Monkeypox: hoe u uzelf kunt beschermen tegen het virus en wat u moet doen als u symptomen heeft

Het aantal bevestigde gevallen van apenpokken, een virus dat verband houdt met pokken en dat doorgaans beperkt is tot Afrika, neemt toe – vooral in Europa en Noord-Amerika, wat de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) op 23 juli ertoe heeft aangezet om een ​​wereldwijde noodsituatie op gezondheidsgebied af te kondigen. de uitbraak.

Het virus, dat minder dodelijk is dan pokken, houdt doorgaans twee tot vier weken aan en de symptomen kunnen vijf tot 21 dagen na infectie optreden.

Hoewel gezondheidswerkers over de hele wereld benadrukken dat het risico voor de algemene bevolking laag is, is het belangrijk om te weten hoe apenpokken zich verspreiden en wat u kunt doen om uzelf tegen infectie te beschermen.

Hoe verspreidt apenpokken zich?

Van apenpokken is doorgaans bekend dat het zich verspreidt naar mensen die contact hebben gehad met geïnfecteerde dieren. Dit kan zijn na een beet, krabben of het eten van ongekookt dierlijk vlees.

Monkeypox kan zich ook van mens op mens verspreiden. Hoewel dit aanvankelijk als zeldzaam werd beschouwd, heeft de recente en ongebruikelijke snelle toename van infecties buiten West- en Centraal-Afrika aanleiding gegeven tot bezorgdheid.

Het wordt meestal op drie manieren tussen mensen verspreid: ademdruppels inademen; direct aanraken van een geïnfecteerde persoon; en, minder vaak, door indirect contact – zoals door kleding of linnengoed dat in contact is geweest met vocht van zweren.

Respiratoire transmissie omvat grote druppels die niet in de lucht blijven hangen of ver reizen. Dientengevolge vereist verspreiding van persoon tot persoon doorgaans nauw persoonlijk contact, zoals huid-op-huidcontact of kussen.

Het virus wordt over het algemeen niet beschouwd als een seksueel overdraagbare aandoening (soa) en het is niet bekend dat het tijdens geslachtsgemeenschap via sperma wordt verspreid.

De WHO zegt echter dat apenpokken momenteel voornamelijk wordt verspreid door het langdurige huid-op-huidcontact dat optreedt tijdens seks.

Dit betekent dat condooms weliswaar kunnen beschermen tegen de meeste soa’s, maar waarschijnlijk niet voldoende zijn om de overdracht van apenpokken te voorkomen.

“Seksuele overdracht via nauw contact is de belangrijkste manier van verspreiding, maar gevallen worden gedetecteerd via afleveringen van huishoudelijke overdracht, en soms zonder duidelijke blootstellingsgeschiedenis”, zei Dr. Hans Kluge, regionaal directeur van de WHO voor Europa, op dinsdag (26 juli). ).

Tot nu toe zijn de meeste gevallen verspreid via seks met een bepaalde concentratie onder mannen die seks hebben met mannen. Iedereen kan echter het risico lopen het virus op te lopen.

WHO’s ‘tijdelijke aanbevelingen’

Na de uitbraak van apenpokken tot een internationale noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid te hebben verklaard, heeft Tedros Adhanom Ghebreyesus, hoofd van de WHO, tijdelijke aanbevelingen gedaan om het risico op besmetting met het virus te verkleinen.

Deze omvatten “het bevorderen van de vermindering van het aantal seksuele partners waar relevant”, en speciale maatregelen bij “evenementen met locaties voor seks op locatie”.

Hij riep ook op tot samenwerking met organisatoren van evenementen die “bevorderlijk kunnen zijn voor ontmoetingen van intieme seksuele aard”, om persoonlijke veiligheid en bescherming aan te moedigen, en voor organisatoren om mogelijk evenementen uit te stellen waar geen beschermende maatregelen kunnen worden genomen.

De WHO heeft ook de wereld opgeroepen om “samen in solidariteit op te treden” met betrekking tot de distributie van behandelingen, tests en vaccins.

