NAVO-vredeshandhavers houden toezicht op het verwijderen van wegversperringen in Kosovo

ZUPCE, Kosovo, 1 augustus (Reuters) – Door de NAVO geleide vredeshandhavers, ondersteund door helikopters, hielden maandag toezicht op het verwijderen van wegblokkades die demonstranten hadden opgezet in het noorden van Kosovo, waar de politieke spanningen meer dan twee decennia zijn oplaaien sinds een crisis die eindigde met NAVO-luchtaanvallen.

De opheffing van de barricades kwam nadat de regering van Kosovo de uitvoering van een besluit had uitgesteld dat de etnische Serviërs, die een meerderheid vormen in het noorden, zou verplichten om documenten en kentekenplaten aan te vragen die zijn afgegeven door Kosovaarse instellingen.

De situatie heeft de tekortkomingen met Servië en Rusland doen herleven, die geen van beide het aan het westen gelieerde Kosovo als een onafhankelijke staat erkennen en zijn pogingen om lid te worden van de Verenigde Naties hebben geblokkeerd. Kosovo, dat door meer dan 100 landen als natie wordt erkend, wil lid worden van de NAVO.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Het besluit van de regering tot uitstel volgde op overleg met de Amerikaanse en EU-ambassadeurs.

“Geweld wordt niet getolereerd. Degenen die geweld gebruiken, worden gestraft door de rechtsstaat met kracht van wet”, zei premier Albin Kurti maandag tegen journalisten. Hij zei dat er in totaal negen wegblokkades waren ingesteld.

Het was niet meteen duidelijk hoeveel van de wegversperringen werden verwijderd. Een verslaggever van Reuters zei dat een brug bij de grensovergang in Brnjak ‘s middags gestremd bleef.

De meeste wegversperringen waren om 13.30 uur (1130 GMT) verwijderd, maar de grensovergang was nog niet heropend.

GESCHIL AANKOUWEN

Veertien jaar nadat Kosovo zich onafhankelijk had verklaard van Servië, gebruiken zo’n 50.000 etnische Serviërs in het noorden nog steeds kentekenplaten en papieren die zijn uitgegeven door de Servische autoriteiten, en weigeren ze de Kosovaarse regering te erkennen.

Etnische Serviërs hadden zondag zware machines geparkeerd, waaronder vrachtwagens gevuld met grind op wegen nabij de grens met Servië, uit protest tegen het nieuwe beleid, dat de regering ermee instemde het uit te stellen tot 1 september.

Na die datum hebben de lokale Serviërs 60 dagen de tijd om over te stappen op Kosovo-kentekenplaten en documenten te accepteren die aan de grens zijn afgegeven aan Servische burgers, inclusief degenen die in Kosovo wonen zonder lokale papieren.

“Godzijdank is een escalatie van de ene op de andere dag vermeden, maar deze situatie is slechts één maand uitgesteld”, zei Kremlin-woordvoerder Dmitry Peskov maandag tegen verslaggevers.

De spanningen met Servië blijven hoog en de fragiele vrede van Kosovo wordt gehandhaafd door de NAVO-missie KFOR, die 3.770 troepen op de grond heeft. De missie heeft zondag in een verklaring aangegeven bereid te zijn om in overeenstemming met haar mandaat in te grijpen als de stabiliteit in gevaar komt.

Italiaanse vredeshandhavers waren zondag zichtbaar in en rond de toenmalige noordelijke stad Mitrovica.

Een getuige van Reuters zag helikopters van de KFOR over het noorden van Kosovo vliegen, dat grenst aan Servië. Vredestichters waren ook aanwezig toen de wegversperringen werden ontmanteld, stonden langs de weg en praatten met bewoners.

Eerder op maandag begon de regering extra documenten af ​​te geven aan Servische burgers bij de grootste grensovergang tussen Servië en Kosovo, Merdare. De regering van Kosovo zei dat ze zou stoppen met het uitgeven van de documenten zodra de wegblokkades zijn verwijderd.

Een jaar geleden, nadat lokale Serviërs dezelfde wegen in een andere rij over kentekenplaten blokkeerden, zette de Kosovaarse regering speciale politiediensten in en vloog Belgrado straaljagers dicht bij de grens.

Servië en Kosovo hebben zich in 2013 verbonden tot een door de Europese Unie gesponsorde dialoog om te proberen de resterende problemen op te lossen, maar er is weinig vooruitgang geboekt.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Fatos Bytyci; Geschreven door Ivana Sekularac; Bewerking door Kirsten Donovan en Frank Jack Daniel

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment