Monkeypox verspreidt zich sneller dan de gegevens erover, waardoor mitigatie-inspanningen worden belemmerd

“Het is een nieuwe en echt snel bewegende uitbraak, en ik denk dat er een aantal uitdagingen zijn geweest rond het hebben van een soepele en efficiënte manier om de gegevens vanuit rechtsgebieden te verzenden” naar de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention, zei Janet Hamilton, executive directeur van de Raad van State en Territoriale Epidemiologen.

De CDC deelde pas onlangs een eerste publieke blik op de demografische gegevens van apenpokken, waaruit bleek dat de overgrote meerderheid van de gevallen zich voordeed onder mannen die seks hebben met mannen, met een mediane leeftijd van 36.

Maar het bureau heeft gedetailleerde informatie over slechts ongeveer de helft van de gemelde gevallen, zei CDC-directeur Dr. Rochelle Walensky.

Apenpokken is nu een meldingsplichtige ziekte, wat betekent dat volksgezondheidsafdelingen samenwerken met lokale zorgverleners om informatie te verzamelen over mensen bij wie de diagnose is gesteld en hoe ze ziek zijn geworden. Maar het is nog steeds volledig vrijwillig voor staten om gegevens over apenpokken te delen met de CDC.

CNN nam contact op met de gezondheidsafdelingen van alle 50 staten; 29 reageerden, en ze allemaal zei dat ze zich inzetten voor het delen van casusgegevens met de CDC. Sommigen zeiden echter dat ze meer informatie verzamelen dan ze delen.

Terwijl de VS te midden van de aanhoudende Covid-19-pandemie worstelt met een nieuwe uitdaging voor de volksgezondheid, zei Walensky dat ze “getroffen” is door “hoe weinig autoriteit we bij CDC hebben om de gegevens te ontvangen”.

“We willen heel graag zoveel mogelijk informatie en geïnformeerde beslissingen aan het Amerikaanse publiek geven. En nogmaals, zoals we waren voor Covid, worden we opnieuw echt uitgedaagd door het feit dat we bij het bureau geen autoriteit hebben om die te ontvangen Daar werken we nu aan”, zei ze vrijdag in een gesprek met The Washington Post.

Hoe wordt apenpokken behandeld?

Walensky zei bijvoorbeeld dat de CDC geen gegevens heeft over wie is ingeënt tegen apenpokken en nog niet de bevoegdheid heeft om die gegevens te verzamelen.

De enige gegevens die openbaar worden gedeeld over apenpokkenvaccins zijn wekelijkse updates van het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services over het aantal doses dat aan elke staat is uitgedeeld.

Vorige maand deelde de CDC een eerste ontwerp van een overeenkomst voor gegevensgebruik met staten en andere rechtsgebieden, in wezen een contract dat de toegang van het agentschap tot gegevens die staten verzamelen zou verbreden.

Na het vragen om feedback van staten, deelde de CDC een herziene versie van de overeenkomst die zich uitsluitend richt op gegevens over vaccintoediening. Staten beoordelen het document en enkelen hebben het ondertekend.

De nieuwste versie van de overeenkomst voor gegevensgebruik heeft “vergelijkbare vereisten en infrastructuur die de staten al gebruiken voor rapportage van Covid-19-vaccingegevens”, aldus de CDC.

Monkeypox nog geen noodsituatie voor de volksgezondheid in de VS

Vorige maand heeft de CDC zijn Emergency Operations Center geactiveerd om de reactie op de uitbraak van apenpokken te coördineren en extra middelen te mobiliseren. En in het weekend verklaarde de Wereldgezondheidsorganisatie apenpokken tot een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid van internationaal belang.
WHO verklaart apenpokken tot een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid van internationaal belang

Maar tot nu toe is apenpokken in de Verenigde Staten niet uitgeroepen tot een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid. Amerikaanse gezondheidsfunctionarissen zeiden afgelopen weekend dat de Verenigde Staten de situatie nog steeds aan het beoordelen zijn. De Amerikaanse minister van Volksgezondheid en Human Services Xavier Becerra zei zaterdag in een verklaring dat de VS “vastbesloten zijn onze reactie de komende dagen te versnellen”.

