorzaakt meestal griepachtige symptomen, samen met uitslag en dichte, met vocht gevulde laesies. Het virus wordt verspreid door intiem persoonlijk contact, waaronder seksuele handelingen en kussen. Het kan ook worden verspreid door beddengoed of kleding te delen, of mogelijk in de buurt te ademen. Hoewel veel gevallen vanzelf verdwijnen, kan apenpokken behoorlijk pijnlijk zijn en in zeldzame gevallen een ernstige ziekte veroorzaken.

Dustin Gardiner en Yoohyun Jung zijn schrijvers van de San Francisco Chronicle. E-mail: dustin.gardiner@sfchronicle.com, yoohyun.jung@sfchronicle.com Twitter: @dustingardiner@@yoohyun_jung

Leave a Comment