Hoe kun je jezelf beschermen tegen apenpokken?

Een van de beste manieren om je tegen apenpokken te beschermen, is je te laten vaccineren.

In tegenstelling tot het COVID-19-vaccin, is er momenteel slechts één bedrijf dat een goedgekeurd apenpokkenvaccin produceert, dus de voorraden zijn enigszins beperkt.

Het Deense biotechnologiebedrijf Bavarian Nordic produceert het Imvanex-vaccin en op maandag (25 juli) gaf de Europese Commissie toestemming om het op de markt te brengen als bescherming tegen het virus. Dit volgde op het advies van de week ervoor door het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA).

Imvanex was voorheen alleen goedgekeurd in de EU voor de behandeling van pokken, maar het bedrijf had het vaccin al aan verschillende EU-landen geleverd tijdens de huidige uitbraak van apenpokken voor wat bekend staat als “off-label” gebruik.

De goedkeuring is geldig in alle lidstaten van de Europese Unie, evenals in IJsland, Liechtenstein en Noorwegen, zei Bavarian Nordic in een verklaring.

Afgezien van het krijgen van gevaccineerd, zijn er een aantal andere voorzorgsmaatregelen die mensen kunnen nemen om het risico op apenpokken te verminderen.

“Overweeg om je seksuele partners en interacties op dit moment te beperken. Dit is misschien een harde boodschap, maar voorzichtigheid kan u en uw bredere gemeenschap beschermen’, zei Kluge deze week.

Volgens de National Health Service van het Verenigd Koninkrijk en de Centers for Disease Control van de Verenigde Staten zijn de beste voorzorgsmaatregelen:

  • Was uw handen regelmatig met water en zeep of gebruik een handdesinfecterend middel op alcoholbasis.
  • Praat met seksuele partners over hun seksuele gezondheid en eventuele symptomen die ze hebben.
  • Let op de symptomen van apenpokken als u seksueel actief bent, vooral als u nieuwe seksuele partners heeft.
  • Heb geen nauw contact met mensen die onwel zijn en mogelijk apenpokken hebben.
  • Deel geen beddengoed of handdoeken met mensen die ziek zijn en mogelijk apenpokken hebben.
  • Neem een ​​pauze van seks en intiem contact als u symptomen van apenpokken heeft totdat u door een arts wordt gezien en verteld dat u niet langer het risico loopt het door te geven.
  • Gebruik persoonlijke beschermingsmiddelen (PBM) bij de zorg voor patiënten die zijn bevestigd of besmet met het monkeypox-virus.
  • Kom niet in de buurt van wilde of loslopende dieren, inclusief dode dieren, en dieren die er onwel uitzien.
  • Eet of raak geen vlees van wilde dieren aan.

Wat moet je doen als je apenpokken krijgt?

Als u vermoedt dat u apenpokken heeft, is het advies om u te laten testen bij een zorginstelling of seksuele gezondheidskliniek, waar een PCR-test kan worden uitgevoerd.

De eerste symptomen van apenpokken kunnen bestaan ​​uit hoofdpijn, spierpijn, zwelling, rugpijn en koorts.

Binnen één tot vijf dagen na infectie treden laesies en huiduitslag meestal op over het hele lichaam – op de handen, het gezicht, de voeten, de ogen, de mond en de geslachtsorganen. Deze veranderen uiteindelijk in verheven bultjes die blaren vormen, sommige vullen zich ook met witte vloeistof voordat ze breken en korsten. Deze vloeistof kan besmettelijk zijn.

Als u deze symptomen heeft of vermoedt dat u het virus heeft opgelopen, moet u zich afzonderen van fysiek contact met anderen en onmiddellijk medisch advies inwinnen.

Als u het virus heeft opgelopen, moet u zich isoleren totdat u hersteld bent.

Personen die apenpokken krijgen, herstellen doorgaans binnen twee tot vier weken. De symptomen kunnen worden verward met andere ziekten – zoals herpes, syfilis of waterpokken – dus het is belangrijk om dit zo snel mogelijk met een medische professional te bevestigen.

Leave a Comment