Een Amerikaanse verklaring van een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid kan een officiële vereiste met zich meebrengen om bepaalde gegevens te melden, maar het wordt vaker gebruikt om geld te verplaatsen, zei Hamilton.

Hoewel de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid voor Covid-19 rapportagevereisten met zich meebracht voor de gezondheidszorg, zoals ziekenhuizen, gold hetzelfde niet voor staten en de volksgezondheid.

“Gezondheidsafdelingen hebben een gevestigd belang bij het verstrekken van de gegevens van het bureau”, zei Hamilton. “Het volksgezondheidssysteem heeft gegevens nodig en wil deze indienen.”

Zelfs als de motivatie er is, kan de infrastructuur om dit te doen het proces uitdagend maken.

“We zouden graag een regelmatig, gestandaardiseerd proces hebben – zelfs voor wanneer nieuwe ziekten en aandoeningen opduiken – dat op zijn minst een manier biedt om kerngegevens automatisch uit het rapporteerbare ziektesysteem van een staat te sturen,” zei Hamilton. “Maar in de huidige infrastructuur bestaat dat niet.”

In plaats daarvan is het een “zeer handmatig proces” waarbij staten in elk geval alle informatie met de hand moeten invoeren of een bestand in het systeem moeten uploaden dat sommige velden zou kunnen missen als ze niet op dezelfde manier zijn opgemaakt.

NYC monkeypox-nummers zijn "definitief"  niet het volledige plaatje, zegt gezondheidsfunctionaris

Met apenpokken bijvoorbeeld, is er bewijs dat het zich voornamelijk verspreidt door langdurig fysiek contact, zoals seks. Mensen die op het virus worden getest, zijn misschien meer bereid om hun arts te vertellen hoeveel seksuele partners ze hebben. Maar als de surveillancedatabase een specifiek nummer voor die vraag vereist, worden de categorische gegevens die door de arts of de gezondheidsafdeling zijn verzameld, mogelijk niet opgenomen wanneer het casusrapport wordt ingediend.

De modernisering van gegevens bij de CDC is sterk ondergefinancierd, zei Hamilton.

“2020, geloof het of niet, was het eerste jaar dat het agentschap kredieten ontving voor een meer geïntegreerde benadering van het beheer van ziektebewakingsgegevens. En dat was natuurlijk goed toen de pandemie toesloeg.”

‘We hebben niet genoeg gedetailleerde casusgegevens’

Over het algemeen belemmert het gebrek aan gegevens de inspanningen om het pad te voorspellen dat de uitbraak van apenpokken zou kunnen nemen.

“Op dit moment hebben we niet genoeg gedetailleerde casusgegevens om robuuste schattingen te maken”, zei een CDC-woordvoerder.

Het nieuwe Center for Forecasting and Outbreak Analytics van de CDC, dat dit voorjaar formeel is gelanceerd, “heeft gewerkt om de uitbraak van apenpokken beter te begrijpen”, inclusief hoe interventies zoals vaccins het best kunnen worden geoptimaliseerd.

“We verwachten dat naarmate de uitbraak vordert, we voorspellingen kunnen delen”, zei de woordvoerder.

In de tussentijd is het aanbod van vaccins verre van voldoende om aan de vraag te voldoen – en dekt het slechts een fractie van de bevolking die de CDC heeft aanbevolen om het te krijgen.

Gevallen worden hoogstwaarschijnlijk ook ondergewaardeerd.

Walensky zei dat ze de komende weken een toename van het aantal gevallen verwacht, om drie hoofdredenen: een gestroomlijnd rapportageformulier dat het voor staten sneller en gemakkelijker maakt om gevallen te melden, een golf van testen omdat commerciële laboratoria zijn begonnen met het aanbieden van tests, en recente blootstellingen dat begint symptomen te vertonen.

“Het is waar dat we werk te doen hebben – hier en internationaal – en waarschijnlijk zullen we op korte termijn meer gevallen van apenpokken zien, maar het is mogelijk om het aantal gevallen aanzienlijk te verminderen en de huidige uitbraak van apenpokken in te dammen door middel van voorlichting en meer testen en toegang tot vaccins – allemaal prioriteiten waar we dramatische vooruitgang mee hebben geboekt’, zei de CDC in een verklaring aan CNN.

Brenda Goodman en Katherine Dillinger van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment